A queda da Apple na China se aprofunda mesmo com o novo crescimento das vendas do iPhone; “Essa tempestade vai passar”, diz especialista

Os investidores estão digerindo um relatório de lucros que incluiu vendas mais fortes do iPhone no trimestre de férias e um retorno ao crescimento das receitas após quatro quedas consecutivas. Na verdade, estão a olhar para além de uma recessão cada vez mais profunda nos seus negócios na China. Depois de cair para US$ 179,25 – a pior queda intradiária da Apple em um mês – as ações ficaram positivas por um breve período. Às 11h45 em Nova York, caía menos de 1%, para US$ 186,03. As ações da Apple Inc. se recuperaram de uma queda de 4% na sexta-feira.

Mas a procura na China foi mais fraca do que se temia, e a Apple sinalizou aos analistas que as suas projeções para o iPhone para o trimestre atual podem ser excessivamente otimistas.

“Ainda acho que a China é uma grande oportunidade para a Apple”, disse Gene Munster, cofundador e sócio-gerente da Deepwater Asset Management, à Rádio Bloomberg. “Acho que esta tempestade vai passar.”

As vendas na China caíram 13%, para US$ 20,8 bilhões, no primeiro trimestre fiscal, encerrado em 30 de dezembro, informou a empresa na quinta-feira. O valor ficou muito aquém dos US$ 23,5 bilhões previstos pelos analistas e foi o trimestre de dezembro mais fraco da Apple no país asiático desde o primeiro período de 2020.

“Não estamos satisfeitos com o declínio, mas sabemos que a China é o mercado mais competitivo do mundo”, disse o diretor financeiro Luca Maestri numa entrevista a Emily Chang, da Bloomberg Television.

A Apple está lutando para reduzir os gastos dos consumidores na China, aumentar a concorrência e ampliar as proibições governamentais de tecnologia estrangeira. A Huawei Technologies lançou uma nova linha de smartphones no ano passado com chips fabricados na China, depois que uma lista negra dos EUA a expulsou em grande parte do mercado. O retorno da Huawei desencadeou uma onda de compras nacionalistas no país, com um salto de 36% nas remessas no quarto trimestre, segundo a IDC.

As dificuldades da Apple na China contrastaram com um ganho geral de receita de 2,1%, para US$ 119,6 bilhões. Os analistas previam um aumento de 1%, para US$ 118 bilhões, em média.

Com o crescimento, a Apple evitou registar o quinto trimestre consecutivo de quedas – uma sequência que teria sido a pior desde a queda vertiginosa na década de 1990. O iPhone foi um destaque no período, gerando um ganho de receita de 6% e superando as estimativas dos analistas.

Mas Maestri alertou que o crescimento das vendas da Apple pode não durar. O trimestre atual terá uma comparação difícil com o mesmo período do ano anterior, quando a demanda reprimida pelo iPhone adicionou cerca de US$ 5 bilhões às vendas, disse ele. Na altura, a Apple estava a recuperar das restrições da cadeia de abastecimento desencadeadas pelos bloqueios da Covid na China e os consumidores clamavam por iPhones.

“Quando removemos esse impacto da receita do ano passado, esperamos que tanto a receita total da empresa no trimestre de março quanto a receita do iPhone sejam semelhantes às de um ano atrás”, disse ele em uma teleconferência. Os analistas esperavam um ganho de vendas de 1% no período.

O relatório de lucros veio na véspera do lançamento do fone de ouvido Vision Pro pela Apple na sexta-feira. O dispositivo coloca a empresa em sua primeira grande nova categoria desde 2015, ao mesmo tempo que conduz a Apple para um terreno desconhecido: realidade virtual e aumentada. O fone de ouvido de US$ 3.499 permite que as pessoas assistam a vídeos em 3D, joguem e conduzam reuniões mais envolventes.

O CEO Tim Cook também disse que a Apple fará um anúncio este ano sobre recursos de inteligência artificial, confirmando relatórios anteriores da Bloomberg. Com os pares de tecnologia da Apple investindo dinheiro em IA neste momento, os investidores aguardam ansiosamente uma atualização da empresa sobre este assunto.

O lucro do primeiro trimestre subiu 16%, para US$ 2,18 por ação, superando as estimativas de US$ 2,11. O iPhone, o maior gerador de dinheiro da Apple, gerou receita de US$ 69,7 bilhões, em comparação com uma projeção média de US$ 68,6 bilhões.

O modelo mais recente, o iPhone 15, foi uma atualização mais significativa do que algumas iterações anteriores – com suas versões mais sofisticadas adicionando novos materiais e recursos de câmera. A empresa também teve mais facilidade para levar o produto aos consumidores do que durante as férias de 2022, quando os bloqueios da Covid na China provocaram problemas na cadeia de abastecimento. Não houve tais soluços desta vez.

O segmento de serviços da Apple, que inclui a App Store e plataformas de streaming, continuou a ultrapassar outras divisões. Arrecadou US$ 23,1 bilhões durante o período de férias, um aumento de 11% em relação ao ano anterior. Ainda assim, esse valor ficou um pouco abaixo dos US$ 23,4 bilhões estimados por Wall Street.

Como a Apple avisou em novembro, o iPad vendeu fracamente durante as férias. Sua receita caiu 25%, para US$ 7,02 bilhões. Os analistas previram US$ 7,06 bilhões em média.

Não ajudou o fato de a Apple não ter lançado nenhum modelo novo no último ano civil – a primeira vez que isso aconteceu desde o lançamento do iPad em 2010. Mas a empresa está se preparando para lançar um monte de novos iPads já no próximo mês, Bloomberg News informou.

A Apple atualizou sua linha de computadores em outubro com três novos modelos de MacBook Pro e um novo iMac – equipado com chips M3 mais rápidos. Isso ajudou as vendas a crescerem ligeiramente para US$ 7,78 bilhões, mas ainda ficaram aquém da estimativa de US$ 7,9 bilhões.

A receita do segmento de wearables, casa e acessórios da empresa – que inclui Apple Watch, AirPods e seu decodificador de TV – caiu 11%, para US$ 11,95 bilhões. Esses produtos não receberam atualizações significativas este ano, o que pode ter prejudicado as vendas. A Apple também foi atingida pela proibição das vendas de seus mais recentes smartwatches nos Estados Unidos devido a uma disputa de patentes, mas que ocorreu após a temporada de compras de Natal. A empresa finalmente teve que retirar um recurso de oxigênio no sangue dos dispositivos.

De forma mais ampla, a Apple enfrenta um dos períodos mais tumultuados desde que Cook se tornou CEO, há mais de uma década. Está sob mais pressão regulatória do que nunca, com as novas leis da União Europeia forçando-o a alterar as políticas da App Store. E mesmo com o crescimento das vendas no último trimestre, muitos dos seus maiores mercados estão amadurecendo. Embora o Vision Pro possa abrir uma nova oportunidade, a primeira versão do produto é provavelmente muito cara e complicada para a maioria dos consumidores.

A China foi o maior ponto de interrogação em relação aos lucros. O iPhone da Apple conquistou participação de mercado na região no ano passado, mas as vendas continuaram a cair. O país também abriga o principal centro fabril da empresa, aumentando sua importância para a Apple.

“Continuamos a ver oportunidades significativas para nós na China a longo prazo”, disse Maestri na entrevista.

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