Apesar das falsas alegações Houthi, o porta-aviões Ike luta

A BORDO DO USS DWIGHT D. EISENHOWER NO MAR VERMELHO — O porta-aviões Dwight D. Eisenhower pode ser um dos mais antigos da Marinha, mas ainda está lutando — apesar das repetidas alegações falsas de Rebeldes Houthi do Iêmen.

Os rebeldes Houthi apoiados pelo Irão no Iémen e as contas online que os apoiam alegaram repetidamente que atingiram ou até afundaram o porta-aviões no Mar Vermelho enquanto este liderava a resposta dos EUA à crise. ataques contínuos dos rebeldes visando navios comerciais e navios de guerra na hidrovia crucial.

Isso colocou seu líder, capitão Christopher “Chowdah” Hill, e seu perfil nas redes sociais diretamente no que se tornou uma linha de frente cada vez mais bizarra na Internet à medida que a campanha avança. E embora ele ignore seus cargos, eles representam o novo nível de guerra de informação que a Marinha está tendo de travar como enfrenta seu combate mais intenso desde a Segunda Guerra Mundial e tenta manter alto o moral dos quase 5.000 funcionários a bordo do Eisenhower e as munições prontas à medida que seu envio avança.

“Acho que foram duas ou três vezes nos últimos seis meses que supostamente fomos afundados, o que não aconteceu”, disse Hill à Associated Press durante uma recente visita ao porta-aviões. “É quase cômico neste momento. Eles estão tentando talvez se inspirar por meio da desinformação, mas isso não funciona conosco.”

A visita de dois jornalistas da AP e outros ao Eisenhower representa parte do esforço que a Marinha tem feito para tentar contrariar as reivindicações Houthi. Enquanto estavam a bordo por cerca de um dia e meio, jornalistas escoltados por marinheiros cruzaram os 1.092 pés de comprimento do navio movido a energia nuclear. Os jornalistas da AP também circularam repetidamente o Eisenhower no ar em um helicóptero Seahawk.

Além da ferrugem nas laterais causada pelo ar quente e úmido do Mar Vermelho e pela água aparentemente vazando de um cano em uma sala de jantar, o navio não parecia estar em mau estado. Sua cabine de comando não apresentava danos de explosão ou buracos, apenas o fedor de combustível de aviação, poças de água oleosa e o barulho dos motores antes de seus caças F/A-18 Super Hornet levantarem voo.

A outra metade do esforço de guerra de informação tem sido o próprio Hill, natural de Quincy, Massachusetts, algo imediatamente perceptível no seu sotaque do sul de Boston. Embora até o líder secreto dos Houthis, Abdul Malik al-Houthi, tenha mencionado o nome do transportador em discursos enquanto fazia falsas alegações sobre o navio, Hill tem oferecido mensagens incessantemente positivas online sobre os seus marinheiros a bordo.

Vídeos de operações de voo na ponte e imagens de marinheiros comendo biscoitos na cadeira do capitão são constantes. Depois de uma falsa alegação Houthi, Hill respondeu postando imagens de rolos de canela e muffins na padaria a bordo do Eisenhower – um golpe sutil nas alegações.

“Toda a intenção do alcance da mídia social era conectar-se com as famílias, aproximá-las do navio”, disse Hill. “Então, se eu puder postar fotos de filhos e filhas, maridos e esposas aqui, ou mesmo de pais e mães, divulgar, isso meio que aproxima a família de nós. E, novamente, essa é a nossa rede de apoio. Mas também assumiu outro papel porque todos estavam observando para ver o que estávamos fazendo.”

Depois, há os memes e imagens de “Star Wars” de Capitão Demonstração, a mistura de Labrador e Golden Retriever que percorre o navio como animal de apoio para os marinheiros. E no que diz respeito às forças Houthi que monitoram suas postagens, Hill tem um prazer especial em escrever sobre a “Terça-feira do Taco” no navio.

“Vamos comemorar as ‘terças-feiras do Taco’ porque é meu dia da semana favorito absoluto. Isso nunca vai acabar”, disse o capitão. “Se você chamar isso de campanha de guerra de informação, você pode. É apenas quem eu sou, você sabe, no final das contas.”

Mas o moral continua a ser uma preocupação profunda para Hill e outros líderes a bordo do navio. O Eisenhower e seus navios aliados fizeram apenas uma escala curta durante a rotação de oito meses até agora para a Grécia. A transportadora também tem sido a transportadora mais utilizada entre toda a frota dos EUA nos últimos cinco anos, de acordo com uma análise da o serviço de notícias do Instituto Naval dos EUA.

Um marinheiro, o tenente Joseph Hirl, de Raleigh, Carolina do Norte, usava um emblema que dizia: “Vá para a Marinha, derrote os Houthis”. Embora isso seja uma brincadeira com a chamada clássica para o jogo anual de futebol entre o Exército e a Marinha, o oficial da Marinha enfatizou que sabia que o combate era mortalmente sério.

“É praticamente o estresse diário de saber que estamos sendo alvejados, definitivamente dá um realismo a toda a experiência de que esta não é uma implantação normal”, disse Hirl.

Entretanto, as munições também continuam a ser uma preocupação. O secretário da Marinha, Carlos Del Toro, disse ao Comitê de Serviços Armados do Senado dos EUA em maio que a Marinha gastou pelo menos US$ 1 bilhão em armamentos para lutar no Mar Vermelho. Todos os líderes a bordo do Eisenhower com quem a AP falou reconheceram que a Marinha estava a tentar usar a arma certa contra os Houthis, cuja guerra assimétrica os leva a usar munições muito mais baratas.

“Meus marinheiros, meus navios não têm preço – esse não é um cálculo que eu gostaria que um capitão tivesse”, disse o capitão David Wroe, o comodoro que supervisionava os destróieres de mísseis guiados que escoltavam o Eisenhower. “Agora, usar o sistema de armas de efeito apropriado sobre a ameaça apropriada para preservar a profundidade do carregador, para ter mais mísseis, é certamente uma questão tática pertinente.”

Por enquanto, o Eisenhower continua sua patrulha junto com o cruzador Philippine Sea e dois contratorpedeiros, o Gravely e o Mason. Já foi prorrogado duas vezes e sempre há a chance de que isso aconteça novamente. Mas Hill disse que seus marinheiros continuam prontos para lutar e ele continua pronto para continuar a ser capitão em seu estilo.

“Tive uma revelação em algum momento da minha carreira de que uma das coisas que todos os humanos exigem é ser amado e valorizado”, disse Hill. “Portanto, eu não deveria ter medo, como líder, de tentar amar e valorizar a todos, e também de esperar que outros líderes pelos quais sou responsável amem e valorizem seus marinheiros.”

Geoff é editor do Navy Times, mas ainda adora escrever histórias. Ele cobriu extensivamente o Iraque e o Afeganistão e foi repórter do Chicago Tribune. Ele aceita todo e qualquer tipo de dica em geoffz@militarytimes.com.

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