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A Força Espacial quer usar armas de energia para garantir superioridade espacial

O chefe da Força Espacial reconheceu que os EUA estão desenvolvendo os sistemas de energia direcionada "apropriados" para manter a superioridade espacial americana

Counter Communications System americano – Foto da U.S. Air Force

Observando que os sistemas de energia direcionada poderiam ser uma possível ferramenta defensiva para os satélites americanos, o Dep. Jim Langevin perguntou ao Chefe de Operações Espaciais, General Jay Raymond, se os Estados Unidos estavam desenvolvendo adequadamente um portfólio de energia direcionada “para ser um capacidade efetiva de domínio do espaço” em uma audiência ocorrida no dia 16 de junho.

“Sim, senhor, vamos”, respondeu Raymond, sugerindo que discutissem o assunto com mais detalhes em um ambiente sigiloso. “Temos que ser capazes de proteger esses recursos dos quais tanto confiamos.”

Em uma declaração à C4ISRNET, um porta-voz da Força Espacial disse: “O General Raymond declarou muitas vezes que a China e a Rússia direcionaram recursos de energia que são projetados para danificar ou destruir nossos satélites. Sua resposta à pergunta do congressista James Langevin foi a confirmação de que nossos desenvolvimentos em face a essas ameaças são apropriados.”

A Agência de Defesa de Mísseis já explorou o uso de lasers espaciais para interceptar mísseis balísticos no passado, e outras nações lançaram armas deslumbrantes a laser baseadas em terra que podem cegar os sensores de órbita.

No entanto, a Força Espacial não declarou quais sistemas de armas, energia convencional ou direcionada, está desenvolvendo para proteger seus satélites ou derrotar os satélites inimigos. O reconhecimento de Raymond na audiência pode ser a primeira vez que ele confirma publicamente que os sistemas de energia direcionada estão em desenvolvimento.

O governo citou o desenvolvimento de armas anti-satélite (ASAT) pela China e pela Rússia como uma justificativa para a criação do Comando Espacial e da Força Espacial e, desde seu estabelecimento, os líderes espaciais militares foram rápidos em criticar o desenvolvimento e os testes do ASAT.

O general James Dickinson do Comando Espacial dos EUA criticou fortemente os testes de mísseis de ascensão direta da Rússia, que demonstraram a capacidade de destruir satélites em órbita baixa da Terra e o potencial de causar perigosos detritos espaciais.

Talvez mais preocupante seja um misterioso satélite russo que mostrou a capacidade de disparar um projétil no espaço. Raymond se refere à espaçonave como um sistema de armas em órbita.

“A Rússia transformou o espaço em um domínio de combate ao testar armas baseadas no espaço e na terra destinadas a visar e destruir satélites. Este fato é inconsistente com as afirmações públicas de Moscou de que a Rússia busca prevenir conflitos no espaço”, disse Dickinson após um teste ASAT russo em dezembro.

“O espaço é fundamental para todas as nações. É um interesse comum criar as condições para um ambiente espacial seguro, estável e operacionalmente sustentável.”

No entanto, a Força Espacial e a Força Aérea antes dela sempre foi sigilosa sobre quais armas ASAT os militares dos EUA possuem ou estão desenvolvendo. Aquela com os detalhes mais públicos é o Sistema de Contra Comunicações, um sistema transportável que pode bloquear satélites inimigos.

E enquanto a Força Aérea está desenvolvendo armas a laser, não está claro quais são os planos para anexá-las aos sistemas espaciais ou direcioná-las aos satélites inimigos. Os EUA também têm mísseis que podem atingir satélites em órbita baixa da Terra.

Relatórios da comunidade de inteligência e observadores destacaram o desenvolvimento de armas cinéticas, como as mencionadas acima, bem como armas não cinéticas, como jammers baseados em terra ou sistemas a laser que podem efetivamente cegar sensores de satélite por nações consideradas adversárias americanas .

Em um relatório no início deste ano, o Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais sugeriu que a Força Espacial desenvolvesse armas orbitais a laser para defender satélites americanos.

Intitulado “Defesa Contra as Artes das Trevas no Espaço”, o relatório apresenta os vários tipos de armas ASAT e descreve várias maneiras como a Força Espacial poderia se defender delas.

Isso inclui defesas passivas, como a construção de uma arquitetura espacial redundante que pode sobreviver à perda de um ou mesmo vários satélites, e defesas ativas, como lasers montados em satélites que podem cegar as ameaças que chegam.

Os EUA investiram pesadamente na construção de defesas passivas, como uma arquitetura distribuída como a descrita no relatório, mas é menos acessível em suas defesas ativas. Outras nações são menos reservadas. Mais notavelmente, a França declarou que poderia equipar seus satélites com armas, e possivelmente lasers, para se defender dos adversários.

Embora os breves comentários de Raymond não tenham dado qualquer ideia sobre o que os EUA estão desenvolvendo em relação aos sistemas de energia direcionada para o espaço, eles não descartaram os tipos de armas apresentadas no relatório do CSIS.

“Foi uma troca limitada, mas o contexto das declarações e as próprias declarações certamente deixam a porta aberta para recursos espaciais defensivos não cinéticos de algum tipo”, disse Todd Harrison, diretor do Projeto de Segurança Aeroespacial CSIS.

“Como observamos em nosso relatório, as contra-medidas eletrônicas a bordo, como deslumbrantes a laser e bloqueadores de radar, podem ser uma forma eficaz de defender satélites contra certos tipos de ataques cinéticos. E tem a vantagem de proteger satélites sem produzir detritos espaciais, o que é importante para a viabilidade a longo prazo do domínio espacial para todos os usuários, não apenas os militares dos EUA.”

-Nathan Strout, C4ISRNET, via Redação Área Militar


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