Ataque aéreo dos EUA contra líder da Al Qaeda na Síria matou um agricultor

Um ataque aéreo dos EUA na Síria em maio de 2023 que tinha como alvo um líder da Al Qaeda matou um civil inocente, disse o Comando Central dos EUA na quinta-feira, confirmando os primeiros relatos de residentes e familiares logo após o ataque.

O Comando Central dos EUA disse uma investigação sobre a greve de 3 de maio concluiu que as forças dos EUA identificaram erroneamente o alvo pretendido da Al Qaeda “e que um civil, o Sr. Lufti Hasan Masto, foi atingido e morto”.

Pouco depois do ataque com drones, o Observatório Sírio para os Direitos Humanos, um monitor de guerra da oposição, disse que o ataque atingiu uma granja perto da cidade de Harem, matando uma pessoa. E poucos dias depois, familiares e vizinhos disseram à Associated Press que a pessoa morta era um agricultor que criava ovelhas, galinhas e gado e não tinha envolvimento com grupos armados.

O irmão de Masto, Mohamed Masto, disse que os relatos de que seu irmão, de 60 anos, estava envolvido com a Al Qaeda eram “mentiras absolutas” e que seu assassinato era “uma injustiça e uma agressão”. ovelhas quando a greve aconteceu.

O Comando Central disse que a investigação sobre o ataque foi concluída em novembro passado – mas só foi divulgada publicamente na quinta-feira.

Num comunicado, o Comando Central disse que grande parte da investigação e das conclusões são confidenciais, mas reconheceu que revelaram “várias questões que poderiam ser melhoradas”.

“O que podemos partilhar é que a investigação concluiu que o ataque foi conduzido em conformidade com a lei dos conflitos armados, bem como com as políticas do Departamento de Defesa e do CENTCOM”, afirmou o comunicado. “Estamos empenhados em aprender com este incidente e em melhorar os nossos processos de seleção de alvos para mitigar potenciais danos civis.”

O Departamento de Defesa tem sido criticado ao longo das guerras no Iraque, no Afeganistão e na Síria por matar civis em ataques aéreos. Estabeleceu uma investigação detalhada e um processo de revisão para ataques quando há alegações de mortes de pessoas inocentes.

Os EUA também continuam a ter como alvo os líderes da Al-Qaeda e do Estado Islâmico na Síria, incluindo o ataque aéreo de 2017 que matou Abu al-Kheir al-Masri, um antigo assessor de Osama bin Laden e segundo em comando da Al-Qaida na Síria.

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