As tropas ainda esperam semanas por consultas de saúde mental fora da base

O sistema de saúde militar tem uma grande escassez de prestadores de saúde comportamental, o que muitas vezes envia membros do serviço para fora da base para procurar cuidados de prestadores civis enquanto aguardam a abertura de vagas numa instalação de tratamento militar.

Mas a Agência de Saúde de Defesa não monitora se os militares em crise estão recebendo cuidados oportunos na cidade, de acordo com um relatório. Relatório do Government Accountability Office divulgado terça-feiratornando impossível garantir que as tropas recebam a ajuda de que necessitam ou resolver quaisquer problemas que tenham na obtenção de cuidados.

“O serviço militar pode acarretar um custo psicológico para os membros do serviço activo”, de acordo com o relatório, que cita pesquisas que mostram que os diagnósticos de saúde mental entre os soldados quadruplicaram entre 2005 e 2021. “Se não forem tratadas, tais condições podem afectar a prontidão para o destacamento, entre outras. outras consequências negativas.”

Embora o Departamento de Defesa esteja a trabalhar para contratar mais pessoal, o GAO descobriu que mais de 40% dos cargos financiados de prestadores de saúde mental no sistema de saúde militar estão vagos, criando uma grande escassez de cuidados.

Os prestadores dão prioridade às consultas urgentes para os soldados que contemplam o suicídio, bem como às consultas iniciais, em detrimento dos acompanhamentos, concluiu o GAO, mas as instalações de tratamento militar ainda estão sobrecarregadas.

Referir-se a prestadores civis fora da base é uma solução, mas apenas se os prestadores civis forem capazes de atender os pacientes mais rapidamente do que os seus homólogos do DoD.

No sistema de saúde militar, o paciente médio foi atendido para uma consulta urgente no prazo de 12 horas em 2022, enquanto uma consulta de rotina demora cerca de 15 dias – dentro dos requisitos de 24 horas para uma crise e 28 dias para cuidados de rotina.

Mas esses padrões não se aplicam às tropas enviadas para fora da base, e o GAO descobriu que muitos deles estão esperando muito mais tempo pelas nomeações. Dados de 2022 mostram que o militar médio esperou entre 17 e 23 dias por uma consulta urgente – exponencialmente mais tempo do que seria permitido na base – e cerca de 30 dias para cuidados de rotina.

O relatório recomenda que a Agência de Saúde de Defesa crie e imponha um tempo máximo de espera para as tropas que procuram cuidados de saúde comportamentais urgentes junto de prestadores civis.

Na sua resposta ao relatório, a DHA concordou que um prazo para nomeações urgentes fora da base seria ideal, mas também seria impossível de aplicar.

Embora os encaminhamentos devam ser processados ??dentro de três dias, e os prestadores militares geralmente entrem em contato com um prestador civil para transferir os cuidados, cabe ao militar fazer a nomeação, disse a tenente-general do Exército Telita Crosland, diretora do DHA, em a resposta dela.

Meghann Myers é chefe do escritório do Pentágono no Military Times. Ela cobre operações, políticas, pessoal, liderança e outras questões que afetam os militares.

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