A ONU continuará a fornecer ajuda?

O cais construído pelos EUA para transportar alimentos para Gaza enfrenta um dos desafios mais sérios de sempre: o seu parceiro humanitário é decidir se pode continuar entregando suprimentos com segurança e ética chegando pela rota marítima dos EUA aos palestinos famintos.

As Nações Unidas, o interveniente com maior alcance na entrega de ajuda em Gaza, interromperam o seu trabalho com o cais após uma operação de 8 de Junho pelas forças de segurança israelitas que resgatou quatro reféns e matou mais de 270 palestinos. Para agravar os problemas, duas autoridades norte-americanas disseram na sexta-feira que o cais seria separado novamente devido ao mar agitado para evitar que se desintegrasse, como aconteceu com o mau tempo no mês passado.

Apressando um comando israelense mortalmente ferido após o ataque, Socorristas israelenses optaram por não retornar por onde vieram, através de uma fronteira terrestre, disse o contra-almirante Daniel Hagari, porta-voz militar israelense, aos repórteres. Em vez disso, aceleraram em direcção à praia e ao local do centro de ajuda dos EUA na costa de Gaza, disse ele. Um helicóptero israelense pousou perto do cais construído pelos EUA e ajudou a retirar os reféns e o comando, de acordo com os militares dos EUA e de Israel.

Para a ONU e grupos humanitários independentes, o evento tornou real uma das suas principais dúvidas sobre a rota marítima dos EUA: se os trabalhadores humanitários poderiam cooperar com o projecto apoiado pelos militares dos EUA e garantido pelos militares israelitas sem violar os princípios humanitários fundamentais de neutralidade e independência e sem correr o risco de os trabalhadores humanitários serem vistos como aliados dos EUA e de Israel – e, por sua vez, alvos por direito próprio.

Israel e os EUA negam que qualquer aspecto do cais dos EUA, construído há um mês, tenha sido usado no ataque israelense. Dizem que uma área próxima foi usada para levar os reféns para casa.

O Programa Alimentar Mundial da ONU, que trabalha com os EUA para transferir ajuda do cais de 230 milhões de dólares para armazéns e equipas de ajuda locais para distribuição dentro de Gaza, suspendeu a cooperação enquanto conduzia uma revisão de segurança. A ajuda vem se acumulando na praia desde então.

“Podem ter certeza de que seremos muito cuidadosos com o que avaliamos e com o que concluímos”, disse o chefe humanitário da ONU, Martin Griffiths.

Griffiths disse aos repórteres em um conferência de ajuda na Jordânia esta semana que determinar que o ataque israelita utilizou indevidamente a praia ou as estradas em redor do cais “colocaria em risco qualquer envolvimento humanitário futuro nessa operação”.

A ONU tem de analisar os factos, bem como o que o público e os militantes palestinianos acreditam sobre qualquer envolvimento dos EUA, do cais ou de trabalhadores humanitários no ataque, disse o porta-voz Farhan Haq aos jornalistas em Nova Iorque.

“A ajuda humanitária não deve ser utilizada e não deve ser vista como uma tomada de partido num conflito”, disse Haq. “A segurança dos nossos trabalhadores humanitários depende de todas as partes e das comunidades no terreno confiarem na sua imparcialidade.”

Rumores surgiram nas redes sociais, aprofundando o perigo para os trabalhadores humanitários, dizem grupos humanitários.

“Se vimos ou não o cais usado para fins militares é quase irrelevante. Porque a percepção das pessoas em Gaza, civis e grupos armados, é que a ajuda humanitária foi instrumentalizada” pelas partes no conflito, disse Suze van Meegen, chefe de operações em Gaza do Conselho Norueguês para os Refugiados.

A Oxfam International e algumas outras organizações humanitárias disseram que estão à espera de respostas do governo dos EUA porque este é responsável pelos acordos com a ONU e outros grupos humanitários sobre o funcionamento do cais e da entrega de ajuda.

As questões incluem se os helicópteros israelenses e as forças de segurança usaram o que os EUA haviam prometido aos grupos de ajuda que seria uma área proibida para os militares israelenses ao redor do cais, disse Scott Paul, diretor associado da Oxfam.

A suspensão das entregas é apenas um dos problemas que têm dificultado o cais, que o presidente Joe Biden anunciou em março como uma forma adicional de levar ajuda aos palestinos. Os EUA disseram que o projeto nunca foi uma solução e instaram Israel a suspender as restrições ao envio de ajuda através de travessias terrestres, à medida que a fome se aproxima.

Os primeiros socorros da rota marítima chegaram à costa em 17 de maio, e o trabalho tem aumentado e diminuído desde:

18 de maio: Multidões sobrecarregaram os caminhões de ajuda que vinham do cais, despojando alguns deles de sua carga. O PMA suspendeu as entregas do cais durante pelo menos dois dias enquanto elaborava rotas alternativas com os EUA e Israel.

24 de maio: Um pouco mais de 1.000 toneladas métricas de ajuda foram entregues a Gaza a partir do cais, e a Agência dos EUA para o Desenvolvimento Internacional disse mais tarde que toda ela foi distribuída dentro de Gaza.

25 de maio: Ventos fortes e mar agitado danificou o cais e quatro navios do Exército dos EUA encalharam. As tripulações rebocaram parte da doca flutuante no que se tornou uma pausa de duas semanas nas operações. Três militares envolvidos na missão ficaram feridos, um deles gravemente, em ferimentos não relacionados a combate no mar.

8 de junho: Os militares dos EUA anunciaram que entregas retomadas fora da doca reparada e reinstalada. A operação militar israelense ocorreu no mesmo dia.

9 de junho: A chefe do Programa Alimentar Mundial, Cindy McCain, anunciou uma “pausa” na cooperação com o cais dos EUA, citando o “incidente” do dia anterior e o atentado contra dois armazéns do PAM que feriu um funcionário.

14 de junho: O cais estava sendo destacado no final do dia ou no sábado para evitar danos durante o mar agitado e permitir que os militares o recolocassem mais rapidamente mais tarde, de acordo com duas autoridades norte-americanas que falaram sob condição de anonimato para discutir o planejamento militar. A expectativa é que a estrutura seja recolocada no lugar até a próxima semana, disseram.

O cais trouxe para Gaza mais de 2.500 toneladas métricas, ou cerca de 5,6 milhões de libras, de ajuda, disse a porta-voz do Pentágono, Sabrina Singh. Cerca de 1.000 toneladas foram trazidas de navio na terça e quarta-feira – após a pausa do PMA – e estão armazenadas na praia aguardando distribuição.

“O PAM, é claro, está a tomar as medidas de segurança que precisa de tomar, e as revisões que precisa de fazer, para se sentir seguro e protegido e para operar dentro de Gaza”, disse Singh.

Agora, a questão é se a ONU voltará a juntar-se ao esforço.

Para os trabalhadores humanitários que geralmente trabalham sem armas ou guardas armados, e para aqueles a quem servem, “a melhor garantia da nossa segurança é a aceitação das comunidades” de que os trabalhadores humanitários são neutros, disse Paul, o funcionário da Oxfam.

Os palestinos já nutriam profundas dúvidas sobre o cais, dado o papel de liderança dos EUA, que envia armas e outros tipos de apoio ao seu aliado Israel, disse Yousef Munayyer, membro sênior do Centro Árabe de Washington, uma organização independente que pesquisa questões árabes-israelenses.

Pede-se aos palestinianos desconfiados que sofrem na guerra Israel-Hamas que acreditem na palavra dos EUA, e isso é difícil de convencer, disse Munayyer, um americano de ascendência palestiniana.

“Então você sabe, a percepção é muito importante”, disse ele. “E para as pessoas que estão literalmente colocando suas vidas em risco para que a ajuda humanitária circule em uma zona de guerra, a percepção coloca você em perigo.”

Lederer relatou das Nações Unidas. A redatora da AP Lolita C. Baldor contribuiu de Washington.

A editora de fim de semana e noite do Military Times, Beth Sullivan, contribuiu para esta história.

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