A batalha mais sangrenta do Pacífico acontecia em 15 de junho de 1944: A Batalha de Saipan

Nove dias depois do início do Dia D de 6 de junho de 1944 e o início da tão esperada libertação da França, a meio mundo de distância, uma nova frente na guerra contra o Eixo estava prestes a começar.

Exatamente às 7 da manhã, horário local, em 15 de junho, a primeira de mais de 300 embarcações de desembarque rastreadas, cada uma carregada com um pelotão de fuzileiros navais, navegou para as praias tropicais de Saipan. À medida que tiros e projéteis irromperam em torno deles, os soldados a bordo correram para a terra e começaram uma luta desesperada por uma posição na pequena ilha do Pacífico Sul.

Na época, os Estados Unidos já estavam há dois anos em sua campanha de ilhas no Pacífico. E a cada nova vitória, de Guadalcanal aos Gilberts e Marshalls, as forças dos EUA estavam cada vez mais perto do próprio Japão. Se Saipan, o maior landfall nas estrategicamente vitais Marianas do Norte, pudesse ser capturado, colocaria Tóquio dentro do alcance impressionante dos bombardeiros americanos B-29.

Sabendo disso, os japoneses lutaram ferozmente para manter a pequena faixa de 43 milhas quadradas de território. O que se seguiu foi uma das batalhas mais selvagens da Guerra do Pacífico, um conflito já notório por sua surpreendente brutalidade. A luta pelo controle de Saipan, parte da maior Operação Forager, enfureceria com amarga intensidade por 24 dias, criando dezenas de milhares de vítimas, tanto militares quanto civis.

O general do Corpo de Fuzileiros Navais americanos, Holland Smith, chamou de “a batalha decisiva do Pacífico”. Os japoneses concordaram. Na verdade, a derrota do Império lá desencadeou uma crise política que apressou o inevitável colapso de Tóquio pouco mais de um ano depois.

“Nossa guerra foi perdida com a perda de Saipan”, observou um dos almirantes do Imperador Hirohito.

Surpreendentemente, apesar da importância monumental da Batalha de Saipan, poucos hoje poderiam listá-la como um dos compromissos decisivos da Segunda Guerra Mundial.

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