A continuação da resolução retardaria a modernização militar, alertam os serviços

ATUALIZAR Esta história foi atualizada para refletir o financiamento total preciso gasto nas operações na fronteira do sudoeste. O subsecretário do Exército forneceu um total incompleto no briefing de terça-feira e posteriormente corrigiu o registro.

Os militares dos EUA podem ficar sem fundos de pessoal antes do final do ano, ser forçados a reduzir as operações e ver os esforços de modernização em curso prejudicados se o Congresso não conseguir aprovar uma lei de gastos com defesa até ao final da próxima semana, alertaram os líderes das Forças Armadas na terça-feira.

Os subsecretários do Exército, da Marinha e da Força Aérea disseram que teriam milhares de milhões de dólares em fundos “desalinhados” – dinheiro que existe, mas não nas rubricas orçamentais adequadas para apoiar as suas actuais necessidades de despesas – se Estamos presos a uma resolução contínua para o ano inteiro que mantém os níveis de gastos do ano fiscal de 2023 até o resto de 2024.

Eles concordam que teriam que priorizar primeiro as operações atuais, depois as pessoas e depois a aquisição e a modernização em um CR.

“Hoje vemos marinheiros e fuzileiros navais em todo o mundo, realizando missões importantes: o Mar Vermelho é um excelente exemplo de como as operações atuais têm precedência”, disse o subsecretário da Marinha, Erik Raven, aos repórteres no Pentágono.

Sem fundos suficientes, disse ele, “temos de fazer escolhas difíceis. Mas entre a capacidade de lutar esta noite e estar preparado para todas as ameaças, versus a preparação para o futuro e a modernização das nossas forças – é uma decisão difícil, mas temos de apostar as nossas fichas em algum lugar, e isso está na capacidade para realizarmos nossas missões hoje.”

Raven disse que a capacidade da Marinha de fazer essa priorização, no entanto, exigiria que o Congresso concedesse aos serviços algumas “flexibilidades sem precedentes” na forma de reprogramações massivas ou transferência de dinheiro de um item de linha para outro.

A Marinha, por exemplo, teria 26 mil milhões de dólares nos lugares errados e precisaria que o Congresso aprovasse 13 mil milhões de dólares em reprogramações formais – mais do dobro do dinheiro que o Congresso aprova para todo o Departamento de Defesa num ano típico, disse ele.

Mas o frenesim da reprogramação seria vital para mitigar o risco que os serviços correriam nos seus esforços de modernização e que a indústria enfrentaria se os contratos fossem adiados ou totalmente anulados.

O Exército enfrenta um desalinhamento semelhante em termos de fundos, no valor de 6 mil milhões de dólares.

“São aumentos nas taxas de produção, novos começos – tanto em programas de aquisição como em projetos de construção militar que não podemos iniciar”, disse o subsecretário do Exército, Gabe Camarillo.

O desalinhamento de fundos da Força Aérea equivale a mais de 13 mil milhões de dólares e “os impactos são particularmente desafiantes na Força Espacial, que viu os seus orçamentos aumentarem nos últimos dois anos”, disse o subsecretário da Força Aérea, Jones.

‘Queimando mais’

Para complicar ainda mais o financiamento neste ano fiscal está o facto de o Congresso ainda não ter aprovado um pedido suplementar abrangente, que o Pentágono esperava que fornecesse armas à Ucrânia e a Israel em apoio às guerras em curso em ambos os países e que também financiaria a missão na fronteira sudoeste. A falta de financiamento suplementar agrava o impacto de uma RC de longo prazo, disse Camarillo.

O Exército está a gastar 500 milhões de dólares do seu orçamento base para custos operacionais no teatro europeu, outros 100 milhões de dólares na área de operações do Comando Central dos EUA e outros 500 milhões de dólares para as operações ao longo da fronteira sudoeste dos EUA.

“Em determinado momento, pensou-se que tudo isso poderia ser financiado por meio de um suplemento, e agora está, hoje, no EF24, sendo financiado 100% pelo orçamento básico do Exército”, Camarillo disse.

“Estamos simplesmente esquentando mais do que normalmente faríamos em todas as nossas contas de dotações”, disse ele. “[U.S. Army Europe and Africa] na Alemanha explicou que … ficarão sem dinheiro neste verão na ausência de alívio extraordinário, também conhecido como reprogramação.

Este será um problema generalizado, acrescentou, incluindo a falta de fundos na conta do pessoal militar do Exército.

Impactos da indústria

Os serviços planeavam aumentar os gastos com munições no exercício financeiro de 2024, para reforçar os seus próprios arsenais como proteção contra um combate futuro e para reabastecer os stocks de aliados e parceiros.

Uma CR com a duração de um ano coloca em perigo o crescimento da indústria.

Camarillo disse estar “particularmente preocupado” com o fato de o CR não permitir que os serviços “enviem aquele sinal forte para dar à indústria o incentivo para ser capaz de facilitar, investir em uma força de trabalho e ser capaz de fazer aquelas mudanças extras que sabemos que precisamos para restaurar nossas munições.”

Camarillo disse que o Exército pretendia iniciar um esforço plurianual de aquisição dos interceptores Patriot Advanced Capability-3 Missile Segment Enhancement (PAC-3 MSE) no EF24. Ao abrigo de um CR para o ano inteiro, seriam necessários 1,2 mil milhões de dólares para atingir as taxas de produção necessárias para atingir as quantidades económicas de encomendas e as poupanças associadas ao acordo de aquisição plurianual.

A Lockheed Martin investiu significativamente na linha PAC-3 MSE para aumentar a produção de 550 mísseis por ano para 650. O Exército solicitou em seu orçamento para o ano fiscal de 24 US$ 775 milhões para aumentar essa produção. A empresa pretende aumentar a produção para além de 650 no ano seguinte, à medida que a procura aumenta devido à guerra na Ucrânia e ao conflito no Médio Oriente.

Camarillo acrescentou que o Exército não poderia começar a enviar seu míssil Mid Range Capability para a primeira unidade, o que é importante para sua dissuasão no Pacífico, devido ao fato de novos programas não serem autorizados a iniciar sob resoluções contínuas. Nem poderia aumentar os níveis de produção do Sistema de Foguetes de Lançamento Múltiplo Guiado, do míssil Javelin e das munições de 155 mm.

“Direi apenas que sempre dissemos que nosso objetivo era atingir 155 artilharias e 100.000 tiros por mês até o final do ano civil de 2025. Não podemos chegar lá a menos que obtenhamos a dotação e o suplemento”, disse Camarillo.

“É muito desafiador, porque estamos pedindo à indústria que se incline o máximo possível e que faça investimentos em pessoal adicional, ferramentas exclusivas e usinagem necessárias para aumentar a capacidade de produção”, € Camarillo disse.

E o Exército planejava comprar 225 sistemas interceptadores aéreos não tripulados Coyote – uma necessidade de gastos que atinge o alvo, disse ele, devido às recentes mortes de três soldados na Jordânia que foram mortos por um ataque de drones de militantes apoiados pelo Irã – – mas estes também não poderiam ser adquiridos em um CR com duração de um ano.

Para a Marinha, Raven disse que o serviço marítimo queria dobrar seus gastos com mísseis padrão 6 – algo particularmente oportuno, já que os navios da Marinha estão gastando os mísseis SM-2 mais antigos quase diariamente no Mar Vermelho, abatendo mísseis e drones Houthi – ”Mas isso não pode acontecer no CR para o ano inteiro.

Depois da Marinha na semana passada ganhou um contrato de manutenção à Newport News Shipbuilding da HII para revisar o submarino de ataque Boise – que está parado no cais desde 2015 e não pôde passar por reparos em um estaleiro de reparos público ou privado – Raven disse um CR de um ano inteiro tornaria a Marinha incapaz de realmente financiar e executar esse contrato este ano devido a um déficit de US$ 600 milhões nos fundos de manutenção de submarinos.

Também veria um défice de 800 milhões de dólares em gastos com navios anfíbios que poderia colocar em risco a construção de navios de assalto anfíbios da classe América, um défice de 2 mil milhões de dólares em gastos com construção de submarinos que ameaçaria o subprograma de ataque da classe Virgínia, e muito mais.

Para a Força Aérea, Kristyn Jones, que desempenha as funções de subsecretária da Força Aérea, disse que a Força tem cinco contratados a bordo para seu esforço colaborativo de aeronaves de combate, mas que não seria capaz de avançar.

O CR para o ano inteiro também prejudicaria o aumento da produção do Joint Strike Missile e do F-35A Joint Strike Fighter, ambos os quais a Força Aérea diz precisar para um combate de alto nível, bem como os gastos no Joint Air-to- -Surface Standoff Missile para facilitação para apoiar futuros aumentos de produção.

“Ouvimos repetidamente: a indústria quer um sinal sólido de demanda para que saibam como investir, possam apoiar a facilitação – e por ter essa incerteza, ela realmente tem impactos negativos em toda a base industrial de defesa”, disse Jones. disse.

Megan Eckstein é repórter de guerra naval do Defense News. Ela cobre notícias militares desde 2009, com foco nas operações da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, programas de aquisição e orçamentos. Ela fez reportagens sobre quatro frotas geográficas e fica mais feliz quando registra histórias de um navio. Megan é ex-aluna da Universidade de Maryland.

Jen Judson é uma jornalista premiada que cobre guerra terrestre para o Defense News. Ela também trabalhou para Politico e Inside Defense. Ela possui mestrado em jornalismo pela Universidade de Boston e bacharelado em artes pelo Kenyon College.

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