As traduções de aviadores nascidos na Ucrânia ajudaram os esforços aliados quando a guerra eclodiu

O aviador sênior Kostiantyn “KK” Khymchenko mal falava uma palavra em inglês quando chegou aos EUA vindo da Ucrânia em 2019.

Pouco menos de três anos depois, as traduções de Khymchenko durante vários destacamentos podem ter ajudado a salvar inúmeras vidas e outros recursos desde que a Rússia lançou uma invasão militar à vizinha Ucrânia, no início de 2022.

Tudo começou com uma ligação na manhã de sábado, no início de fevereiro de 2022. Khymchenko, um jornaleiro de aquecimento, ventilação e ar condicionado do 633º Esquadrão de Engenheiros Civis na Base Conjunta Langley-Eustis, Virgínia, estava voltando para casa depois de um turno de voluntariado em sua igreja. Na linha estava seu sargento com uma pergunta que mudaria sua vida: “Você está pronto para ir para a Alemanha?”

“Quando?”, perguntou Khymchenko.

“Amanhã.”

Em 24 horas, Khymchenko, agora com 32 anos, foi destacado para a Base Aérea de Ramstein, na Alemanha, em apoio à Operação Atlas Guardian, com a tarefa de traduzir e transmitir informações entre a Força Aérea dos EUA e a Força Aérea Ucraniana.

Ele liderou oito tradutores em 50 teleconferências multinacionais, ajudou quatro generais e fez parte de uma força-tarefa que assessorava a força aérea de sua terra natal em campanhas defensivas, traduzindo mapas técnicos e outras transmissões interceptadas da Rússia, segundo a Força Aérea. Suas traduções ajudaram a fornecer informações sobre 400 locais alvo de ataques de mísseis e 1.500 alertas de lançamento de mísseis. No final das contas, seu trabalho protegeu 40 aeronaves e mais de 8 milhões de vidas – e lhe rendeu o prêmio de Aviador do Ano de 2024 do Military Times.

Detalhes sobre seu trabalho permanecem confidenciais. Mas para Khymchenko – natural da cidade de Konotop, no norte da Ucrânia, cujos amigos e familiares permanecem no país quando a guerra entra no seu terceiro ano – os riscos de servir tanto a sua terra natal como a sua nação adotiva estavam altos.

“Isso foi [a] grande estresse, porque eu [was] medo de estar errado. …Mas acho que estava bem e tudo bem”, disse ele. “Espero que minhas traduções tenham ajudado a salvar a vida de alguém [life].

Khymchenko chegou a Utah depois que sua esposa, Dariia, recebeu um green card por meio de uma loteria de diversidade em 2019. Para aprender inglês, ele usa aplicativos de tradução, assiste filmes e desenhos animados em inglês com seus dois filhos e tem aulas na faculdade. Ele passou seus primeiros meses na América trabalhando como mecânico em uma concessionária Ford e Lincoln em Utah, e se alistou na Força Aérea no início de 2020.

Mas ele não era estranho ao serviço.

Formado pela Academia Ucraniana de Alfândega, Khymchenko trabalhou como agente de patrulha fronteiriça na Crimeia, que a Rússia anexou ilegalmente em 2014, e na região russa de Kursk. Essa experiência o preparou bem para seu primeiro destacamento na Força Aérea, disse o coronel aposentado Rob Swertfager, um piloto de caça que anteriormente dirigiu o Programa de Parceria Estadual da Guarda Nacional da Califórnia com a Ucrânia e ajudou a criar uma equipe tática em Ramstein como elemento de ligação. com a força aérea ucraniana.

A dedicação de Khymchenko foi imediatamente aparente e seu profissionalismo e talento “excederam em muito sua posição”, disse Swertfager. Ele chegava cedo ao trabalho e ficava até tarde, traduzindo informações essenciais, acrescentando contexto às conversas e construindo confiança com os colegas ucranianos.

“KK seria… a ponte específica para o oficial americano levar informações à força aérea ucraniana”, disse Swertfager.

Khymchenko não se limitaria às traduções padrão, disse Swertfager. Ele também sinalizaria nuances cruciais na linguagem que, de outra forma, as tropas americanas poderiam perder.

Khymchenko recebeu moedas de desafio por seu impacto no Atlas Guardian do secretário da Força Aérea Frank Kendall e da ex-sargento-chefe da Força Aérea JoAnne Bass, e foi nomeado entre os 12 melhores aviadores da Força em 2023. Ele também ganhou o apoio da Ucrânia Medalha de Oleksii Reznikov, ex-ministro da Defesa da Ucrânia.

No seu segundo destacamento, para a Arábia Saudita em 2023, Khymchenko foi novamente enviado para a Alemanha para servir como tradutor durante o treino das forças especiais ucranianas liderado pelos EUA.

Khymchenko disse que não teria conseguido tanto sem a ajuda de seus alas.

“Você não pode vencer a guerra sem seus companheiros de equipe”, disse ele.

Em casa, na Virgínia, Khymchenko é conhecido por sua ética de trabalho e profissionalismo, disse o sargento sênior. Ryan Krueger, superintendente de voo de operações do 633º Esquadrão de Engenheiros Civis. Ele foi nomeado Wing Airman of the Quarter no segundo trimestre de 2022 por seu trabalho finalizando 742 chamadas de serviço HVAC e respondendo a 36 emergências, de acordo com a Força Aérea.

“Nunca esperei, em meus 22 anos de carreira, estar na mesma linha de um aviador sênior, mas tem sido uma jornada e tanto”, disse Krueger.

Agora Khymchenko pretende se tornar um oficial comissionado, pensando que um dia poderá pilotar aeronaves de resgate ou de inteligência. O seu compromisso estendeu-se à sua esposa, Dariia, que agora trabalha como especialista em contratação na Joint Base Langley-Eustis.

“A América dá à minha família tudo o que precisamos”, disse Khymchenko. “Por esta razão… quero servir e proteger este país.”

Nos últimos 23 anos, os prêmios de Membros do Serviço do Ano homenagearam um membro militar de destaque (serviço ativo, Guarda ou Reserva) de cada ramo de serviço. Eles são selecionados com base em um serviço militar exemplar que vai além do dever. Os homenageados e suas famílias serão transportados de avião para Washington, DC, para uma visita à capital do país e uma cerimônia especial de premiação com a presença de líderes do Congresso, militares e comunitários. A cerimônia de premiação acontecerá no dia 24 de abril de 2024. Para assistir à transmissão ao vivo do evento, Registre-se aqui.

Veja todos os homenageados dos Membros do Serviço do Ano de 2024 do Military Times.

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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