Ataques dos EUA e do Reino Unido em locais Houthi no Iêmen respondem aos ataques no Mar Vermelho

Os EUA e a Grã-Bretanha atingiram 18 Houthi metas em Iémen no sábado, em resposta a um recente aumento de ataques do grupo de milícias apoiado pelo Irão a navios no Mar Vermelho e no Golfo de Aden, incluindo um ataque com mísseis na semana passada que incendiou um navio cargueiro.

De acordo com autoridades dos EUA, caças americanos e britânicos atingiram locais em oito locais, visando mísseis, lançadores, foguetes, drones e sistemas de defesa aérea. As autoridades falaram sob condição de anonimato, a fim de fornecer os primeiros detalhes de uma operação militar em andamento.

Isso é a quarta vez que os militares dos EUA e da Grã-Bretanha conduziram uma operação combinada contra os Houthis desde 12 de Janeiro. Mas os EUA também têm levado a cabo ataques quase diários para destruir alvos Houthi, incluindo mísseis e drones apontados a navios, bem como armas que estavam preparadas para serem lançadas.

Os caças F/A-18 dos EUA foram lançados do porta-aviões USS Dwight D. Eisenhower, que está atualmente no Mar Vermelho, disseram autoridades.

“Os Estados Unidos não hesitarão em tomar medidas, conforme necessário, para defender vidas e o livre fluxo de comércio numa das vias navegáveis ??mais críticas do mundo”, disse o secretário da Defesa dos EUA, Lloyd Austin. “Continuaremos a deixar claro aos Houthis que eles suportarão as consequências se não pararem com os seus ataques ilegais.”

Os Houthis denunciaram a “agressão EUA-Reino Unido” e prometeram continuar a sua operação militar em resposta. “As Forças Armadas do Iémen afirmam que irão enfrentar a escalada EUA-Reino Unido com operações militares mais qualitativas contra todos os alvos hostis nos Mares Vermelho e Arábico em defesa do nosso país, do nosso povo e da nossa nação”, afirmou num comunicado.

Os EUA, o Reino Unido e outros aliados afirmaram num comunicado que “os ataques necessários e proporcionais visaram especificamente 18 alvos Houthi em 8 locais no Iémen”, que também incluíram instalações de armazenamento subterrâneo, radar e um helicóptero.

O secretário de Defesa do Reino Unido, Grant Shapps, disse que os jatos Typhoon da RAF realizaram “ataques de precisão” com o objetivo de degradar os drones e lançadores Houthi. Shapps disse que isso ocorreu depois de “graves ataques Houthi contra navios comerciais no Mar Vermelho e no Golfo de Aden, inclusive contra o MV Islander, de propriedade britânica, e o MV Rubymar, que forçaram a tripulação a abandonar o navio”. É a quarta vez que a Grã-Bretanha se junta aos ataques liderados pelos EUA.

As greves têm o apoio da coligação mais ampla, que inclui Austrália, Bahrein, Canadá, Dinamarca, Países Baixos e Nova Zelândia.

O presidente Joe Biden e outros líderes importantes alertaram repetidamente que os EUA não tolerarão os ataques Houthi contra a navegação comercial. Mas os contra-ataques não pareceram diminuir a campanha dos Houthis contra o transporte marítimo na região, que os militantes dizem ter terminado A guerra de Israel contra o Hamas na Faixa de Gaza.

“O nosso objectivo continua a diminuir as tensões e restaurar a estabilidade no Mar Vermelho, mas reiteraremos mais uma vez o nosso aviso à liderança Houthi: não hesitaremos em continuar a defender vidas e o livre fluxo de comércio face às ameaças contínuas. ”, disse o comunicado de sábado.

Os Houthis lançaram pelo menos 57 ataques a navios comerciais e militares no Mar Vermelho e no Golfo de Aden desde 19 de novembro, e o ritmo acelerou nos últimos dias.

“Certamente vimos nas últimas 48, 72 horas um aumento nos ataques dos Houthis”, disse a porta-voz do Pentágono, Sabrina Singh, num briefing na quinta-feira. E ela reconheceu que os Houthis não foram dissuadidos.

“Nunca dissemos que eliminamos do mapa todas as suas capacidades”, disse ela aos repórteres. “Sabemos que os Houthis mantêm um grande arsenal. Eles são muito capazes. Eles têm armas sofisticadas e isso porque continuam a obtê-las do Irão.”

Houve pelo menos 32 ataques dos EUA no Iémen durante o último mês e meio; alguns foram conduzidos com envolvimento aliado. Além disso, os navios de guerra dos EUA eliminaram dezenas de mísseis, foguetes e drones que visavam navios comerciais e outros navios da Marinha.

No sábado anterior, o destróier USS Mason derrubou um míssil balístico antinavio lançado de áreas controladas pelos Houthi no Iêmen em direção ao Golfo de Aden, disse o Comando Central dos EUA, acrescentando que o míssil provavelmente tinha como alvo o MV Torm Thor, um navio de bandeira dos EUA, de propriedade , e operou navio químico e petroleiro.

Os ataques dos EUA aos Houthis tiveram como alvo mais de 120 lançadores, mais de 10 mísseis terra-ar, 40 edifícios de armazenamento e apoio, 15 edifícios de armazenamento de drones, mais de 20 veículos aéreos, de superfície e subaquáticos não tripulados, várias áreas de armazenamento subterrâneo. e algumas outras instalações.

O líder supremo dos rebeldes, Abdul Malik al-Houthi, anunciou na semana passada uma “escalada nas operações marítimas” conduzidas pelas suas forças como parte do que descrevem como uma campanha de pressão para acabar com a guerra de Israel contra o Hamas.

Mas embora o grupo afirme que os ataques visam pôr fim à guerra, os alvos dos Houthis tornaram-se mais aleatórios, pondo em perigo uma via navegável vital para o transporte de carga e energia que viaja da Ásia e do Médio Oriente para a Europa.

Durante as operações normais, cerca de 400 navios comerciais transitam pelo sul do Mar Vermelho a qualquer momento. Embora os ataques Houthi tenham atingido apenas um pequeno número de navios, os ataques persistentes e os quase acidentes que foram abatidos pelos EUA e aliados levaram as companhias de navegação a desviar os seus navios do Mar Vermelho.

Em vez disso, enviaram-nos por África através do Cabo da Boa Esperança – uma passagem muito mais longa, mais dispendiosa e menos eficiente. As ameaças também levaram os EUA e os seus aliados a criarem uma missão conjunta onde os navios de guerra dos países participantes fornecem um guarda-chuva protector de defesa aérea para os navios que viajam entre o Canal de Suez e o Estreito de Bab el-Mandeb.

No ataque de quinta-feira no Golfo de Aden, os Houthis dispararam dois mísseis contra um navio de carga com bandeira de Palau chamado Islander, segundo o Comando Central. Uma força naval europeia na região disse que o ataque provocou um incêndio e feriu um marinheiro a bordo do navio, embora o navio continuasse seu caminho.

O Comando Central lançou ataques em áreas controladas pelos Houthi no Iêmen na sexta-feira, destruindo sete mísseis de cruzeiro antinavio móveis que os militares disseram estar preparados para lançar em direção ao Mar Vermelho.

O Comando Central também disse no sábado que um ataque Houthi a um navio com bandeira de Belize em 18 de fevereiro causou uma mancha de óleo de 29 quilômetros e o. os militares alertaram sobre o perigo de derramamento da carga de fertilizantes do navio. O Rubymar, um navio cargueiro de registro britânico e operado por libaneses, foi atacado enquanto navegava pelo Estreito de Bab el-Mandeb que liga o Mar Vermelho ao Golfo de Aden.

O ataque com mísseis forçou a tripulação a abandonar o navio, que estava a caminho da Bulgária depois de deixar Khorfakkan, nos Emirados Árabes Unidos. Transportava mais de 41 mil toneladas de fertilizantes, segundo comunicado do Comando Central.

A Associated Press, contando com imagens de satélite do Planet Labs PBC do navio atingido, informou na terça-feira que o navio estava vazando petróleo no Mar Vermelho.

O governo internacionalmente reconhecido do Iémen apelou no sábado a outros países e organizações de protecção marítima para resolverem rapidamente a maré negra e evitarem “um desastre ambiental significativo.

Tara Copp é correspondente do Pentágono da Associated Press. Anteriormente, ela foi chefe do escritório do Pentágono do Sightline Media Group.

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