Ásia – Portos de dupla utilização proporcionam proximidade à RPC de rotas marítimas vitais

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A República Popular da China (RPC) está a construir e a adquirir interesses em portos em todo o mundo, com o objectivo de os utilizar para fins comerciais e militares. Os portos de dupla utilização aumentam a influência da nação ao longo das rotas marítimas vitais e nas passagens marítimas.

As maiores concentrações desses portos estrangeiros estão no oeste do Oceano Índico e no litoral do Sul e Sudeste Asiático, perto das principais linhas marítimas de comunicação (SLOCs) e pontos de estrangulamento críticos para o transporte marítimo, escreveu Isaac Kardon, pesquisador sênior de estudos sobre a China no Carnegie Endowment for International Peace. na Revisão do Colégio de Guerra Naval dos Estados Unidos em 2021. Ele citou um acadêmico militar chinês que descreveu uma “tábua de salvação marítima” que se estende do Estreito de Taiwan, passando pelo Mar da China Meridional, Estreito de Malaca, Oceano Índico e Mar da Arábia.

A postura empresarial, política e militar da RPC ajuda-a a financiar o acesso a quase 100 portos comerciais estrategicamente localizados em todo o mundo, de acordo com uma investigação realizada por Kardon e Wendy Leutert, da Universidade de Indiana. Os investimentos portuários de empresas de logística e transporte controladas pela RPC estão ligados ao esquema de infra-estruturas One Belt, One Road do país, que visa ligar grande parte do mundo à China. Mais da metade dos negócios portuários foram feitos na última década sob o comando do secretário-geral do Partido Comunista Chinês (PCC), Xi Jinping, informou a revista Newsweek em outubro de 2022.

O esforço da RPC para ganhar influência em portos estrangeiros está alinhado com o seu desejo de ser uma potência marítima. Um livro branco da RPC de 2015 afirmava: “A mentalidade tradicional de que a terra supera o mar deve ser abandonada e deve ser atribuída grande importância à gestão dos mares e oceanos e à proteção dos direitos e interesses marítimos”.

O controlo das rotas marítimas e das passagens marítimas é fundamental para fins comerciais e de segurança, especialmente no Indo-Pacífico, por onde passa grande parte do transporte marítimo mundial. Os EUA e os seus Aliados e Parceiros asseguram a prosperidade económica através de passagens marítimas seguras e protegidas. Analistas dizem que a presença e o pesado investimento da RPC em portos estratégicos são uma ameaça porque os navios que utilizam as instalações podem ter objectivos militares e comerciais. “Se pode transportar mercadorias, pode transportar tropas”, disse Jonathan Hillman, então diretor do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, ao jornal The Guardian em julho de 2018.

Alguns observadores temem que os investimentos generalizados sejam uma perigosa projecção de poder, com riscos de segurança que vão desde a espionagem à coerção económica e à expansão militar. Os navios da Marinha do Exército de Libertação do Povo Chinês visitaram cerca de um terço dos portos estrangeiros, informou a Newsweek. O acesso da marinha chinesa a estes portos torna mais barato e mais eficiente o reabastecimento das frotas estrangeiras, informou o jornal The Wall Street Journal em Novembro de 2022.

Existe também a perspectiva de Pequim utilizar investimentos comerciais e portuários para influenciar o comportamento de outros estados. A RPC já impôs boicotes comerciais não declarados à Austrália, Japão, Lituânia, Noruega e Taiwan por supostas ofensas, informou a Newsweek. A escala do investimento chinês em portos estrangeiros pode dar à RPC uma vantagem sobre os países anfitriões, informou em Julho de 2023 o AidData, um laboratório de investigação da Universidade William & Mary, na Virgínia.

A AidData identificou oito portos fora da China continental onde a RPC poderá estabelecer bases navais nos próximos cinco anos:

  • Bata, Guiné Equatorial: Fortemente financiado pela RPC na costa atlântica da África Ocidental.
  • Gwadar, Paquistão: Estrategicamente localizado no Mar da Arábia.
  • Hambantota, Sri Lanka: Posicionado no Oceano Índico, é o maior investimento portuário estrangeiro da RPC.
  • Kribi, Camarões: O porto da África Ocidental recebeu um financiamento chinês significativo.
  • Nacala, Moçambique: Um porto de águas profundas na costa leste de África.
  • Nouakchott, Mauritânia: O porto do noroeste de África está próximo da Europa e de pontos de estrangulamento importantes.
  • Ream, Camboja: Os laços estreitos entre a elite do Camboja e o PCC aumentam a probabilidade de uma presença militar chinesa.
  • Vanuatu: Uma potencial base militar chinesa nas ilhas do Pacífico.

A AidData considerou a escala do financiamento da infra-estrutura portuária da RPC, o valor estratégico e a localização dos portos, as relações com os líderes do país anfitrião, o alinhamento com a RPC nas votações da Assembleia Geral das Nações Unidas e as características portuárias adequadas para frotas navais. Quatro dos portos estão no Indo-Pacífico.

A construção da base naval de Ream, no Camboja, perto de Sihanoukville, atraiu recentemente interesse. Após anos de negações, as autoridades cambojanas reconheceram o papel fundamental da RPC no trabalho. Imagens de satélite tiradas em junho de 2023 mostram atividades de construção financiadas pela China, informou o think tank Chatham House, com sede em Londres, no final de julho. Entre as comodidades está um novo cais como o da única base naval ultramarina da RPC em Djibuti, na África Oriental. “Mesmo um modesto centro logístico em Ream daria aos navios de guerra chineses maior alcance e uma presença permanente no Golfo da Tailândia e nas águas do Sudeste Asiático”, informou Chatham House.

A Índia e os EUA protestaram em agosto de 2022, quando o Yuan Wang 5, um navio chinês supostamente um navio espião, atracou no porto de Hambantota, no Sri Lanka, que foi construído com empréstimos chineses e adquirido por uma empresa de propriedade da RPC em um navio de 99 anos. arrendamento de um ano quando o Sri Lanka deixou de pagar a dívida. Colombo permitiu que o Yuan Wang 5 chegasse ao porto, mas ordenou que desligasse o equipamento de coleta de inteligência, informou o Australian Strategic Policy Institute.

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