2 aviadores incapacitados em capotamento de ATV após excesso de velocidade sem cintos de segurança

Dois aviadores ficaram permanentemente incapacitados em um capotamento de um veículo todo-o-terreno depois de não usarem os cintos de segurança enquanto aceleravam em uma estrada remota em uma ilha em fevereiro de 2023, uma investigação da Força Aérea encontrado.

O motorista, um capitão, e uma passageira, uma sargento, viajavam ao longo da praia em um veículo tático de busca e salvamento quando o veículo capotou perto de North Field, na pequena ilha de Tinian, no oeste do Pacífico, em fevereiro. 17, 2023.

Ambos os aviadores participavam do Cope North, um exercício multinacional anual que testa a colaboração entre as forças aéreas dos EUA, Austrália e Japão no Pacífico, de acordo com o relatório.

O capitão, um oficial do grupo de controle aéreo tático, havia chegado a Tinian para gerenciar as comunicações ar-solo para o exercício, enquanto o sargento tirava fotos e vídeos do evento.

A Força Aérea não divulgou os nomes dos aviadores, que foram designados para o 25º Esquadrão de Operações de Apoio Aéreo no Aeródromo do Exército Wheeler, no Havaí, e para o 1º Esquadrão de Câmeras de Combate na Base Conjunta de Charleston, Carolina do Sul.

Quando os aviadores subiram no veículo, por volta das 15h, o sargento pediu ajuda ao capitão com o cinto de segurança. Ela nunca havia andado em um veículo tático como passageira antes e não tinha certeza de como colocar o cinto de segurança corretamente, de acordo com a investigação.

O capitão insistiu que os cintos de segurança eram desnecessários para uma viagem de cinco minutos, disse o relatório. Ele também não informou a ela que os passageiros que viajam em veículos todo-o-terreno são obrigados a usar certos equipamentos de proteção, como capacetes e protetores para os olhos.

O sargento disse aos investigadores que, assim que o capitão entrou na estrada, ele começou a acelerar. Ela pediu várias vezes que ele diminuísse a velocidade, mas ele os ignorou, disse o relatório.

A maioria das estradas em Tinian – originalmente um local de lançamento de bombardeiros B-29 para as forças americanas durante a Segunda Guerra Mundial, que os EUA agora vêem como um ponto de partida chave para combater a China no Pacífico – não são pavimentadas e estão cobertas de vegetação. O carro começou a desviar entre a estrada e as plantas que o cercavam, com cascalho do solo espalhado por toda parte, segundo o sargento.

Sem sucesso, a mulher voltou a pedir ao motorista que reduzisse a velocidade, pois a vegetação atingiu-a no rosto. O ATV então desviou completamente da estrada, ejetando os dois aviadores enquanto rolava.

O motorista sofreu ferimentos que o paralisaram da cintura para baixo; a passageira fraturou a pélvis ao sair do veículo e colidiu com ele. Sua lesão exigiu várias cirurgias, inclusive a amputação da perna acima do joelho.

Um civil que testemunhou o acidente alertou as forças de segurança, que logo chegaram para administrar os primeiros socorros. Os ferimentos da sargento foram considerados graves e ela foi rapidamente enviada para Guam em uma aeronave de transporte C-130 da Força Aérea dos EUA para receber atenção médica imediata.

O capitão também foi transportado para Guam a bordo de um helicóptero japonês UH-60J para receber tratamento de seus ferimentos.

Em entrevista aos investigadores, o capitão disse que um problema no volante fez com que o carro entrasse e saísse da estrada. Ele também disse que não se lembrava do sargento lhe dizendo para diminuir a velocidade.

A investigação determinou que o veículo trafegava entre 40 e 50 mph. Embora não houvesse limite de velocidade publicado, os policiais disseram que 24 quilômetros por hora era um limite de velocidade apropriado, dadas as limitações da estrada.

A Força Aérea utiliza o veículo tático SRTV-SXV para transportar forças de operações especiais “Anjo da Guarda” que realizam missões de busca e resgate e recuperação de pessoal.

O relatório observou que a Força Aérea estava ciente de que o veículo “tinha propensão a capotar” e que a sua tecnologia de direção poderia torná-lo “mais nervoso” em altas velocidades. Embora a BC Customs, fabricante do veículo, tenha recomendado a adição de espaçadores de rodas para tornar o veículo mais largo e potencialmente mais seguro, a Força Aérea emitiu um aviso pedindo aos aviadores que obedecessem às suas diretrizes de treinamento e segurança para evitar capotamentos.

A BC Customs “não tinha conhecimento desta recomendação e concluiu a modificação do espaçador de 2 polegadas” no ATV envolvido cerca de três semanas antes do acidente, disse o relatório.

A Força Aérea registrou 18 acidentes graves de serviço em um veículo pessoal ou de propriedade do governo no ano fiscal de 2023, de acordo com o Centro de Segurança da Força Aérea.

Riley Ceder é editorialista do Military Times, onde cobre notícias de última hora, justiça criminal e histórias de interesse humano. Anteriormente, ele trabalhou como estudante de estágio investigativo no The Washington Post, onde contribuiu para a investigação em andamento de Abusado pelo Distintivo.

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