A tripulação do drone conduz o primeiro lançamento e recuperação de comunicações por satélite totalmente marinho

Uma unidade de aviação baseada no Havaí conduziu recentemente o primeiro lançamento e recuperação de comunicações por satélite totalmente marítimas, à medida que a força pretende aumentar sua força e capacidades de drones para operações futuras.

O Esquadrão de Veículos Aéreos Não Tripulados da Marinha (VMU) 3 “Phantoms”, atingiu o marco operacional em 20 de junho na Estação Aérea do Corpo de Fuzileiros Navais de Kaneohe Bay, no Havaí, de acordo com uma imprensa liberar.

O evento é significativo porque normalmente, quando as unidades realizam missões de lançamento e recuperação, devem executar comando e controlo através de comunicações em linha de visão, o que restringe severamente as distâncias e requer aviadores especializados e grandes aeronaves de transporte.

Ao utilizar a infraestrutura de satélite, as unidades podem agilizar e ampliar o alcance operacional de drones e outros ativos. Mas, historicamente, o Corpo de Fuzileiros Navais, o mais pequeno dos ramos militares, teve de contar com a Força Aérea ou o Exército, tanto para obter conhecimentos especializados como para obter equipamento.

À medida que o Corpo se esforça para operar de forma mais distribuída e em equipas mais pequenas, especialmente em toda a vasta região do Pacífico, também tem procurado expandir a sua frota de drones, a força de operadores de drones e as capacidades desses drones.

Em 2022 o Fuzileiros navais solicitados US$ 63 milhões para prototipagem rápida, mais de seis vezes o solicitado no ano anterior. E US$ 20 milhões desse dinheiro foram vinculados ao desenvolvimento de cargas úteis para sua recém-adquirida frota de drones MQ-9 Reaper.

O serviço alugava os drones e usava operadores contratados desde pelo menos 2018, antes de adquirir os dois primeiros MQ-9 em 2021. No início de 2024, o Corpo tinha 10 em sua frota com outros 10 programados para entrega até o ano fiscal de 2025. .

Em meados de 2023, o Esquadrão 3 de Veículos Aéreos Não Tripulados atingiu o status operacional.

O MQ-9A Reaper – usado principalmente para inteligência, vigilância e reconhecimento – pode voar 20 horas ou mais e atingir uma altitude de até 25.000 pés, de acordo com o plano de aviação do Corpo para 2022.

À medida que o número de drones no inventário do Corpo aumenta, também aumenta a demanda por pilotos e tripulações de drones.

O Comandante General Eric Smith disse ao Congresso durante o depoimento sobre o orçamento, em Abril, de que a Força precisa de estabelecer a sua própria escola MQ-9 para treinar tripulações, em vez de depender da Força Aérea.

Em dezembro de 2023, o Corpo tinha 100 pilotos de drones MQ-9A, informou anteriormente o Marine Corps Times.

O foco do MQ-9A veio depois que o Congresso eliminou o financiamento para um programa voltado para o futuro, denominado Força-Tarefa Aérea-Terrestre da Marinha, aeronave expedicionária não tripulada, de média altitude, de alta resistência ou MUX.

O programa MUX procurou contar com um único drone para conduzir, coordenar e retransmitir missões de reconhecimento, contra-reconhecimento, comunicações, ataque eletromagnético e ataque convencional. A plataforma teria servido como nó central, conectando todo o campo de batalha.

Embora a plataforma tenha perdido financiamento, o Corpo continuou a trabalhar no conceito MUX com os seus Reapers MQ-9A existentes através do que as autoridades chamaram de abordagem de “família de sistemas” que se apoiará nas capacidades dos drones, navios anfíbios e recursos terrestres.

Encurtar grandes distâncias também não se limitou às plataformas.

O Corpo de Fuzileiros Navais anunciou recentemente que pousou a primeira aeronave de asa fixa, um avião-tanque KC-130J Super Hercules, em um campo de aviação reformado na ilha de Peleliu, no Pacífico, local de uma batalha histórica da Marinha em 1944.

Essas bases aproximam a distância para meios aéreos de locais importantes, como o Japão continental, Okinawa e as Filipinas.

Todd South escreveu sobre crime, tribunais, governo e forças armadas para várias publicações desde 2004 e foi nomeado finalista do Pulitzer de 2014 por um projeto co-escrito sobre intimidação de testemunhas. Todd é um veterano da Marinha da Guerra do Iraque.

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