Até logo, Apple Car, nunca saberemos o que perdemos

O que a Apple poderia ter feito com o humilde automóvel?

Ideias, algumas credíveis e outras nem tanto, desapareceram durante uma década. Por um tempo, houve rumores de que a empresa estava trabalhando em algo pequeno baseado no i3 da BMW. Então foi dito que era na verdade uma van. Com realidade aumentada, um novo tipo de bateria e cintos de segurança inteligentes.

Os relatórios sugeriram um desejo de ultrapassar a Tesla e passar direto para a direção totalmente autônoma – e foi concedida permissão para testar sua tecnologia nas estradas da Califórnia. Ele estava pensando em construir uma infraestrutura de carregamento. Tão insaciável era o apetite por novidades sobre o carro que os observadores da Apple começaram a prestar atenção aos tipos de veículos comprados pelos executivos da Apple para ver se havia algum sinal sobre seus gostos e a provável direção do projeto.

Meu relato favorito de todos foi que a Apple havia procurado um acordo com o lendário grupo automotivo McLaren, sinalizando que o carro da Apple poderia um dia ser um verdadeiro supercarro. Um britânico, nada menos. Eu poderia imaginá-lo fazendo sua estreia em um filme de Bond: um Daniel Craig de smoking flertando com Siri para abrir a porta e deixá-lo sair.

Infelizmente, nunca saberemos o que poderia ter sido. A decisão da Apple de descartar seu projeto de carro, de acordo com reportagem de Mark Gurman, da Bloomberg News, leva o boato favorito de todos sobre o Vale do Silício a um fim anticlimático, mas tristemente previsível. A presença da Apple em nossas estradas permanecerá limitada ao CarPlay, seu software para automóveis. Alguns dos 2.000 trabalhadores da empresa no projeto – chamados Titan – serão transferidos para trabalhar em inteligência artificial, escreveu Gurman. Outros terão de se candidatar a outros cargos; alguns serão demitidos.

Nesta era de redução de custos no negócio da tecnologia, o Apple Car era uma distracção que já não podia ser justificada, não quando as necessidades da IA ??tinham de ter prioridade, sendo a Apple vista como retardatária. Na verdade, o fato de a Apple se preocupar em fabricar um carro sempre foi uma tarefa difícil de vender, na melhor das hipóteses. As grandes margens de que beneficia no seu hardware não poderiam ser replicadas, e a provação de colocar um veículo em produção teria assustado até mesmo Tim Cook, para quem cadeias de abastecimento complexas são uma especialidade. As dificuldades iniciais da Tesla e os dispendiosos abandonos de outros projetos automóveis, como o de Dyson, teriam sempre estado na mente – e o abrandamento do crescimento no setor tornou o avanço num risco ainda maior.

A indecisão sobre o caminho que o Apple Car deveria ter tomado parecia estar na raiz de seus problemas. As mudanças de liderança eram frequentes. O ex-executivo da Tesla, Doug Field, ingressou na Apple apenas para partir para a Ford três anos depois. O Projeto Titan foi um projeto problemático – uma opinião cruel é que a empresa jogou bilhões de dólares no ralo devido à má gestão e à falta de visão clara. Por outro lado, o preço das ações da Apple subiria consideravelmente sempre que houvesse alguma notícia sobre a existência do carro – e não cairia quando esses rumores não se materializassem. Os detalhes do cancelamento do projeto mal movimentaram as ações da empresa quando divulgados na terça-feira.

Apesar das notícias de hoje, suspeito que sempre haverá rumores de que um Apple Car está sendo trabalhado em algum lugar nas entranhas de Cupertino ou em algum local misterioso. Detalhes nebulosos serão falados da mesma forma que especulamos sobre os espécimes na Área 51 ou sobre o paradeiro de Lord Lucan. Mas quaisquer expectativas de que algo iria acontecer antes do final desta década foram agora frustradas. O Apple Car, infelizmente, foi cancelado.

Dave Lee é colunista de tecnologia da Bloomberg Opinion nos EUA. Anteriormente, ele foi correspondente do Financial Times e da BBC News.

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