Aeroespacial – Artigo de opinião | Bem-vindo à Terceira Era Espacial

Encontramo-nos no meio de uma grande transformação social, mas poucos estão conscientes do que realmente a está impulsionando.

A maior parte do mundo desenvolvido vive numa era de conveniência sem precedentes, possibilitada pelo rápido acesso a bens, serviços e informações globais. O nosso modo de vida moderno – desde o timing dos ATMs, da iluminação pública e das negociações em Wall Street até à nossa ligação através das redes sociais e da gratificação instantânea através do Uber Eats – deve-se esmagadoramente aos serviços fornecidos pelo espaço (e aos que são em grande parte possibilitados pela inovação militar dos EUA).

Mas, este é apenas o começo. Embora Hollywood ainda não tenha produzido hoverboards e carros voadores, os sectores da segurança nacional, comercial e espacial civil estão a convergir de formas nunca antes vistas.

Senhoras e senhores, bem-vindos à Terceira Era Espacial.

O que temos pela frente é o regresso da humanidade à Lua – desta vez para ficar – bem como estações espaciais construídas comercialmente, infra-estruturas de manutenção em órbita e turismo espacial de rotina. E, por mais que nós – incluindo as nossas agências espaciais de segurança nacional – queiramos garantir que o espaço seja reservado para utilizações pacíficas e para um maior desenvolvimento económico “supra global”, os danos neste domínio já começaram.

Na verdade, o desenvolvimento mais significativo da Terceira Era Espacial é o surgimento e o avanço de ameaças e do potencial de conflito que se estendem ao domínio.

Nos últimos anos, tanto Pequim como Moscovo demonstraram capacidades anti-satélite que vão desde diversos sistemas de interferência até plataformas cinéticas de destruição – e continuam a desenvolver estas capacidades.

Este é um desenvolvimento indesejável, mas também não deve ser uma surpresa. Nenhum domínio na história da humanidade – terrestre, marítimo, aéreo, cibernético – esteve imune a ameaças, uma vez que as vantagens e capacidades nesses domínios atingiram um ponto em que poderiam ser úteis, até mesmo decisivas, para empreendimentos económicos ou militares.

É aí que entra o Comando Espacial dos EUA. Fomos criados há quatro anos, em 29 de agosto de 2019, para proteger e defender dentro do domínio espacial contra tais ameaças – para garantir a prestação contínua de serviços espaciais aos domínios terrestres, para garantir a segurança de astronautas em trânsito para a Estação Espacial Internacional e, eventualmente, para a Lua, e para garantir a confiança da base industrial dos EUA para continuar a desenvolver o domínio.

Setor comercial assumindo a liderança

Para que o Comando Espacial dos EUA proteja o domínio de actividades nefastas, a Terceira Era Espacial e a convergência dos sectores espaciais que a acompanha exigem que a comunidade global evolua a forma como todos nós vemos o espaço e expanda as nossas capacidades para operar dentro do domínio.

Além do aparecimento de ameaças, outra característica definidora da Terceira Era Espacial é a forma como o setor comercial assumiu a liderança na inovação e na criatividade, diferentemente da Primeira e da Segunda Era Espacial.

A Primeira Era Espacial coincidiu com a Guerra Fria, desencadeada pelo lançamento do Sputnik da União Soviética em 1957, e terminou com a desintegração da União Soviética em 1991. Nesta época, as actividades espaciais foram dominadas pelo sector de segurança nacional dos EUA, que desenvolveu capacidades avançadas de vigilância estratégica e reconhecimento, incomparáveis ??até hoje.

Com a queda da União Soviética, entramos na Segunda Era Espacial, onde a NASA tornou rotina os voos espaciais humanos para a órbita baixa da Terra. Em esforços paralelos, a indústria espacial comercial desenvolveu as suas primeiras capacidades espaciais em grande escala, à medida que procurava mercados para comunicações globais mais baratas, Direct TV e aplicações para os sinais do Sistema de Posicionamento Global (GPS) fornecidos pelo governo civil, que são agora inseparavelmente infundido na vida do público global.

No sector espacial de segurança nacional, as actividades centraram-se na disponibilização de capacidades espaciais até ao nível táctico, com maior precisão, oportunidade e escala. No entanto, tudo isto ocorreu num domínio espacial que era, na altura, benigno e desprovido de ameaças.

Esse não é mais o caso.

Agora, à medida que o sector comercial assume a liderança no desenvolvimento de tecnologias e capacidades da era digital nesta Terceira Era Espacial, o sector da segurança nacional tornar-se-á um cliente exigente.

Para garantir que podemos proteger o domínio, o sector da segurança nacional apela à base industrial para desafiar a forma como construímos satélites – caros, com ciclos de vida longos e combustível limitado – e para reimaginar a forma como podemos manobrar no domínio.

O sector da segurança nacional requer novas capacidades no domínio, desenvolvidas para a sensibilização para o domínio espacial, entre outras necessidades da área de missão, não focadas apenas na prestação de serviços terrestres, mas também olhando dentro e através do sistema mais amplo Terra-Lua, e além.

Enquanto a indústria continua a perguntar se o sector da segurança nacional irá impulsionar a base industrial até que o mercado esteja maduro para investir em novas tecnologias e novos conceitos, a nossa resposta é “Esta é a Terceira Era Espacial!”

Embora o sector da segurança nacional seja um cliente exigente, não somos o único cliente. À medida que a humanidade expande a sua presença no espaço, e à medida que mais intervenientes alcançam as estrelas, haverá necessidade de sensores baseados no espaço, relés de comunicação de e para a Lua, reabastecimento em órbita e tudo o que possa ser necessário para portos espaciais. e preparação de carga.

Talvez a característica mais notável desta Terceira Era Espacial seja o grau em que todos os sectores e intervenientes espaciais se tornaram inexoravelmente interdependentes uns dos outros. O espaço civil precisa de soluções comerciais e de parceria para a segurança nacional. O espaço comercial necessita de mecanismos de segurança para garantir a segurança e estabilidade no domínio. E o espaço de segurança nacional simplesmente não pode ter sucesso por si só.

Estamos todos juntos nisso, em todos os setores e em todas as nações.

O Tenente-General da Força Espacial dos EUA, John Shaw, é o vice-comandante do Comando Espacial dos Estados Unidos. Ele é operador espacial de carreira e engenheiro astronáutico e é autor de vários trabalhos sobre energia espacial e questões espaciais de segurança nacional. As opiniões expressas são de responsabilidade do autor e não refletem a política ou posição oficial da Força Espacial dos EUA, do Departamento de Defesa ou do governo dos EUA.

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