A frota Osprey não retornará às operações de voo plenas até 2025

Os militares dos EUA não esperam que sua frota de mais de 400 aeronaves tiltrotor V-22 Osprey retome totalmente as operações normais de voo até pelo menos meados de 2025, disse um almirante da Marinha encarregado do programa conjunto a um subcomitê de supervisão da Câmara na quarta-feira.

O chefe do Comando de Sistemas Aéreos Navais, vice-almirante Carl Chebi, cujo escritório supervisiona os Ospreys em uso na Força Aérea, Marinha e Corpo de Fuzileiros Navais, disse que uma revisão que está investigando se a empresa tem tripulação, treinamento e equipamentos adequados, durará mais seis a nove meses.

“À medida que tivermos as conclusões da revisão abrangente, tomarei as medidas necessárias para garantir a continuidade das operações de voo seguras”, disse Chebi ao painel de legisladores.

O comando permitiu que o Osprey começar a retornar ao ar – com restrições de voo em vigor – no início de março, três meses depois de a frota ter parado no início de dezembro, após um acidente de CV-22 da Força Aérea na costa do Japão que matou todos os oito aviadores a bordo.

Os Ospreys podem voar como um avião e decolar e pousar como um helicóptero, o que os torna úteis para pousos em porta-aviões, bem como para operadores especiais que entram em ambientes austeros.

O Corpo de Fuzileiros Navais opera centenas de aeronaves, enquanto a Força Aérea e a Marinha possuem cerca de 50 e 30, respectivamente. Os Marine Ospreys estão começando a entrar novamente na briga; 10 aeronaves do Esquadrão 268 de Tiltrotor Médio da Marinha foram para o Havaí em maio em preparação para um exercício de treinamento na Austrália, enquanto a 24ª Unidade Expedicionária da Marinha as está usando na Suécia como parte do Exercício de Operações no Báltico.

A frota CMV-22 da Marinha continua impedida de realizar sua missão de apoio a porta-aviões no mar, disseram oficiais de serviço na quarta-feira. Apesar de terem recebido luz verde para retomar as missões regulares, as Forças estão proibidas de voar mais de 30 minutos a partir de um campo de aviação onde poderiam pousar em caso de emergência. de acordo com Military.com.

As tripulações do Osprey na Base Aérea de Cannon, Novo México, começaram a reconstruir suas habilidades em antecipação ao retorno às operações normais, e outros esquadrões estão perto de voar novamente, disse a porta-voz do Comando de Operações Especiais da Força Aérea, tenente-coronel Rebecca Heyse, ao Air Force Times. .

Uma investigação sobre a Força Aérea Acidente do CV-22 em 29 de novembro está quase concluído, com instruções para as famílias esperadas nas próximas semanas. Os militares disseram que o acidente foi resultado de uma falha material nunca vista antes no Osprey.

Os Ospreys sofreram uma série de acidentes fatais desde que os militares dos EUA os introduziram em operações especiais, há mais de duas décadas, incluindo quatro acidentes que mataram 20 militares desde março de 2022. Os militares imobilizaram os Ospreys em 2022 e novamente em 2023, após um uma série de “engates de embreagem rígidos” que ocorreram quando o conjunto da pena de entrada, que conecta o motor do Osprey à caixa de engrenagens do proprotor, se desgastou antes do esperado.

Na quarta-feira, Chebi e Gary Kurtz, diretor executivo do programa anti-submarino, de assalto e de missões especiais, incluindo o Osprey, disseram aos legisladores que uma embreagem redesenhada deverá começar a ser testada em breve.

“Prevemos que teremos um novo campo de embreagem em meados de 2025”, disse Kurtz.

Enfrentados por famílias Gold Star que guardavam fotos de entes queridos durante a audiência de quarta-feira, os legisladores questionaram o acidente da aeronave e as taxas de prontidão, estes últimos têm enfrentado dificuldades nos últimos anos devido a problemas como problemas de corrosão e falta de peças disponíveis.

Por exemplo, a taxa de capacidade de missão da frota CV-22 da Força Aérea, ou a percentagem de tempo que a aeronave pode realizar pelo menos uma das suas missões principais, oscilou em torno de 50% entre os anos fiscais de 2020 e 2022, de acordo com dados fornecidos à Air Tempos de Força.

Os membros do Comitê de Supervisão da Câmara também pressionaram por mais transparência, dizendo que o os militares não estavam compartilhando o suficiente sobre as descobertas sobre suas falhas recentes.

Alguns no Capitólio estão ficando sem paciência.

O deputado Stephen Lynch, um democrata de Massachusetts, pediu que toda a frota fosse encalhada enquanto os militares trabalham para consertar a embreagem.

“Se outro Osprey cair, estaremos acabados”, disse Lynch. “Este programa está pronto.”

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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