Alguns veterinários receberam auxílio-moradia em dobro devido a falha no programa de empregos

Centenas de veteranos matriculados em um programa de treinamento profissional com foco em tecnologia receberam milhares de bolsas extras de moradia devido a uma peculiaridade na lei federal, de acordo com um relatório de um órgão de fiscalização de Assuntos de Veteranos.

O dinheiro envolvido na questão totaliza apenas cerca de 1,1 milhões de dólares, uma pequena fracção dos mais de 8 mil milhões de dólares pagos anualmente pelo departamento em benefícios educacionais para veteranos.

Mas funcionários do Escritório do Inspetor Geral VA disse que a prática de provisionar pagamentos extras de habitação cria um precedente potencialmente problemático para o departamento, uma vez que a maioria dos outros regulamentos impedem tal dupla imersão em benefícios federais.

“Nos outros programas educacionais do VA, os indivíduos são obrigados a selecionar um programa do qual receberão assistência educacional de cada vez”, afirmou o relatório do inspetor-geral, acrescentando que a linguagem legislativa que causa os problemas “é inconsistente com outros programas de benefícios educacionais do VA que proíbem pagamentos simultâneos de benefícios educacionais.”

As preocupações estão centradas no programa Veteran Employment Through Technology Education Courses (VET TEC), lançado em 2019. Ele cobre os custos das mensalidades e oferece uma bolsa mensal de moradia aos veteranos que se qualificam, permitindo-lhes estudar disciplinas como desenvolvimento de software, ciência de dados, rede segurança e desenvolvimento web.

Mais de 12.000 veteranos participaram no programa e os legisladores aumentaram constantemente o financiamento para o programa, do seu orçamento inicial de 15 milhões de dólares para os actuais 45 milhões de dólares. O objetivo era dar aos veteranos elegíveis a oportunidade de obter rapidamente diplomas – e empregos – em áreas de alta demanda.

No entanto, devido aos requisitos de que os veteranos ainda tenham alguns benefícios do GI Bill para serem elegíveis, isso permitiu que mais de 200 veteranos recebessem duas bolsas de moradia separadas para seus estudos: uma do programa VET TEC e outra do GI Bill pós-11 de setembro. .

Para alguns, isso significou até US$ 10.000 extras para cobrir custos de moradia que já foram pagos por meio de outros benefícios para veteranos.

Em resposta ao relatório, os funcionários da VA observaram que a questão decorre de como a legislação foi redigida e não de decisões regulatórias dos líderes de departamento. As autoridades fizeram algumas tentativas para acabar com os pagamentos duplicados, mas cederam devido à preocupação de que isso pudesse abrir o departamento a ações legais.

As autoridades não têm planos de tentar recuperar o dinheiro, observando que nenhuma lei parece ter sido violada pelos pagamentos duplicados de estipêndios.

O programa VET TEC está programado para terminar em abril de 2024. O relatório do inspetor-geral recomendou que os legisladores resolvam o problema caso optem por renovar o programa, uma ideia que vários legisladores apoiaram nos últimos meses.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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