Aeroespacial – Astroscale revela conceito de operações para seu veículo de reabastecimento em órbita

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WASHINGTON – A Astroscale está desenvolvendo um veículo de reabastecimento no espaço que irá alternar entre um depósito de combustível em órbita geoestacionária da Terra e um satélite cliente.

O veículo de reabastecimento transportará e transferirá hidrazina para a espaçonave do cliente, “em vez de o cliente ter que manobrar até um depósito de combustível, permitindo que as operações do cliente continuem ininterruptas”, disse a empresa em 17 de janeiro.

A Astroscale, sediada no Japão e com uma subsidiária nos EUA com sede no Colorado, é fornecedora de serviços espaciais para prolongar a vida útil dos satélites. A empresa ganhou no ano passado um contrato de US$ 25,5 milhões da Força Espacial dos EUA para desenvolver um veículo de reabastecimento. Ao abrigo do acordo de parceria público-privada, o projeto receberá um financiamento adicional de 12 milhões de dólares da Astroscale e dos seus fornecedores.

Nomeado APS-R, para Astroscale Prototype Servicer for Refueling, o veículo será um pequeno satélite do tamanho de uma bomba de gasolina, projetado para realizar múltiplas missões de reabastecimento no GEO.

O APS-R irá se encontrar e atracar em um depósito de combustível operado pela Orbit Fab, uma startup que desenvolve os chamados postos de gasolina no espaço. A empresa está a trabalhar numa estação de abastecimento de hidrazina a ser implantada 36.000 quilómetros acima da Terra, parcialmente financiada por um contrato de 13,3 milhões de dólares da Unidade de Inovação de Defesa do Pentágono.

O satélite cliente que receberá combustível será o Life Extension In-Orbit (LEXI) da Astroscale, projetado para realizar serviços de extensão de vida em órbita geoestacionária. Astroescala há dois anos anunciou planos para lançar o LEXI em 2026 e assinou acordo com a Orbit Fab para serviços de reabastecimento.

Em seu anúncio de 17 de janeiro, a Astroscale disse que planeja entregar o APS-R até 2026.

Satélite será fabricado no Texas

O reabastecedor será um satélite da classe ESPA, uma plataforma em forma de anel que se conecta à carga primária de um veículo de lançamento. ESPA é a abreviação de Evolved Expendable Launch Vehicle Secondary Payload Adapter.

A Astroscale prevê a implantação do veículo cliente LEXI em uma órbita GEO cerca de 300 quilômetros abaixo do depósito de combustível em órbita da Orbit Fab.

O APS-R será fabricado nas novas instalações de montagem de pequenos satélites do Southwest Research Institute em San Antonio, Texas. Tanto o APS-R quanto o LEXI usarão as portas de reabastecimento da Orbit Fab para garantir que possam atracar corretamente.

“Essa inovação no serviço em órbita acabará por ampliar o alcance e a mobilidade dos satélites em órbita, permitindo que a Força Espacial dos EUA faça mais com seus ativos operacionais”, disse Ron Lopez, presidente e diretor administrativo da Astroscale US.

A coronel Joyce Bulson, líder do programa de mobilidade e logística espacial da Força Espacial, disse que a colaboração com a Astroscale “significa um passo ousado em nossos esforços para garantir e fortalecer a posição da Força Espacial dos EUA em um domínio espacial em constante evolução, reforçando nosso compromisso à inovação e à garantia da sustentabilidade dos nossos ativos espaciais.”

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