Almirante aposentado se declara inocente em caso de suborno federal

Um almirante aposentado da Marinha se declarou inocente na segunda-feira em um tribunal federal de Washington, DC, de acusações criminais envolvendo um suposto esquema de suborno que ocorreu enquanto ele ainda estava de uniforme.

Almirante aposentado Robert Burkeex-vice-chefe de operações navais, se declarou inocente na segunda-feira, assim como seus co-réus, Yongchul “Charlie” Kim e Meghan Messenger, de acordo com seus advogados.

Burke, Kim e Messenger são acusados ??de suborno e conspiração para cometer suborno, enquanto Burke enfrenta acusações adicionais de praticar atos de interesse financeiro pessoal e ocultar fatos materiais dos Estados Unidos.

“Alm. Burke é inocente e estamos ansiosos para apresentar seu caso ao júri”, disse o advogado de Burke, Timothy Parlatore, em comunicado.

William Burck, advogado de Kim e Messenger, disse na segunda-feira que o caso do governo contra eles era “tão errado que é chocante”.

“Estamos confiantes de que eles terão um julgamento justo perante o tribunal e um júri”, disse Burck em um e-mail ao Navy Times.

Uma audiência será realizada no próximo mês para marcar a data do julgamento, segundo Parlatore.

Uma acusação revelada no mês passado alega que o aposentado Burkede 62 anos, participou no esquema enquanto servia como comandante das Forças Navais dos EUA Europa-África de 2020 até à sua reforma em 2022.

Antes disso, Burke foi vice-chefe de operações de junho de 2019 a junho de 2020, e também atuou como chefe do pessoal naval, segundo sua biografia oficial.

De acordo com o Departamento de Justiça, os alegados crimes começaram quando uma empresa dirigida por Kim e Messenger, a Next Jump, forneceu um programa piloto de formação a “uma pequena componente” da Marinha, de agosto de 2018 a julho de 2019.

A Marinha rescindiu o contrato com essa empresa no final de 2019 “e instruiu a Empresa A a não entrar em contato com Burke”, segundo o Departamento de Justiça.

Mas Kim e Messenger supostamente se reuniram com Burke em Washington em julho de 2021, como parte de um suposto esforço para restabelecer os laços da empresa com a Marinha.

“Na reunião, os réus acusados ??supostamente concordaram que Burke usaria sua posição como almirante da Marinha para conduzir um contrato de fonte única para [Next Jump] em troca de um futuro emprego na empresa”, disse o Departamento de Justiça. “Eles supostamente concordaram ainda que Burke usaria sua posição oficial para influenciar outros oficiais da Marinha a conceder outro contrato para [Next Jump] treinar grande parte da Marinha.”

Geoff é editor do Navy Times, mas ainda adora escrever histórias. Ele cobriu extensivamente o Iraque e o Afeganistão e foi repórter do Chicago Tribune. Ele aceita todo e qualquer tipo de dica em geoffz@militarytimes.com.

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