Atletas da academia poderiam saltar para esportes profissionais imediatamente de acordo com o plano da Câmara

Os atletas da academia militar que se formarem no próximo ano poderão pular seus compromissos de serviço ativo para promover uma carreira esportiva profissional sob os novos regulamentos que estão sendo considerados pelos legisladores da Câmara.

A linguagem, que está incluída no rascunho inicial do projeto de lei anual de autorização de defesa do Comitê de Serviços Armados da Câmara, é a última reviravolta na saga de regras que cercam os atletas de elite das academias, que foram atualizadas inúmeras vezes no passado. década.

De acordo com as regras propostas, qualquer aluno da Academia Militar, da Academia Naval ou da Academia da Força Aérea dos EUA que “obtivesse emprego como atleta profissional antes de completar a obrigação de serviço comissionado” teria permissão para ser transferido para um posto de recrutamento nas reservas, dependendo da aprovação. dos funcionários do serviço.

Esse compromisso de reserva alternativa poderia durar até 10 anos e exigiria que os atletas “participassem nos esforços para recrutar e reter [military] membros.”

Atletas da academia convocados por ligas esportivas profissionais ou assinados com contratos de agente livre puderam solicitar essas isenções no passado. Mas em 2022, os legisladores rescindiram essa política, exigindo que esses militares completassem pelo menos dois anos de serviço activo antes de serem elegíveis para isenção.

A disposição gerou polêmica imediata, uma vez que parecia ter como alvo o linebacker estrela do Exército Andre Carter II, que foi projetado para ser selecionado no draft de abril de 2023 da Liga Nacional de Futebol Americano.

Após várias semanas de debate, o Congresso aprovou um adendo a essas novas regras, tornando-as aplicáveis ??apenas aos atletas que se formarem em 2025 ou mais tarde. Carter recebeu uma dispensa e acabou assinando um contrato para jogar pelo Minnesota Vikings.

Mais dois linebackers do Exército assinaram contratos de agente livre não redigidos com times da NFL no mês passado: Leo Lowin, do Carolina Panthers, e Jimmy Ciarlo, do New York Jets. O linebacker da Força Aérea Alec Mock assinou um contrato semelhante com o Broncos. Seu companheiro de equipe e linebacker Bo Richter também assinou com os Vikings.

Esses atletas ainda terão que cumprir pena na ativa após o término de suas carreiras esportivas. A nova proposta abandonaria essa obrigação por um compromisso de reserva mais longo.

No entanto, sem qualquer alteração nas regras, os atletas da academia que se formarem no próximo ano não serão elegíveis para nenhuma dessas opções de isenção.

Os críticos de um caminho directo das academias para o desporto profissional observam que os estudantes militares recebem dezenas de milhares de dólares em propinas, formação militar e apoio dos contribuintes, que são essencialmente desperdiçados se nunca servirem no serviço activo.

Mas nos últimos anos, os defensores de uma política mais amigável para os atletas enfatizaram que ela se aplica apenas a um pequeno número de indivíduos a cada ano, e que as academias já permitem o serviço diferido para outras oportunidades não atléticas e não militares, como o Programa de bolsas Rhodes.

A mudança de regra terá que sobreviver não apenas ao debate do comitê sobre o tema na próxima semana, mas também ao escrutínio do plenário da Câmara e do Senado no final deste verão, antes de seguir para o presidente para ser sancionada.

Leo cobre o Congresso, Assuntos de Veteranos e a Casa Branca em Tempos Militares. Ele cobre Washington, DC desde 2004, com foco nas políticas para militares e veteranos. Seu trabalho recebeu inúmeras homenagens, incluindo o prêmio Polk em 2009, o prêmio National Headliner em 2010, o prêmio IAVA Leadership in Journalism e o prêmio VFW News Media.

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