800 galões de espuma perigosa de combate a incêndios derramados no hangar da Guarda

Centenas de galões de espuma de combate a incêndios foram derramados em junho numa instalação da Guarda Nacional em South Burlington, Vermont, exigindo uma limpeza da substância perigosa.

Aproximadamente 800 galões de concentrado de espuma formadora de filme aquoso se espalharam inadvertidamente nas últimas horas de 20 de junho através do Centro de Apoio à Aviação do Exército de Vermont, a Guarda Nacional do estado compartilhou com o Military Times na quarta-feira.

“Ainda estamos descobrindo exatamente como tudo isso aconteceu”, disse o major Mike Arcovitch, porta-voz da Guarda Nacional do Exército de Vermont.

Os guardas voltaram a trabalhar no hangar depois que os empreiteiros recuperaram cerca de 650 galões do supressor de incêndio para descarte, disse Arcovitch, acrescentando que o restante entrou no sistema de esgoto, incluindo uma parte que fluiu para a estação de águas residuais de South Burlington.

“A limpeza das linhas de drenagem e das linhas de esgoto entre o edifício e a estação de tratamento foi concluída”, disse o coronel Jacob Roy, oficial de construção e gerenciamento de instalações da Guarda de Vermont, por e-mail. Em seguida, o plano é lavar o sistema de sprinklers e instalar sistemas de filtragem de carbono para tentar reduzir a quantidade total de água que será descartada como resíduo perigoso, disse ele.

“Começamos a investigar internamente a causa”, acrescentou Roy.

Embora os soldados da Guarda de Vermont não estivessem envolvidos no processo de limpeza, a espuma continha substâncias per e polifluoroalquil, mais conhecidas como PFAS, ou “produtos químicos para sempre”, que não se decompõem facilmente e estão associadas a uma variedade de problemas de saúde para militares e outros.

O Pentágono prometeu que qualquer nova espuma de combate a incêndios que adquirir não conterá os produtos químicos perigosos, e tem um requisito a seguir uma regra determinada pelo Congresso para que deixe de usar os produtos químicos o mais tardar em outubro deste ano.

A notícia do derramamento coincidiu com um vídeo nas redes sociais que, à primeira vista, pareciam mostrar o hangar cheio de espuma. No entanto, Arcovitch disse que a filmagem não era do vazamento de 20 de junho e ocorreu em um hangar em outro lugar.

Outro vídeo, desta vez da Guarda de Vermont, mostrou o vazamento de 20 de junho. No clipe, o concentrado de espuma viscosa pode ser visto vazando de uma sala de supressão de incêndio e caindo no chão, cercando um helicóptero no hangar.

“Paramos de usar [the firefighting foam] naquela instalação em 2014”, disse Arcovitch, acrescentando que desde então eles têm tentado encontrar uma maneira de retirá-lo das instalações.

Esta não é a primeira vez que este tipo de espuma perigosa é acidentalmente descarregado numa instalação militar.

Jonathan é redator e editor do boletim informativo Early Bird Brief do Military Times. Siga-o no Twitter @lehrfeld_media

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