Ásia – Construindo uma resposta regional ao crescimento naval chinês

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O navio de patrulha offshore indonésio KN Pulau Dana
O navio de patrulha offshore indonésio KN Pulau Dana (323) navegando ao lado do navio da Guarda Costeira do Japão, Echigo PLN-08. (Bakamla)

As nações individuais em torno do Mar da China Meridional, embora não sejam capazes de igualar a força marítima da China, estão a tentar aumentar e modernizar as suas próprias capacidades.

A capacidade dos países com reivindicações marítimas no Mar da China Meridional (SCS) de responder às atividades da Guarda Costeira Chinesa (CCG) e da Milícia Marítima Chinesa (CMM) é limitada. As forças navais na região do Sudeste Asiático têm visto pouco investimento até recentemente e o seu inventário colectivo de navios é ofuscado pelo da China.

Pela força dos números, o CCG e o CMM podem manter uma presença constante na Zona Económica Exclusiva (ZEE) dos estados rivais requerentes do SCS, forçando as suas marinhas a responder enviando os seus próprios navios. Mas manter um ritmo tão elevado de destacamentos provoca um desgaste significativo nos navios enviados pelas marinhas do Sudeste Asiático e também tem um impacto nas suas atividades de formação e reduz a disponibilidade dos navios a longo prazo, à medida que aumenta a quantidade de trabalho de manutenção e de apoio necessário.

No entanto, os principais requerentes do SCS, incluindo o Vietname, a Malásia, a Indonésia e as Filipinas, reconheceram a escala do problema. Estão a introduzir em serviço novos navios de patrulha que ajudarão as suas respectivas frotas a gerir a pressão e permitirão um aumento da presença naval, melhorando a capacidade de reagir às tentativas de coerção de Pequim.

Nos últimos anos, as Filipinas têm estado sob maior pressão, onde os confrontos no mar se tornaram mais frequentes e perigosos. Houve impasses entre o CCG e a Guarda Costeira das Filipinas (PCG) nas Ilhas Spratly no Second Thomas Shoal, onde o Philippine Marine Corp (PMC) ocupa um navio de transporte encalhado, BRP Sierra Madre, como estação de monitoramento avançado. Também ocorreram incidentes em Reed Bank, onde Manila planeja perfurar petróleo, e em áreas de pesca perto do recife Whitsun.

As Filipinas aumentaram os gastos com defesa nos últimos anos e recentemente encomendaram duas novas fragatas da classe Jose Rizal construídas na Coreia do Sul pela Hyundai Heavy Industries (HHI) para a Marinha das Filipinas (PN). Isto dará algum espaço para permitir que as suas unidades mais pequenas se concentrem na protecção da ZEE e na patrulha costeira. Mais tarde, em 2023, a Força de Combate Litoral (LCF) da PN receberá dois barcos-patrulha usados ??adicionais da classe Cyclone de 328 toneladas, anteriormente operados pela Quinta Frota da Marinha dos EUA no Bahrein. A USN descomissionou o USS Monção (PC 4) e USS Chinook (PC 9) e transferiu-os para o PN em abril de 2023 e estão concluindo uma reforma antes de entrar em serviço.

General Tinangag, da Guarda Costeira das Filipinas
A Guarda Costeira das Filipinas, Gener Tinangag (PG-905) e Domingo Deluana (PG-905). (Marinha das Filipinas)

Além disso, a PN está recebendo nove novos barcos de patrulha rápida (FPBs) da classe Shaldag MkV de 95 toneladas e 105 pés (32 metros) dos estaleiros de Israel que atenderão à necessidade da PN de uma nova embarcação de interdição de ataque rápido – míssil (FAIC-M) . Batizado de classe Acero, o primeiro par foi entregue em setembro de 2022 e batizado de BRP Nestor Acero (PG901) e BRP Lolinato To-ong (PG902). Um segundo par foi recebido em abril de 2023. O equipamento de armas nos FPBs MkV inclui as estações de armas remotas Rafael Typhoon e mini-Typhoon, com quatro previstas para serem equipadas com o míssil anti-navio Spike Non-Line of Sight.

Também há planos para adquirir uma segunda corveta da classe Pohang da Marinha da República da Coreia para adicionar à primeira que foi entregue em 2019. Além disso, Manila assinou um contrato de US$ 50 milhões com a HHI para duas novas corvetas.

O Vietnã é o único país do SCS que esteve em guerra com a China. Devido a esta história – uma invasão chinesa do norte do Vietname durante três semanas em 1979 – desenvolveu plataformas de defesa mais capazes e aumentou o tamanho da sua marinha ao longo das últimas duas décadas com a aquisição de embarcações de ataque rápido e submarinos de Rússia.

A disputa mais recente de Hanói com a China no SCS está centrada no projecto de perfuração de petróleo Nam Con Son no Vanguard Bank, onde o CCG tem conduzido patrulhas constantes desde pelo menos 2020.

Em meados de 2022, a Força de Fronteira do Vietnã recebeu 12 barcos patrulha de alta velocidade com 35 m de comprimento do estaleiro indiano Larsen & Toubro e do estaleiro vietnamita Hong Ha Shipbuilding. Eles foram construídos em conjunto sob um contrato de US$ 100 milhões concedido à L&T em 2016, usando o projeto da empresa para seus barcos de patrulha construídos para a Guarda Costeira Indiana.

No ano anterior, em 14 de agosto de 2021, a Guarda Costeira do Vietnã recebeu um segundo ex-Cortador da Guarda Costeira dos EUA, ex-John Anão, renomeado como CSB-8021 sob transferência de artigos de defesa em excesso. Ele se soma a um cortador anterior da classe Hamilton, CSB-8020, que foi entregue em 2017. A transferência de um terceiro cortador foi aprovada pelos EUA. Enquanto isso, a Marinha do Exército Popular do Vietnã (PAVN) está planejando adquirir um terceiro par de fragatas leves da classe Gepard da Rússia.

CSB 8021
CSB 8021 é o antigo navio da USCG John Midgett partindo do porto de Apra em Guam a caminho do Vietnã em novas cores e renomeado como CBS 8021 para transferência para a Guarda Costeira do Vietnã. (Embaixada dos Estados Unidos)

A Malásia tem sido menos franca nas suas objecções à invasão chinesa nas suas reivindicações de ZEE e SCS, mas desde 2016 a Marinha Real da Malásia tem tentado implementar o seu programa de modernização “15-to-5”. Ironicamente, quatro novos navios de missão litorânea (LMS) da classe Keris de 700 toneladas foram construídos pela China Shipbuilding Industry Corporation (CSIC) e entregues de 2018 a 2022 no âmbito dos programas são usados ??para patrulhar a ZEE da Malásia no SCS.

No entanto, embora estejam planeados um total de 18 LMS, a Malásia decidiu mudar de fornecedor e está à procura de um segundo lote de oito navios que tenham especificações militares mais elevadas e capacidade para os seus sensores e carga útil de armas. A Boustead Heavy Industries Corporation (BHIC) está oferecendo uma nova variante do LMS para atender aos novos requisitos do RMN. O programa 15 para 5 também prevê um maior número de corvetas para o RMN.

Marinha Real da Malásia
Um dos quatro navios de missão litorânea da classe Keris fabricados na China e entregues à Marinha Real da Malásia entre 2018-2022. (Marinha Real da Malásia)

Enquanto isso, a Agência de Fiscalização Marítima da Malásia (MMEA) espera receber o primeiro de três novos navios de patrulha offshore (OPVs) da classe Tun Fatimah, com 83 m de comprimento e 2.600 toneladas, da TH Heavy Engineering e Destini ainda este ano. As entregas deveriam ter começado em 2020, mas houve atrasos significativos. Os OPVs serão usados ??para patrulhar o desenvolvimento petrolífero de Kasawari, na Malásia, na costa de Sarawak, no leste da Malásia.

Noutros lugares, o assédio da China às atividades de perfuração de petróleo da Indonésia só começou relativamente tarde em 2021, no campo petrolífero Tuna Block, no Mar de Natuna do Norte. A Marinha Indonésia (TNI-AL) e a Guarda Costeira (Bakamla) já se encontravam num processo de modernização, mas isto reforçou a urgência de adquirir novas plataformas e substituir navios mais antigos. Enquanto o TNI-AL adquire novas fragatas e submarinos, o Bakamla utiliza uma frota de apenas 10 OPVs e navios de patrulha para realizar operações de monitorização e policiais nas extensas zonas marítimas da Indonésia.

Os navios Bakamla mais recentes incluem o OPV KN de 110 m e 2.400 toneladas Tanjung Datu (1101) que foi construído pela PT Palindo e comissionado em 2018 e três navios patrulha de 80 m de comprimento projetados por Terafulk Megantara e entregues em 2019. Todos os quatro têm capacidade para helicópteros e algumas embarcações Bakamla também estão sendo atualizadas com UAS e sistemas de comunicação aprimorados para melhorar as capacidades de monitoramento.

Apesar destes esforços para adquirir navios de patrulha adicionais e navios de patrulha offshore, os países do Sudeste Asiático não serão capazes de proporcionar o tipo de presença sustentada no mar que a China é capaz de suportar. No entanto, apesar das actividades do PLAN, do CCG e do CMM, Pequim não obteve quaisquer ganhos políticos através das suas tentativas de coerção na zona cinzenta, servindo apenas para prejudicar as relações com os seus vizinhos do sul. Mais navios são muito importantes para monitorizar as ZEE dos países no SCS, mas, em última análise, é a pressão política externa sobre a China que fará a diferença para convencer Pequim a mudar os seus hábitos.

por Tim Fish

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