À medida que a Rússia visa ativistas que ajudam os refugiados ucranianos, a ajuda futura torna-se incerta

As recentes detenções de dois voluntários russos que ajudavam refugiados ucranianos que fugiam da guerra e viviam sob ocupação colocaram o futuro desta ajuda na incerteza, disseram activistas e observadores ao The Moscow Times.

Nadezhda Rossinskaya, também conhecida como Nadin Geisler, foi preso em 1º de fevereiro, ao retornar à região de Belgorod e acusado de “pedir publicamente atividades contra a segurança do Estado russo”. As autoridades acusam-na de apelar aos seus seguidores para doarem ao Regimento Azov da Ucrânia em agosto de 2023.

Se for condenado, o jovem de 28 anos — que nega as acusações — poderá enfrentar multa ou entre três e seis anos de prisão.

O seu caso destacou o trabalho de dezenas de grupos de voluntários russos que ajudaram civis ucranianos a encontrar habitação, abrigo e benefícios na Rússia ou a partir para um terceiro país desde a invasão em grande escala da Ucrânia por Moscovo.

Segundo a ONU, 1,2 milhões de ucranianos entraram na Rússia desde fevereiro de 2022.

A iniciativa voluntária de Rossinskaya, Armiya Krasotok (“Exército de Belezas”), afirma ter ajudado 25.000 pessoas na Ucrânia ocupada em 2022-2023 – alcançando locais sob ocupação que muitos outros voluntários consideraram de difícil acesso.

Num estado autoritário em guerra, isolado das agências humanitárias internacionais, este trabalho voluntário tem sido considerado vital para ajudar os ucranianos a sobreviver à ocupação russa nos últimos dois anos.

A investigação sobre Rossinskaya não é o primeiro caso deste tipo em Belgorod, que se tornou uma região da linha da frente na guerra de Moscovo contra Kiev – e o local da única passagem terrestre remanescente entre os dois países.

Outro ativista e voluntário de Belgorod, Alexander Demidenko, teria sido sequestrado e torturado em novembro de 2023.

A casa de Demidenko tornou-se um ponto de parada para centenas de ucranianos que regressavam ao território controlado por Kiev quase todos os dias vindos da Rússia, onde foram deportados à força ou evacuados do que é agora território ocupado.

Fazem-no através do posto fronteiriço de Kolotilovka, onde fazem a pé a última viagem de dois quilómetros até ao território controlado pela Ucrânia – o que muitas vezes é incrivelmente difícil para pessoas idosas ou deficientes. Acredita-se que cerca de 100 pessoas cruzem todos os dias.

Demidenko ajudou os ucranianos a chegar ao posto de controle. De acordo com seu filhoDemidenko foi sequestrado em Kolotilovka depois de denunciar um suposto esquema para solicitar subornos de ucranianos a um meio de comunicação local, Pepel.

Demidenko agora enfrenta acusações de posse ilegal de armas.

O jornalista Nikita Parmenov, que dirige a Pepel, disse que a prisão destes dois voluntários proeminentes significa que as dezenas de milhares de refugiados ucranianos que procuram assistência em Belgorod ou ajuda para deixar o país podem ficar “cara-a-cara com a Rússia”.

“Nadin e seus voluntários assumiram efetivamente o fardo de ajudar [Ukrainian] refugiados fora dos ombros do Estado”, disse Parmenov ao The Moscow Times of Rossinskaya.

“Mas depois da prisão de Nadin, o [volunteer] a ajuda provavelmente irá parar completamente”, continuou ele. “As pessoas compreendem que as autoridades estão a pressioná-las e que o seu trabalho voluntário não agrada às autoridades.”

O caso Rossinskaya também destacou as complexidades e os desafios enfrentados pelos grupos voluntários russos, disse um ativista russo veterano ao The Moscow Times sob condição de anonimato.

“[Volunteers helping Ukrainians] não são um movimento ou organização organizada”, disseram eles.

“Existem dezenas de grupos em todo o país. Alguns deles são maiores, alguns – menores”, continuaram. “E além dos voluntários independentes [who are independent of the Russian state]também existem grupos pró-Estado e de “confiança”, que trabalham em conjunto com organizações estatais russas.”

Ativista e voluntário de Belgorod Alexander Demidenko.  t.me/belpepel

Ativista e voluntário de Belgorod Alexander Demidenko.
t.me/belpepel

Alexey Pryanishnikov, coordenador jurídico da defesa de Rossinskaya e advogado de um projeto de direitos humanos dirigido por Mikhail Khodorkovsky, disse ao The Moscow Times que a assistência voluntária aos ucranianos estava “associada a sérios riscos de perseguição por parte do [Russian] autoridades.”

“Na região de Belgorod, o FSB deu mais atenção a todos os ativistas, a todas as pessoas que ajudam os ucranianos. E, naturalmente, ela não passou despercebida”, disse ele.

O FSB “vê todos os civis na Ucrânia – em particular aqueles a quem Nadezhda ajudou – como uma ameaça”, disse ele.

Rossinskaya manifestou-se contra a guerra e participou em atividades anti-guerra – incluindo a distribuição de flores no centro de Belgorod enquanto usava roupas azuis e amarelas em maio de 2022. Ela fugiu do país para a Geórgia em maio de 2023, citando ameaças não especificadas.

O seu trabalho na Ucrânia ocupada, no entanto, suscitou suspeitas de grupos da sociedade civil ucraniana e russa, bem como Rossinskaya manteve contato com militares russos para obter acesso às áreas ocupadas e na linha de frente.

Ela era adicionado à base de dados Myrotvorets da Ucrânia, uma iniciativa cívica que recolhe informações sobre indivíduos que os seus fundadores acreditam serem ameaças ao Estado ucraniano.

No Outono do ano passado, um grupo local da sociedade civil ucraniana acusado ela sobre os laços com os serviços de segurança russos devido ao seu ativismo na Ucrânia ocupada por Moscou – uma afirmação que sua iniciativa do Exército de Belezas negou veementemente.

“Desde abril [2022] milhares de pessoas receberam ajuda [from us]e continuar a fazê-lo”, Rossinskaya disse no momento.

Mas no tribunal, em 2 de fevereiro, Rossinskaya disse que apoiava o presidente Vladimir Putin e a “operação militar especial” da Rússia contra a Ucrânia. Ela também afirmou ter ajudado militares russos, apelando a um deputado do Rússia Unida para confirmar a sua história.

Ela negou controlar ou possuir a conta do Instagram que, segundo os investigadores, pedia doações para Azov em seu nome.

De acordo com Pryanishnikov, Rossinskaya disse que prestou ajuda aos militares russos “para se proteger e, se possível, evitar a prisão”.

“Não se pode tratar acriticamente as palavras de uma pessoa que é essencialmente um refém”, continuou, sublinhando que ela “passou por interrogatórios do FSB durante 24 horas sem um advogado em quem pudesse confiar, através de busca e prisão num centro de detenção”. ”

Pessoas no lado ucraniano do posto fronteiriço Kolotilovka-Pokrovka.  Administração Militar Regional de Sumy

Pessoas no lado ucraniano do posto fronteiriço Kolotilovka-Pokrovka.
Administração Militar Regional de Sumy

“Nadezhda não admite sua culpa e se defenderá ativamente”, disse ele.

O caso de Rossinskaya provocou uma forte resposta da sociedade civil russa.

Milhares de pessoas doaram para uma campanha de crowdfunding que o jornalista Parmenov lançou na sexta-feira passada para ajudar nas contas legais de Rossinskaya. Eles contribuíram com cerca de 700 mil rublos (7.600 dólares) durante a noite.

“É uma história surpreendente. … Eu não acreditei que conseguiríamos 500.000 [$5,400]”, disse Parmenov.

“As pessoas deram dinheiro de todo o país. Não apenas Belgorod, mas São Petersburgo, Moscou, Yekaterinburg e muitos outros. Uma pessoa nos deu os últimos 200 rublos de sua conta. Alguns nos deram 20.000. E outros – 10 rublos.”

Antes de deixar a Rússia, Rossinskaya disse ela percebeu que ela e seu centro de voluntariado em Belgorod estavam sob vigilância e que ela ouvia regularmente tiros do lado de fora do prédio – incidentes que a polícia local se recusou a investigar, afirmou ela.

Este ponto foi confirmado pelo advogado de Rossinskaya, Pryanishnikov, que disse que os arquivos do caso da investigação “contêm documentos que indicam que durante o ano passado ela esteve, por assim dizer, no campo de visão do FSB.”

A mídia independente também relatado que os serviços de segurança russos interrogaram pessoas que deram donativos aos refugiados ucranianos antes de ela deixar o país – com base no facto de ela estar a “patrocinar o exército ucraniano”.

Falando ao site independente de notícias 7×7 em 2023, ela reivindicado “não havia motivos para prendê-la.”

“Prove que estou patrocinando o exército ucraniano. Prove que quando evacuei alguém, eu sabia que seus parentes estavam na frente”, disse ela. “Sou apenas um voluntário. Eu apenas ajudo qualquer pessoa sem saber quem é. Eu sempre disse que ‘estamos ajudando uma nação irmã’, não ultrapassamos nenhum limite”.

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