Ásia – Briefing de segunda-feira: A história do programa espacial da Índia – e por que ele decolou | Espaço

Bom dia.

Na semana passada, a Índia tornou-se o quarto país a pousar uma nave espacial na Lua e o primeiro a pousar com sucesso perto do seu pólo sul. Foi aclamado como um sucesso para missões “orçamentárias”, com o projeto custando £ 60 milhões, menos da metade dos £ 131 milhões que custou a Christopher Nolan para fazer seu épico espacial de 2014, Interestelar.

O triunfo foi saudado com grande entusiasmo na Índia, com o primeiro-ministro, Narendra Modi, a dizer que “espelha as aspirações e capacidades de 1,4 mil milhões de indianos”.

Outros salientam que 280 milhões desses cidadãos indianos ainda não tenho banheiros, e talvez Modi devesse consertar isso antes de financiar futuras explorações espaciais. No Reino Unido, as vozes habituais estão a utilizar a aterragem lunar para promover o seu argumento de que deveríamos parar de enviar ajuda à Índia.

Mas serão tais críticas justas? Para o boletim informativo de hoje conversei com Martin Barstow, professor de astrofísica e ciências espaciais e diretor de parcerias estratégicas do Space Park Leicester, que foi inaugurado pelo astronauta britânico Tim Peake no ano passado.

Em profundidade: ‘O dinheiro que você gasta no espaço paga os salários das pessoas, cria empregos e apoia o crescimento económico’

Foto da transmissão ao vivo do pouso suave da missão Chandrayaan-3 com sucesso na Lua pela Organização Indiana de Pesquisa Espacial. Fotografia: Biswarup Ganguly/Eyepix Group/Shutterstock

Uma breve história do programa espacial da Índia

O programa espacial da Índia foi estabelecido em 1962, um ano depois de John F. Kennedy ter estabelecido a meta de levar um americano à Lua até o final da década. Mas foi só nas décadas de 1970 e 1980 que a Organização Indiana de Investigação Espacial (ISRO) realmente começou a funcionar, utilizando satélites para mapear e monitorizar colheitas, monitorizar danos causados ??por catástrofes naturais e erosão, e para levar a telemedicina e as telecomunicações a zonas rurais remotas.

O país tem agora um dos maiores programas espaciais do mundo. Ela projeta, constrói, lança, opera e rastreia todo o espectro de satélites, foguetes e sondas lunares e interplanetárias. Traz um prestígio inestimável à Índia: veja-se o rosto radiante de Modi na reunião das nações emergentes do Brics esta semana, quando declarou a aterragem lunar “o movimento para uma Índia nova e em desenvolvimento”. Ele resistiu à tentação de fazer comparações com o esforço da delegação russa – a sua nave espacial Luna-25 caiu na Lua quatro dias antes.


Como a Índia pagou por isso

Em suma, opera com um orçamento apertado e consegue superar as expectativas. A ISRO tem uma reputação de parcimônia, com os cientistas espaciais indianos pagando um quinto da média global, de acordo com um ex-presidente da ISRO. E embora o governo da Índia tenha atribuído o equivalente a 1,3 mil milhões de libras ao departamento do espaço para o ano fiscal que termina em Março, gastou cerca de 25% menos. Em contrapartida, a Nasa tem um orçamento de 20 mil milhões de libras para o ano em curso.

De qualquer forma, Martin Barstow não aceita o argumento de que é ridículo a Índia gastar qualquer coisa na exploração espacial quando 10% da sua população ainda vivo abaixo a linha de pobreza de US$ 2,15 por dia.

“Vejo esse argumento o tempo todo e ele realmente está perdendo o foco. A parte da ciência espacial é uma fração muito pequena do programa”, diz Barstow. A maior parte é gasta para “manter as pessoas vivas” na Terra, acrescenta. “Isso é ajudar as pessoas na agricultura, ajudar as pessoas em áreas pobres que não têm boas comunicações ou infra-estruturas. Trata-se realmente de desenvolver o país.”

Ele ouve os mesmos argumentos no Reino Unido. “As pessoas perguntam: ‘Por que fazemos espaço no Reino Unido? Podemos gastar esse dinheiro construindo hospitais. Mas todo o dinheiro que você gasta no espaço não é realmente gasto no espaço. É gasto no chão. Paga os salários das pessoas, desenvolve empregos de alta tecnologia. Apoia o crescimento económico. No Reino Unido, o espaço traz 17 mil milhões de libras por ano para a economia.”


É hora de o Reino Unido parar de enviar ajuda à Índia?

A notícia do pouso lunar da Índia chega em Nova Delhi. Fotografia: Arun Sankar/AFP/Getty Images

O Ministério das Relações Exteriores, que distribui ajuda, enviou à Índia £ 33,4 milhões em dinheiro em 2022/23. O ex-deputado europeu do partido Brexit, Ben Habib, disse que o pouso lunar mostrou que era hora de o Reino Unido parar de enviar qualquer dinheiro à Índia: “É estranho, para dizer o mínimo, que o Reino Unido dê quantidades crescentes de ajuda à Índia, um país com um programa espacial e uma economia maior que a nossa”, resmungou.

Barstow vê a situação de forma diferente: “Ainda precisamos de apoiar a Índia, que continua a ser um país pobre”, diz ele. O PIB per capita na Índia é de £ 1.789, em comparação com £ 36.863 no Reino Unido. Quase 20% dos agregados familiares indianos – cerca de 280 milhões de pessoas – não utilizam qualquer instalação sanitária, de acordo com a pesquisa nacional de saúde familiar da Índia. Depois, há argumentos sobre o poder brando que tal ajuda permite ao Reino Unido exercer e as reparações devidas à Índia devido aos legados do império, nenhuma das quais reivindicações são prejudicadas pela suposta extravagância da Índia no investimento na exploração espacial.


O que vem a seguir para as ambições espaciais da Índia?

Em seguida, a Índia quer enviar três astronautas ao espaço com uma missão chamada Gaganyaan. Embora um indiano tenha voado para a órbita de uma espaçonave soviética em 1984, o país nunca conseguiu esse feito sozinho. O projeto estava programado para ser concluído em 2023, mas enfrentou vários atrasos.

Também espera lançar outra missão a Marte, depois de a sua sonda Mangalyaan ter observado com sucesso o planeta entre 2014 e 2022. Um observatório solar chamado Aditya-L1 também está em preparação, bem como um satélite de observação da Terra construído em conjunto com a Nasa.

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As primeiras páginas

Primeira página do Guardian, segunda-feira, 28 de agosto de 2023

O Guardião edição impressa começa a semana com “Alimentos ultraprocessados ??causando ‘onda de malefícios’, dizem especialistas”. “Grande escândalo alimentar britânico” – esse é o Espelho diário neste “inferno processado” da nossa dieta. “NHS ‘tentando apagar as mulheres’”, diz o Correio diário sobre algo chamado esquema Rainbow Badge, que diz ser sobre a remoção da linguagem de gênero dos hospitais. O eu tem “as ‘grandes feras’ conservadoras enfrentando a destruição nas próximas eleições – enquanto Dorries abre novas divisões” enquanto no mesmo tema o Expresso Diário diz “As lutas internas conservadoras darão aos trabalhistas as chaves do No10”. “Plano de etiquetagem electrónica para impedir a fuga de migrantes” é a notícia principal do Tempos enquanto o Telégrafo Diário vai com “Braverman: a polícia deve investigar cada roubo”. História principal de hoje Tempos Financeiros é “A economia lenta da China pesará no comércio global, alertam grupos ocidentais”.

Hoje em foco

Composição: Guardian Design/Getty Images/Reuters

Revisitado: Traficada: Marta – parte quatro

A história de uma mulher ucraniana que escapou da escravidão moderna no Reino Unido. Annie Kelly relata

Desenho animado do dia | Edith Pritchett

Inscreva-se no Inside Saturday para ver mais desenhos de Edith Pritchett, o melhor conteúdo da revista de sábado e uma visão exclusiva dos bastidores.

O lado de cima

Uma boa notícia para lembrá-lo de que o mundo não é de todo ruim

Jimmy Lippert Thyden, à direita, abraça sua mãe, María Angélica González, após 42 anos separados. Fotografia: Jimmy Lippert Thyden/MyHeritage

Jimmy Lippert Thyden cresceu na Virgínia sabendo que foi adotado e que sua família biológica era chilena. Mas ele não sabia que tinha sido tirado da sua mãe biológica e, como outros 20 mil bebés durante o regime de Augusto Pinochet, vendido com fins lucrativos.

Com a ajuda de um kit de DNA caseiro, ele encontrou sua mãe biológica e em agosto a conheceu pela primeira vez no Chile com as palavras: “Olá, mamãe… Te amo muito.” “Olá mãe. Eu te amo muito.”

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