Assuntos de Veteranos obtém aumento de 13% no orçamento sob solicitação da Casa Branca para o ano fiscal de 25

O Departamento de Assuntos de Veteranos obteria um aumento de quase 13% no financiamento no próximo ano fiscal, de acordo com uma proposta divulgada pela Casa Branca na segunda-feira, com grandes aumentos para projetos de construção de centros médicos e apoio a programas de cuidadores.

A proposta orçamental de 369,3 mil milhões de dólares para o VA no ano fiscal de 2025 surge apenas três dias depois de os funcionários do Congresso terem finalizado os gastos para o ano fiscal atual, aprovando um plano fiscal de 328,1 mil milhões de dólares para programas departamentais até 1 de outubro.

Num comunicado, o secretário do VA, Denis McDonough, disse que o plano orçamental para o próximo ano – a ser debatido e alterado pelos legisladores nos próximos meses – ajudará o seu departamento a “continuar a prestar mais cuidados e mais benefícios a mais veteranos do que nunca”. antes na história da nossa nação.”

Apesar das repetidas preocupações dos legisladores sobre o tamanho do orçamento federal, os planos de gastos do VA cresceram substancialmente nas últimas duas décadas. O departamento viu um aumento no financiamento de pelo menos 7% em cada um dos últimos seis anos fiscais e em 17 dos últimos 23 anos.

No ano fiscal de 2001, todo o orçamento do VA ascendeu a 48 mil milhões de dólares em despesas. No ano fiscal de 2017, foram 182,3 mil milhões de dólares, ainda menos de metade do pedido presidencial para o ano fiscal de 2025.

Grande parte desse aumento ocorreu em gastos obrigatórios com cuidados de saúde e benefícios para o departamento, à medida que as administrações presidenciais e os legisladores expandiram dramaticamente o conjunto de veteranos elegíveis para cada um.

Do pedido orçamental de quase 370 mil milhões de dólares, 24,5 mil milhões de dólares são reservados para o Fundo de Exposições Tóxicas, uma conta especificamente concebida para lidar com os custos associados à implementação da Lei PACT de 2002, legislação que expandiu os pagamentos por invalidez e as opções de cuidados médicos para os soldados que sofreram ferimentos causados ??por produtos químicos e toxinas que encontraram enquanto serviam.

O plano orçamental do VA inclui um aumento de 6% nas despesas com cuidados de saúde mental, para 17,2 mil milhões de dólares, correspondendo à principal prioridade declarada pelos líderes do departamento de reduzir o suicídio dos veteranos. Os programas de cuidados de saúde específicos para mulheres veteranas, outro foco da administração, aumentariam 11%, para 1,1 mil milhões de dólares.

Os programas de apoio aos cuidadores veriam um aumento de quase 21%, para 2,9 mil milhões de dólares. Os documentos orçamentários da Casa Branca afirmam que a medida “reconhece o papel crítico que os cuidadores familiares desempenham no apoio à saúde e ao bem-estar dos veteranos”.

Funcionários da Casa Branca estão pedindo US$ 2,8 bilhões em financiamento de grandes e pequenas construções – um aumento de quase 65% em relação ao ano fiscal de 2024 – para cobrir uma série de projetos de centros médicos em todo o país. As autoridades não detalharam se o pedido inclui planos para abrir novos locais importantes de cuidados de saúde.

Os programas de prevenção dos sem-abrigo teriam um aumento de 3%, para 3,2 mil milhões de dólares, segundo a proposta do presidente. Os investimentos em tecnologia de informação cairiam 3%, para cerca de 6,2 mil milhões de dólares, reflectindo a redução dos gastos no projecto de modernização dos registos de saúde electrónicos, paralisado pelo departamento.

O pedido de orçamento segue agora para o Congresso, onde receberá um escrutínio significativo durante os próximos sete meses. Se os legisladores não conseguirem aprovar um orçamento anual para as agências federais até 1 de Outubro, o impasse provocaria uma paralisação parcial do governo.

No entanto, a maioria dos programas VA têm sido isolados dessas ameaças de financiamento nos últimos anos porque os legisladores aprovam dotações antecipadas para o departamento a cada novo acordo orçamental. No plano de dotações aprovado no final da semana passada, o Congresso já aprovou 308 mil milhões de dólares em despesas do VA para o ano fiscal de 2025, para garantir que a entrega de benefícios e as operações de cuidados de saúde não sejam interrompidas.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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