A decisão do GI Bill da Suprema Corte significará mais dinheiro para os veterinários?

A decisão da Suprema Corte de terça-feira sobre os benefícios educacionais dos veteranos poderia proporcionar um ano extra de pagamentos de mensalidades federais a milhões de estudantes veteranos, mas quando as autoridades poderão começar a distribuir os pagamentos – se é que o farão – ainda não está claro.

Em a decisão de 7-2os juízes disseram que os veteranos podem usar os benefícios do GI Bill pós-11 de setembro e os benefícios do Montgomery GI Bill para pagar aulas na faculdade se atenderem à elegibilidade para ambos os programas.

Os funcionários do Assuntos de Veteranos exigiram que os veteranos que frequentavam a escola escolhessem um e perdessem o outro. Mas na opinião da maioria do tribunal, o juiz Ketanji Brown Jackson afirmou que “se os militares servirem durante tempo suficiente, poderão ter direito a ambos”.

Como resultado, dizem os defensores, mudanças significativas na forma como os benefícios educacionais dos veteranos são pagos poderão acontecer nos próximos meses.

“Essa decisão é bastante clara – você pode usar ambos”, disse a tenente-coronel aposentada Elizabeth Kubala, diretora executiva da Clínica Jurídica de Veteranos da Universidade de Syracuse. “Quando há uma decisão significativa como esta, uma agência federal precisa tomar medidas para implementá-la. Portanto, será interessante ver o que VA fará a seguir.”

Num comunicado, os responsáveis ??dos Assuntos dos Veteranos disseram que ainda estão a rever a decisão. Os advogados envolvidos no caso disseram que até 1,7 milhão de veteranos poderiam se qualificar imediatamente para mais benefícios educacionais de acordo com a decisão, mas reconhecem que pode demorar um pouco até que alguém veja esse dinheiro.

“Temo que a VA tente ter uma visão muito restrita ao interpretar isso”, disse Timothy McHugh, advogado do escritório de advocacia Troutman Pepper, que cuidou do caso. “E se eles assumirem essa posição, essa será a próxima luta legal.”

Quanto os estudantes veterinários poderiam receber?

A maioria dos veteranos que frequentam a faculdade hoje com apoio financeiro federal usam o Programa GI Bill pós-11 de setembroum benefício generoso aprovado em 2008 que concede aos veteranos elegíveis 36 meses de pagamento de mensalidades, auxílio-moradia e outras assistências financeiras.

Para serem elegíveis para todos os benefícios pós-11 de Setembro, os militares precisam de ter servido pelo menos três anos no serviço activo desde 2001. A elegibilidade para transferir o benefício para um cônjuge ou filho requer anos adicionais de serviço.

Ao longo de um programa de graduação de quatro anos, o valor total do pacote GI Bill pós-11 de setembro pode exceder US$ 200.000, dependendo da situação escolar e habitacional do indivíduo.

O Programa Montgomery GI Bill não é tão generoso. Os veteranos elegíveis podem receber até US$ 2.358 por mês para mensalidades, ou cerca de US$ 113.000 ao longo de um curso de quatro anos. Não há auxílio-moradia ou outra ajuda financeira.

Para serem elegíveis para esse benefício, os veteranos precisavam servir pelo menos três anos na ativa e pagar o programa Montgomery GI Bill, a um custo de US$ 100 por mês durante seu primeiro ano nas fileiras.

Até agora, os funcionários do VA obrigaram os veteranos a escolher um dos dois programas, dizendo que as regras federais proíbem os indivíduos de recorrer a ambos.

Mas a reversão dessa posição na terça-feira pelo Supremo Tribunal centrou-se em Jim Rudisill, um veterano do Exército de 43 anos que tentou usar ambos e processou quando oficiais do VA bloquearam essa medida.

No caso dele, Rudisill serviu oito anos na ativa em vários alistamentos não consecutivos. Ele usou parte de ambos os benefícios, mas depois de atingir o limite de 36 meses, foi informado de que não teria acesso a nenhuma bolsa educacional adicional.

As regras federais limitam qualquer indivíduo de receber dois benefícios educacionais ao mesmo tempo ou de receber mais de 48 meses de benefícios educacionais. Mas mesmo com esse limite, Rudisill argumentou que tinha direito a mais 12 meses de pagamentos.

Para os veteranos que esgotaram seus benefícios do GI Bill pós-11 de setembro, a decisão pode significar 12 meses adicionais de pagamentos do Montgomery GI Bill para terminar um programa de graduação ou iniciar um novo, desde que tenham servido pelo menos seis anos na ativa ( três anos cada para se qualificar separadamente para os dois programas).

Para os veteranos que ainda não usufruíram de nenhum dos benefícios, a decisão poderia desencadear um cálculo complicado sobre quais estipêndios utilizar ou poupar, dependendo dos objectivos de educação pessoal e familiar.

Um indivíduo poderia potencialmente acionar o Montgomery GI Bill para frequentar aulas em faculdades comunitárias enquanto guardava o GI Bill pós-11 de setembro para um dependente elegível no futuro, uma vez que o último benefício pode ser transferido, enquanto o Montgomery GI Bill não pode.

Quando os alunos receberão as respostas?

McHugh disse que sua empresa já tem clientes em potencial prontos para processar o governo caso se recusem a permitir a flexibilidade desse benefício.

“Fica claro nesta decisão que todos que cumpriram seis anos ou mais e foram informados de que não poderiam ter acesso a ambos [benefits] agora tem 12 meses adicionais de benefícios chegando”, disse ele. “O céu é o limite.”

Em processos judiciais anteriores, os funcionários do VA estimaram que apenas alguns milhares de veteranos se qualificariam para ambos os benefícios se Rudisill ganhasse o seu caso, dizendo que vários períodos de serviço antes e depois de 2001 tornaram a sua situação incomum.

Mas Kubala disse que a decisão do Supremo Tribunal de terça-feira não faz essa distinção. Como tal, qualquer pessoa que cumprisse seis anos desde 2001 poderia ser elegível para os benefícios alargados, um conjunto muito maior.

“E por isso será importante que a VA ofereça orientações claras e rápidas sobre esta questão”, disse ela. “VA é uma grande agência federal e essas revisões levam tempo. Mas dado o número de veterinários que poderiam potencialmente utilizar esses benefícios já neste outono, eles precisam agir rapidamente.”

Os funcionários dos Assuntos dos Veteranos não deram um prazo para quando poderão emitir novas orientações. Em um comunicado, o secretário de imprensa do VA, Terrence Hayes, disse que o departamento está “empenhado em ajudar os veteranos a obter a educação de classe mundial que obtiveram, para que possam continuar carreiras de sucesso após deixarem o exército”.

Por enquanto, isso deixa os defensores externos sem quaisquer detalhes para dar aos veteranos sobre quais benefícios educacionais eles poderão ter disponíveis no futuro.

Numa mensagem aos membros esta semana, funcionários do Student Veterans of America disseram que estão trabalhando com líderes do VA, advogados e funcionários da educação sobre o impacto potencial da situação. Os líderes do Veterans Education Success, em um comunicado, disseram que a decisão deveria permitir que os veteranos tivessem acesso a ambos os benefícios “em contraste direto com a forma como o Departamento de Assuntos de Veteranos administrou os programas”.

A VA já paga mais de US$ 8 bilhões em pagamentos educacionais anualmente. O Supremo Tribunal poderia potencialmente adicionar mais centenas de milhões a esse total, embora os gastos reais dependam de quantos veteranos optem por continuar as suas aulas universitárias.

Por enquanto, o único veterano claramente abrangido pela decisão parece ser Rudisill, que esperava usar os benefícios educacionais extras para frequentar a Yale Divinity School e se tornar capelão do Exército.

Rudisill disse que não espera mais usar o estipêndio para isso, mas espera que outros veteranos tenham esse tipo de oportunidade.

“Esta luta foi para todos os veteranos militares que, como eu, tiveram negado o que lhes foi prometido após o serviço prestado ao nosso país”, disse ele num comunicado. “Foi uma honra representar a comunidade de veteranos e estou muito grato pela minha equipe jurídica e pela decisão do tribunal aqui.”

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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