A angústia do estipêndio alimentar causada por implantações estimula preocupações do Congresso

Os legisladores da Câmara estão estudando possíveis soluções para as regras de implantação militar que podem custar a alguns soldados centenas de dólares em auxílios-refeição, mesmo que eles não comam nos refeitórios da base.

O problema foi descrito numa carta enviada ao Congresso e ao Military Times no início deste mês por um comandante de companhia na Coreia do Sul. O apelo poderia eventualmente resultar em novas políticas que regem a forma como subsídios militares são concedidos e deduzidos no exterior, embora os legisladores não tenham um cronograma proposto para soluções.

O Capitão do Exército Christopher Wilson, comandante da Companhia Bravo, 1-12 Regimento de Infantaria, atualmente estacionado na Coreia do Sul, escreveu em sua carta aberta aos legisladores que a situação está causando estresse financeiro para vários de seus soldados e outros estacionados no exterior.

“Muitos de nossos militares destacados estão levando para casa menos renda [when] implantados do que quando estão em casa”, escreveu ele. “Essa supervisão é inaceitável.”

A mensagem gerou discussões no Capitólio, embora ainda não existam planos legislativos firmes.

A questão é como o Subsídio Básico de Subsistência das tropas é distribuído dentro e fora dos Estados Unidos. De acordo com as regras do Departamento de Defesa, o estipêndio “destina-se a compensar os custos das refeições dos membros” e “não se destina a compensar os custos das refeições dos familiares”.

No caso da empresa de Wilson na Coreia do Sul, os soldados alistados recebem o mesmo salário mensal de cerca de 460 dólares por mês que recebem quando estão estacionados no seu país de origem, nos Estados Unidos. No entanto, enquanto estiverem no exterior, esses indivíduos são obrigados a pagar US$ 399 pelos custos das refeições, independentemente do que comem ou de usarem os refeitórios da base.

Essa dedução automática pode prejudicar o planejamento financeiro mensal dos indivíduos. Mesmo com incentivos e compensações salariais, o resultado é cerca de US$ 150 a menos a cada mês em flexibilidade financeira para o pessoal destacado e suas famílias em casa, disse Wilson.

De acordo com os regulamentos de serviço, as tropas podem ter direito a US$ 250 em indenização por separação, cobrindo algumas dessas perdas. Mas Wilson escreveu que muitas vezes é necessário dinheiro para compensar outras despesas familiares, como serviços adicionais de creche. E os soldados solteiros não se qualificam para esse estipêndio extra.

“Este facto ridículo não prejudica apenas as carteiras dos nossos soldados, mas também o seu moral e o bem-estar das suas famílias”, escreveu ele na sua carta. “Este fardo se soma à série de outras dificuldades financeiras que acompanham as famílias dos militares destacados, desde o cuidado dos filhos até a manutenção da casa.”

As regras de subsídio de subsistência são um problema para a maioria das tropas estrangeiras, mas os bónus de destacamento e os pagamentos de especialidade para muitas missões podem mitigar o problema. Os líderes do Exército também foram criticados para descontar o estipêndio durante alguns eventos de treinamento de campo.

As tropas que passam um único dia numa zona de combate elegível podem ter todos os seus salários e bónus do mês inteiro excluídos do rendimento tributável. Mas nem todas as implantações no exterior se qualificam para essa ajuda financeira extra.

O membro do Comitê de Apropriações da Câmara, deputado Mike Garcia, republicano da Califórnia, disse ao Military Times que está revisando a questão do subsídio de subsistência e considerando maneiras de resolver o problema.

Garcia tem estado no centro de um esforço republicano na Câmara para aumentar os salários dos alistados juniores, uma medida que ele disse que poderia ajudar a resolver uma série de dores de cabeça financeiras relacionadas para as famílias de militares. Mas ele disse que a sua equipa tem estado em contacto com Wilson e outros militares sobre a questão da subsistência e está a considerar os próximos passos.

“Isso foi novidade para mim quando vi a carta”, disse ele.

A carta de Wilson também foi distribuída a vários outros escritórios do Congresso, mas não está claro se a legislação sobre o assunto poderá ser aprovada este ano. O Congresso ainda não finalizou os planos orçamentais para o ano fiscal que começou em Outubro passado, e tem apenas algumas semanas antes de outro prazo de financiamento que poderá desencadear uma paralisação parcial do governo.

Mas os membros da Comissão dos Serviços Armados da Câmara estão a rever uma série de estipêndios e pagamentos de bónus como parte do seu trabalho no projecto de lei anual de autorização de defesa do próximo ano, com foco nos problemas financeiros enfrentados pelos soldados juniores alistados. Os seus planos de reformas são esperados nos próximos meses.

O repórter Davis Winkie contribuiu para esta história.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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