Armas e ópticas de esquadrão de última geração superam as expectativas dos paraquedistas

Os primeiros soldados a utilizar o mais novo rifle e o rifle automático do Exército começaram esta semana o treinamento de tiro real com as armas, incluindo demonstrações sobre como o novo cartucho pode penetrar barreiras para atingir alvos.

Soldados da 1ª Brigada, 506º Regimento de Infantaria, 101ª Divisão Aerotransportada receberam um lote de rifles XM7 e rifles automáticos XM250 e seus controles de fogo XM157 no final de março.

O XM7 é o substituto do Exército para o M4, enquanto o XM250 substituirá a Arma Automática do Esquadrão M249. Ambas as novas armas têm câmara de 6,8 mm, um cartucho maior e mais poderoso do que o cartucho legado de 5,56 mm usado no M4 e no M249.

Os soldados realizaram treinamento em sala de aula na semana passada e começaram a disparar as armas em manifestações na segunda-feira, disse o coronel Trevor Voelkel, comandante da 1ª Brigada, ao Army Times em entrevista por telefone.

Voelkel disse que ficou impressionado com a demonstração que mostrou blocos de concreto perfurantes redondos de 6,8 mm para atingir alvos de papel em cenários de aço atrás das barreiras.

“Ver os efeitos nas metas que tÃnhamos compensa qualquer preocupação que tive inicialmente com o aumento de peso†, disse o coronel.

Descarregado, o XM7 pesa 8,4 libras, 3 libras mais pesado que o M4. O XM250 pesa cerca de 13 libras descarregado, o que é 2,7 libras mais leve que o M249.

O projétil de 6,8 mm fornece energia no alvo que supera o projétil de 7,62 mm, com uma trajetória mais plana e um alcance letal de pelo menos 600 m, mais que o dobro dos projéteis de 5,56 mm, disseram oficiais do Exército.

Sargento da equipe. Garrett Steele, líder do esquadrão de armas, e o sargento. Marcus Colston, líder da equipe Bravo, disse ao Army Times que antes de dispararem a arma eles estavam preocupados que a nova rodada aumentasse o recuo, o que poderia dificultar o retorno ao alvo.

“O recuo, honestamente, foi insignificante mesmo com o cartucho maior”, disse Colston. “O peso da arma era insignificante.”

Steele concordou e disse que o XM7 era muito preciso, tanto com mira de ferro quanto com o novo controle de fogo. O líder da equipe de armas disse que o grupo de soldados da 1ª Brigada com o qual ele treinou foi capaz de zerar suas armas e formar agrupamentos compactos após disparar 10 tiros ou menos.

“Ninguém teve problemas para obter agrupamentos ou zerar rapidamente”, disse Steele.

O XM157 possui uma série de recursos não disponíveis na óptica de rifle padrão, como a óptica de combate próximo e a mira óptica de combate avançado, que têm sido usadas por soldados há anos.

O novo controle de fogo possui um laser infravermelho integrado, compensador de queda de bala e calculadora balística que pode receber dados de qualquer sistema de armas no inventário do Exército e adicionar novos dados para armas futuras.

O controle de tiro ajustará o ponto de mira do atirador com base na distância e na balística do tiro. Ele permite que os atiradores usem uma ampliação de oito vezes para ampliar um alvo, em comparação com a ampliação de quatro vezes na óptica padrão atual.

Ambos os sargentos disseram que a óptica era fácil e rápida de usar. E os recursos eram todos aplicáveis.

“Não há nenhuma penugem na óptica†, disse Colston. “Tudo o que pudermos fazer com isso, na minha experiência, as coisas que fazemos como soldados de infantaria, cada um desses recursos será útil em um determinado momento.”

Voelkel repetiu os comentários de seus soldados sobre o controle de fogo, comparando-o com a ótica atual.

“É como passar do meu celular Nokia para um iPhone”, disse ele.

O telêmetro e o laser IR permitirão que os soldados marquem pontos de referência e alvos a laser para chamada de fogo em campo sem equipamento adicional, disse o coronel.

“Acho que isso abrirá um mundo totalmente novo de capacidades”, disse Voelkel.

A brigada receberá 1.500 XM7 e 200 XM150, todos com ótica própria, segundo Programa Executivo-Soldado. Espera-se que a brigada esteja totalmente equipada com as novas armas até setembro.

A brigada está programada para sua rotação pré-desdobramento do Centro de Treinamento de Preparação Conjunta em março de 2025, disse Voelkel. A unidade tem um exercício de treinamento de campo em grande escala programado para este outono com toda a 101ª Divisão Aerotransportada.

Esses eventos ajudarão a unidade a ver o desempenho de uma brigada totalmente equipada com as novas armas pequenas e óticas, tanto em disparos reais quanto em treinamento simulado de força contra força, disse o coronel.

Durante os exercícios de força contra força, os soldados armados com as armas terão maior alcance e capacidade de penetrar barreiras durante um combate corpo a corpo. Os sistemas de disparo a laser usados ??para força contra força podem ser ajustados para acomodar a balística de 6,8 mm, para que os comandantes possam obter uma amostra de seu desempenho.

“Isso nos permitirá enfrentar o inimigo mais cedo do que farÃamos†, disse Garrett. “Se virmos um inimigo ao longe, poderemos ter uma visão melhor com a óptica.”

Em 2017, a 101ª Divisão Aerotransportada também foi a primeira unidade a substituir a pistola M9 legada pelo Sistema Modular de Armas, que inclui as pistolas M17 e M18.

Depois disso, o uso de armas da próxima geração dá à divisão a oportunidade de fornecer feedback ao Exército sobre uma arma que muitos soldados poderão carregar nas próximas décadas.

“Acho que há muito orgulho e um sentimento de grande responsabilidade”, disse Voelkel.

O contrato de US$ 4,7 bilhões para armas de rifle e rifle automático com o fabricante de armas de fogo Sig Sauer e o contrato de US$ 2,7 bilhões com a Sheltered Wings, uma subsidiária da Vortex Optics, para o XM157, são as mudanças mais significativas nas armas individuais do Exército desde que o M16 foi colocado em campo na década de 1960. .

O XM7 é um rifle suprimido, acionado por pistão, modular, de tiro selecionado e alimentado por carregador.

A XM250 é uma metralhadora leve suprimida, alimentada por correia, refrigerada a ar, leve, operada a gás, de tiro selecionado, que dispara da posição de ferrolho aberto.

O Exército planeja colocar em campo as novas armas para forças de combate aproximadas, como infantaria, operações especiais, batedores, engenheiros de combate, observadores avançados e médicos de combate até o ano fiscal de 2033.

Os legados M4 e M249 serão usados ??continuamente nas próximas décadas pelo resto do Exército.

Todd South escreveu sobre crime, tribunais, governo e forças armadas para várias publicações desde 2004 e foi nomeado finalista do Pulitzer de 2014 por um projeto co-escrito sobre intimidação de testemunhas. Todd é um veterano da Marinha da Guerra do Iraque.

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