A Força Espacial deveria considerar locais de lançamento alternativos, dizem os legisladores

À medida que as taxas de lançamento dos EUA aumentam nas duas áreas costeiras do Departamento de Defesa, os legisladores da Câmara pressionam os militares a considerarem locais alternativos para o envio de cargas espaciais para a órbita.

No projeto de lei de política de defesa fiscal de 2025 do Comitê de Serviços Armados da Câmara, os legisladores levantaram preocupações sobre a capacidade dos portos espaciais mais procurados do DOD na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida, e na Base da Força Espacial de Vandenberg, na Califórnia, de atender militares. e necessidades de capacidade comercial nos próximos anos.

“Dadas as necessidades emergentes dos operadores de lançamento comercial e departamental, o [National Security Space Launch] o programa deve atender aos requisitos que permitem o processamento de carga útil e o lançamento além dos locais atuais com capacidade de NSSL nas cordilheiras Ocidental e Oriental”, disse o comitê.

Os EUA lançaram 103 missões em 2023 – contra 76 no ano anterior. De acordo com um relatório de 8 de maio do American Enterprise Instituteum think tank de Washington, DC, dois terços de todos os lançamentos dos EUA no ano passado partiram do Cabo Canaveral.

“O aumento acentuado de lançamentos a partir deste local levantou questões sobre quantos lançamentos o local pode suportar sem impacto indevido nos serviços de apoio fornecidos pela Força Espacial dos EUA e no movimentado corredor aéreo que passa por esta região”, disse o relatório. .

Essa procura crescente levou a Força Espacial a explorar opções para aumentar o número de lançamentos que as suas gamas existentes podem apoiar e a investir na infra-estrutura dessas bases através de uma iniciativa chamada Porto Espacial do Futuro.

Mas os legisladores também querem que considerem a viabilidade de lançar cargas úteis NSSL de outras faixas já em 2025. O projeto de lei lista locais alternativos potenciais, incluindo a Ilha Wallops na Virgínia, o Complexo Espacial do Pacífico no Alasca e o Porto Espacial América no Novo México.

O comitê também deseja que o serviço avalie se esses locais poderiam lançar missões como GPS ou constelações de rastreamento de mísseis e transporte de dados da Agência de Desenvolvimento Espacial. E quer detalhes sobre quais instalações adicionais seriam necessárias para processar cargas militares.

Além disso, o comité está preocupado com o facto de as cordilheiras Oriental e Ocidental serem vulneráveis ??a desastres naturais e poderem tornar-se alvos para adversários num conflito. O projeto ordena uma revisão dessas ameaças potenciais.

Numa disposição separada relacionada com o lançamento, o comité orienta a Força Espacial a considerar opções para modernizar as instalações à beira-mar nos portos espaciais federais, que são utilizados para transportar alguns foguetes entre as cordilheiras Oriental e Ocidental. Águas agitadas podem colocar em risco esses veículos lançadores – especialmente durante o processo de carga e descarga.

“O comitê acredita que a modernização das instalações à beira-mar em áreas federais, especificamente onde os veículos lançadores espaciais são recebidos, é crítica para a segurança nacional e a proteção de investimentos significativos feitos em cada veículo lançador espacial pelo governo dos Estados Unidos é fundamental”, o projeto de lei afirma.

Courtney Albon é repórter espacial e de tecnologia emergente da C4ISRNET. Ela cobre as forças armadas dos EUA desde 2012, com foco na Força Aérea e na Força Espacial. Ela relatou alguns dos mais significativos desafios de aquisição, orçamento e políticas do Departamento de Defesa.

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