Aeroespacial – Novo motor de foguete para ICBM da Força Aérea dos EUA conclui teste de solo

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WASHINGTON – A Northrop Grumman anunciou em 16 de janeiro que conduziu um teste de fogo estático bem-sucedido do motor de foguete sólido de segundo estágio para um novo míssil balístico intercontinental que a empresa está desenvolvendo para a Força Aérea dos EUA.

A Força Aérea em 2020 concedeu à Northrop Grumman um contrato de US$ 13,3 bilhões para projetar e desenvolver um míssil balístico intercontinental (ICBM) de próxima geração para substituir os antigos mísseis Minuteman 3 do país que constituem a perna terrestre da tríade nuclear, garantindo a capacidade para retaliar após qualquer ataque nuclear à pátria.

A Northrop Grumman foi a única licitante para o programa depois que a Boeing saiu da competição, argumentando que o domínio da Northrop Grumman no mercado de motores de foguete sólidos lhe dava uma vantagem de preços esmagadora contra a qual não poderia competir.

Teste condições simuladas do mundo real

O motor de segundo estágio do novo míssil, denominado LGM-35A Sentinel, foi testado no Complexo de Desenvolvimento de Engenharia Arnold da Força Aérea, no Tennessee. O estudo foi conduzido em uma câmara de vácuo simulando as condições ambientais do mundo real que o motor de um foguete sólido experimentaria durante voos espaciais e de alta altitude, disse Northrop Grumman. Durante um teste de incêndio estático, os engenheiros ligam o motor por um período controlado, normalmente alguns segundos, observando seu desempenho.

“Os dados dos testes serão analisados ??para determinar como o desempenho do motor corresponde às previsões do modelo projetado digitalmente, o que é fundamental para amadurecer o projeto e reduzir o risco”, disse a empresa.

A atualização da Northrop Grumman segue um Anúncio de 12 de janeiro pelo Centro de Armas Nucleares da Força Aérea, que observou que o teste recente é o segundo de uma série de testes de fogo estático para validar o projeto e o desempenho do sistema de propulsão de três estágios do Sentinel. O segundo estágio que completou o teste é o segundo maior dos três estágios do Sentinel e o segundo motor de foguete sólido a disparar após o lançamento do míssil.

“Este teste é apenas uma parte de nosso abrangente programa de testes de solo e voo, projetado para nos ajudar a reformular o projeto à medida que nos aproximamos de sua revisão crítica do projeto”, disse o major-general John Newberry, comandante do Centro de Armas Nucleares da Força Aérea.

Outros marcos anteriormente concluídos incluem teste de túnel de vento hipersônico e um fogo estático do motor de foguete sólido de estágio um.

Cronograma do programa ainda a definir

A Força Aérea estimou anteriormente que o míssil Sentinel estaria pronto para seu primeiro lançamento de teste em 2025 e alcançaria “capacidade operacional inicial” em 2029, mas o cronograma provavelmente mudará, disseram as autoridades. Por estimativas recentes do DoD, o Sentinel deverá custar pelo menos US$ 96 bilhões para 400 mísseis. No entanto, o secretário da Força Aérea, Frank Kendall recentemente expressou preocupações sobre a complexidade do programa Sentinel e o crescimento projetado dos custos.

Brigue. O general Colin Connor, diretor de modernização de ICBM da Força Aérea, disse que o programa Sentinel é “uma das coisas mais complexas que já fizemos”. Falando em 29 de novembro em um fórum organizado pelo Centro de Dissuasão da Aliança de Armas Nucleares Avançadas, Connor disse que a Força Aérea está aguardando o cronograma atualizado do Sentinel e as estimativas de custos da Northrop Grumman.

Os requisitos para o programa ainda não foram finalizados, disse Connor. “É prematuro definir exatamente quanto custará… Esperamos que os custos sejam maiores do que o esperado.”

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