A Guarda do Texas está atirando bolas de pimenta para dissuadir migrantes na fronteira

CIUDAD JUÁREZ — Membros da Guarda Nacional na fronteira entre o Texas e o México acrescentaram armas de pimenta ao seu arsenal, disparando contra migrantes que se reúnem no lado americano do Rio Grande ou que tentam romper o emaranhado de arame farpado pendurado ao longo da fronteira.

Migrantes entrevistados no México dizem que foram baleados, o que deixou marcas e hematomas. É a mais recente escalada do Texas na fronteira sul através da iniciativa multibilionária do governador Greg Abbott, a Operação Lone Star.

O estado destacou milhares de membros da Guarda Nacional para patrulhar a fronteira desde que a iniciativa começou em março de 2021. Os lançadores de bolas de pimenta, que disparam munições contendo um produto químico que causa irritação nos olhos, nariz e garganta, são uma novidade.

As armas lembram armas de paintball. Eles são movidos por um cartucho de dióxido de carbono e podem conter cerca de 180 cartuchos, de acordo com um vídeo postado recentemente na página oficial da Operação Lone Star no YouTube e posteriormente compartilhado pelo gabinete do governador. O objetivo é certificar todos os membros da Guarda Nacional no uso da arma.

“Tivemos alguns casos em que apanhámos migrantes ou membros do cartel cortando o fio C e tentando enviar pessoas”, Spc. Aiden Hogan diz no vídeo, referindo-se ao arame farpado que o estado implantou ao longo de partes da fronteira. Ele não diz como identificam os alvos como membros de cartéis. “Conseguimos mandá-los de volta com a implantação do lançador de bolas de pimenta.”

As bolas devem ser disparadas na direção geral dos migrantes, e não diretamente contra eles, para desmembrar os grupos e dissuadi-los, segundo o vídeo. Mas os migrantes entrevistados pelo The Texas Tribune disseram que algumas pessoas foram atingidas. E as pessoas que ajudam os migrantes na fronteira dizem estar preocupadas com a contínua escalada de tácticas por parte das forças estatais.

Numa manhã de um dia de semana em Maio, algumas centenas de migrantes disseram que estavam a dormir no lado mexicano do Rio Grande quando soldados da Guarda Nacional do lado americano dispararam bolas de pimenta.

Os migrantes, alguns dos quais estavam acampados há vários dias à espera de atravessar a concertina, disseram que fugiram da margem do rio, tentando não respirar o irritante.

Uma mulher migrante, que não quis ser identificada por medo de que os soldados retaliassem contra ela, partilhou um vídeo das consequências que a mostrava a tossir enquanto a filha a segurava, enquanto um rapaz que estava por perto tinha manchas vermelhas no rosto. A mulher disse que um dos projéteis atingiu sua filha na cabeça.

“Olha como eles deixaram o menino, com lágrimas”, ouve-se um homem dizer. “Olha como eles deixaram a menininha também, eles também pegaram a mãe dela.”

Nicolas Gonzalez, um migrante colombiano de 46 anos que fazia parte do grupo, apontou pequenos hematomas perto do cotovelo e da mão, que ele disse terem sido causados ??pelos bolinhos de pimenta.

“Eles não têm nenhum respeito por nós, não se importam que haja mulheres grávidas ou crianças aqui”, disse ele. “Eles nos tratam pior do que os animais, como se estivessem nos caçando.”

Gil Kerlikowske, ex-comissário da Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA que supervisionou a implementação da mesma tecnologia na agência em meio escrutínio sobre o uso da força pelos agentesdisse que as bolas de pimenta podem causar sérios danos às pessoas.

Num incidente de grande repercussão, uma jovem em Boston morreu quando estava tiro no olho com uma bola de pimenta da polícia tentando controlar uma multidão reunida em torno do Fenway Park para comemorar a vitória do Red Sox nos playoffs.

“Eles não são realmente não letais”, disse Kerlikowske. “Ninguém deveria simplesmente descartar isso também, você sabe, como algo irritante. Eles podem ser muito perigosos.”

Usar os lançadores de bolas de pimenta requer muito treinamento e compreensão dos perigos que a arma pode representar, disse Kerlikowske.

Kerlikowske, que também liderou departamentos de polícia em Seattle, Buffalo e Flórida, disse que os policiais “não vão usar gás lacrimogêneo sem ter pessoal médico de emergência disponível para ajudar alguém” se estiverem feridos.

Solicitado a comentar esta história, um porta-voz da Abbott defendeu a missão fronteiriça sem abordar diretamente o uso de bolas de pimenta.

“O Texas está utilizando todas as ferramentas e estratégias para responder a esta crise fronteiriça em curso, à medida que as políticas imprudentes de fronteiras abertas do presidente Biden convidam níveis recordes de imigrantes ilegais, criminosos e drogas mortais como o fentanil para o nosso país”, disse Andrew Mahaleris, o porta-voz.

Na semana passada, o major-general Thomas M. Suelzer, líder da Guarda, disse a um comité do Senado do Texas que os soldados são treinados para “atingir um objecto inanimado” para que a bola de pimenta se rompa.

“Nós os treinamos especificamente: não atirar diretamente em um indivíduo porque se for atingido no lugar errado, pode causar lesões corporais graves”, testemunhou Suelzer.

A adição dos lançadores ocorre num momento em que as tropas sofrem um aumento na agressão por parte dos migrantes, disse Suelzer, incluindo um soldado que foi recentemente mordido e outro que recebeu várias cotoveladas.

Os soldados da Guarda Nacional podem usar a força para se defenderem ou a outros, disse Suelzer aos legisladores. À medida que a situação se desenrola, as tropas são treinadas para primeiro se anunciarem ou mostrarem claramente que há uma autoridade presente. Depois disso, eles devem tentar persuadir alguém com palavras – “dizendo, por favor, pare”, disse Suelzer. Se a situação piorar, a força entra na equação, disse ele.

“É usado principalmente para impedir uma violação da barreira, então já houve uma travessia ilegal, as pessoas agora estão rastejando pelo campo de arame farpado e estamos dizendo para voltarem e eles não estão fazendo isso”, disse Suelzer. “Agora há descumprimento.”

Mas entre os defensores e as pessoas que trabalham com migrantes ao longo da fronteira, o uso da força é alarmante.

Alan Lizarraga, da Rede Fronteiriça para os Direitos Humanos, um grupo de direitos dos imigrantes com sede em El Paso, disse que a Operação Lone Star da Abbott está “colocando as famílias em risco”.

“Estamos realmente preocupados com a forma como isso está aumentando e como isso está acontecendo no terreno”, disse ele.

Brian Elmore é um médico de emergência em El Paso que ajuda a coordenar a ajuda médica para migrantes. Nas últimas semanas, ele disse que tratou migrantes com ferimentos – hematomas, fraturas, distensões musculares – que os migrantes disseram ter sido causados ??por membros da Guarda Nacional do Texas e, em alguns casos, por autoridades mexicanas.

Elmore disse que não testemunhou membros da Guarda a disparar contra migrantes ou a empurrá-los para a margem seca do rio, como os migrantes alegaram nos últimos dois meses, mas que os ferimentos que ajudou a tratar eram consistentes com aqueles que seriam causados ??por tal uso da força.

“Nunca vi tanto desespero em minha vida”, disse ele.

Adam Isacson, especialista em segurança regional do Escritório de Washington para a América Latina, disse estar preocupado com o fato de a Guarda Nacional estar impedindo a entrada de pessoas que buscam segurança e violando o devido processo para os requerentes de asilo. De acordo com a lei federal, qualquer pessoa que tenha entrado no país – mesmo aqueles que cruzaram a fronteira ilegalmente – tem o direito de solicitar asilo.

“Recusar alguém que pede refúgio é chamado de repulsão e o direito internacional considera isso uma grave violação dos direitos humanos”, disse ele.

A nova estratégia está a ser implementada num contexto de tensões entre Texas e o governo federal já que as tropas estaduais do Texas e a Guarda Nacional inundaram áreas da fronteira sob a Operação Lone Star, lançada em março de 2021. Uma nova lei que permitiria à polícia do Texas prender pessoas suspeitas de terem entrado ilegalmente no país, historicamente sob jurisdição das autoridades federais, permanece amarrado nos tribunais depois que o Departamento de Justiça processou o Texas para impedir que entrasse em vigor.

O Departamento de Justiça também processou o Texas no ano passado pela implementação de um barreira flutuante no Rio Grande, perto de Eagle Pass.

Rodolfo Rubio Salas, professor de imigração do El Colegio de Chihuahua em Ciudad Juárez, disse que o governo mexicano precisa investigar as táticas da Guarda Nacional do Texas. Ele acrescentou que jornalistas mexicanos e grupos de defesa relataram casos de migrantes feridos, mas o governo mexicano não fez nada a respeito.

“Acho repreensíveis as táticas usadas pela Guarda Nacional do Texas”, disse ele. “Acredito que o foco principal deveria ser denunciar e levantar a nossa voz diplomaticamente sobre abusos de poder, uso indevido da força e violação dos direitos dos migrantes.”

Eduardo Rojas, coordenador de estratégia jurídica da Fundación para la Justicia, um grupo de defesa dos direitos humanos na Cidade do México, disse que o governo do México precisa intensificar e proteger os migrantes de qualquer força que a Guarda Nacional do Texas esteja usando para dissuadir os migrantes – especialmente se os projéteis disparados por soldados estão atravessando a fronteira.

“Se o [pepper ball] balas atravessam o território mexicano, isso pode ser considerado uma violação da soberania nacional do México”, disse ele.

Depois de um membro da Guarda baleado e ferido um homem que estava se exercitando do outro lado da fronteira no ano passado, Autoridades mexicanas disseram eles contataram altos funcionários do Departamento de Segurança Pública do Texas e dos Texas Rangers para condenar a ação do membro da Guarda.

Esse tiroteio seguiu-se a outro tiroteio no ano passado, no lado do Texas, perto de McAllen, o primeiro tiroteio relatado por um membro da Guarda destacado na fronteira através da Operação Lone Star. O migrante foi tiro no ombro e levado a um hospital para avaliação e tratamento.

Esta história faz parte de uma colaboração contínua com FRONTLINE (PBS). É apoiado através do FRONTLINE Iniciativa de Jornalismo Localque é financiado pela Fundação John S. e James L. Knight.

A Guarda Nacional do Texas está atirando bolas de pimenta para dissuadir migrantes na fronteira”Foi publicado pela primeira vez pelo The Texas Tribune, uma organização de mídia apartidária e sem fins lucrativos que informa os texanos – e se envolve com eles – sobre políticas públicas, política, governo e questões estaduais. Saiba mais em texastribune.org.

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