Ásia – ‘A prisão esmaga você lentamente’: jornalista da Caxemira reflete sobre a provação na prisão | Caxemira

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DDurante os seus mais de 600 dias atrás das grades, Fahad Shah, um jornalista da Caxemira, começou a perder a esperança de voltar a ver a liberdade. Foi em Fevereiro do ano passado que Shah, 34 anos, editor do Kashmir Walla, um dos últimos sites de notícias independentes remanescentes na região, foi preso sob a acusação de “glorificar o terrorismo” e publicar “conteúdo antinacional”.

O que se seguiu foram 21 meses esmagadores para Shah, quando o seu caso de grande repercussão se tornou um símbolo do crescente assédio enfrentado pelos jornalistas da Caxemira. Foi-lhe concedida fiança num caso, apenas para ser rapidamente preso novamente e alvo de novas acusações mais draconianas.

Apesar de as acusações contra ele terem sido gradualmente anuladas e de ele ter sido libertado sob fiança em três dos seus quatro casos, só no mês passado é que finalmente lhe foi concedida reparação pelos tribunais, que consideraram provas insuficientes para o acusar de terrorismo. Em 23 de novembro, graças a uma nova ordem de fiança, ele saiu da prisão de Kot Bhalwal, na Caxemira.

Embora cheio de profundo alívio e felicidade por estar de volta com sua família, Shah, falando de sua casa em Srinagar, parecia frágil e abatido, encolhido sob um cobertor. Ele falou calmamente sobre o que havia sofrido e disse que não era capaz de discutir livremente os casos contra ele.

“A prisão esmaga você lentamente por dentro”, disse ele. Durante seu tempo atrás das grades, Shah foi transferido para diferentes prisões e enfrentou meses de interrogatório. “Você é afetado mental e fisicamente”, disse ele. “Você chega a um ponto em que está quebrado e faz as pazes com essa nova personalidade que você se torna na prisão.”

A certa altura, ele foi mantido durante 20 dias em confinamento solitário, numa cela de 1,80m por 1,80m, sem comunicação com o mundo exterior. As duras condições o deixaram doente e ele começou a ter alucinações. “Eu não sabia o que estava acontecendo, foi um período muito pior de todo esse tempo”, disse ele.

Antes da sua detenção, Kashmir Walla era uma das poucas plataformas de notícias na região que ainda publicava notícias críticas e investigações sobre violações dos direitos humanos, no meio de uma repressão contínua aos meios de comunicação independentes. Shah também contribuiu ocasionalmente para o Guardian.

Depois de Agosto de 2019, quando o governo Bharatiya Janata (BJP) em Deli decidiu retirar a condição de Estado de Caxemira e colocá-la sob controlo directo do governo, foi imposto um apagão na Internet e nas comunicações durante meses e teve início um esmagamento sistemático do jornalismo independente.

Vários jornalistas foram presos ou acusados ??em alguns casos, alguns ao abrigo de leis antiterroristas draconianas, enquanto outros sofreram intimidação policial ou dias de interrogatório e foram forçados a revelar as suas fontes. Muitos foram colocados numa lista negra e proibidos de viajar para o estrangeiro. Regulamentos rígidos foram aprovados para controlar a mídia e o outrora próspero clube de imprensa foi fechado.

Os anúncios nos jornais locais, a sua principal fonte de receitas, foram cortados para alinhar as publicações, impedindo-as de reportar qualquer coisa crítica ao governo.

Kunal Majumder, representante do Comitê para a Proteção dos Jornalistas na Índia, disse: “A provação de Fahad reflete os desafios que os jornalistas em Jammu e Caxemira enfrentam para realizar seu trabalho. As autoridades em Jammu e Caxemira devem parar esta tendência de criminalizar jornalistas e ser tolerantes com vozes críticas e dissidentes.”

Dias depois da fiança de Shah, um tribunal anulou as acusações de terrorismo contra outro jornalista da Caxemira, Sajad Gul, que está preso desde janeiro de 2022. Ele ainda não foi libertado, disse a sua família ao Guardian. Há mais três jornalistas da Caxemira que permanecem encarcerados.

Apesar de ter dificuldades com recursos, o Kashmir Walla continuou o seu trabalho após a prisão de Shah, mesmo quando só podia pagar seis funcionários, até que as autoridades bloquearam unilateralmente o seu website e encerraram o seu escritório em Agosto sem aviso prévio.

Embora a sua publicação tenha sido encerrada, Shah prometeu continuar a trabalhar como jornalista na Caxemira, mas disse que a sua visão do mundo mudou. “Poderei ver as coisas de forma diferente quando retomar meu trabalho. Acho que o tempo que passei na prisão formou em mim uma nova lente, através da qual poderei ver as coisas de uma forma um pouco diferente agora.”

Shah disse que finalmente fez as pazes com a realidade da prisão depois de ser transferido para Kot Bhalwal, na cidade de Jammu, em junho do ano passado, onde teve acesso a livros e jornais e começou a interagir com os presidiários. Para sua surpresa, muitos presos já o conheciam, seja porque tinham visto seu trabalho ou porque ele os entrevistou em algum momento como repórter.

Shah disse que ainda estava lutando para se adaptar à vida normal em casa. “Na prisão, eu tinha feito planos sobre as coisas que faria depois de ser libertado, a comida que comeria, mas todas essas coisas de repente tornaram-se sem importância”, disse ele. “Minha família está por perto e meus colegas têm me visitado, demonstrando carinho e compaixão. Parece que eles estavam esperando por este dia.”

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