Atraso na carga útil do alerta de mísseis pode atrasar os planos de lançamento para 2025

A carga útil do sensor de um importante satélite de alerta de mísseis está um ano atrasada, de acordo com o principal oficial de aquisição da Força Espacial.

Receber essa carga útil, construída pela RTX, e integrá-la ao primeiro satélite infravermelho persistente aéreo de última geração é uma prioridade de aquisição para o serviço, disse Frank Calvelli durante um discurso em 27 de fevereiro no National Security Space Association’s Defense and Conferência Espacial de Inteligência.

Ele disse ao C4ISRNET nos bastidores da conferência que está preocupado que mais atrasos possam empurrar a data de lançamento planejada para além da meta de 2025.

“Dado que a carga útil está atrasada um ano, sim, estou preocupado”, disse Calvelli.

O OPIR de próxima geração é o sucessor do atual Sistema Infravermelho Baseado no Espaço, que detecta e rastreia mísseis balísticos. Inclui três satélites construídos pela Lockheed Martin que residirão em órbita geoestacionária, cerca de 35 mil quilômetros acima da Terra, e dois satélites polares construídos pela Northrop Grumman destinados a uma órbita altamente elíptica.

A Lockheed em 2022 selecionou a RTX, anteriormente Raytheon, para desenvolver as cargas primárias para dois dos satélites geossíncronos e escolheu uma equipe Northrop Grumman-Ball Aerospace para construir o terceiro. As cargas úteis da missão apresentam sensores avançados que a Força Espacial usará para detectar lançamentos de mísseis em todo o mundo.

O Government Accountability Office emitiu repetidos avisos sobre potenciais atrasos no programa, mais recentemente em um relatório de junho de 2023. Funcionários do programa disseram ao GAO na época que a entrega da carga útil da missão era o principal fator de risco do programa.

“Nossa análise deste programa indica que a entrega de cargas úteis e o primeiro lançamento provavelmente serão adiados”, disse o GAO. “De acordo com os responsáveis ??do programa, cada desenvolvedor de carga útil está trabalhando para superar problemas na cadeia de fornecimento que poderiam atrasar as entregas de carga útil. Além disso, a integração complexa de uma nova carga útil e de uma nave espacial modificada continua a apresentar um risco significativo para o cronograma de lançamento.”

Calvelli disse em seu discurso que a carga útil precisa ser entregue à Lockheed nesta primavera para manter o cronograma de lançamento, momento em que a empresa irá integrá-la ao satélite. Ele disse ao C4ISRNET que embora esteja preocupado com o atraso adiando o lançamento, a equipe do programa está trabalhando para evitar isso.

Uma maneira de fazer isso, disse ele, é alterar a sequência pela qual a Lockheed integra outras cargas úteis e subsistemas no satélite.

“A Lockheed, honestamente, é a melhor entre as melhores em lidar com seus [integration and test] cronograma”, disse Calvelli. “No momento, eles estão absorvendo a maior parte do impacto, colocando outras coisas primeiro.”

Um porta-voz da RTX diferiu comentários à Lockheed como principal contratante do programa.

Michael Corriea, vice-presidente de programas de alerta da Lockheed, disse ao C4ISRNET em um comunicado que a empresa espera que o re-sequenciamento economize tempo enquanto aguarda a carga útil.

“A Lockheed Martin está comprometida em entregar o primeiro satélite GEO da próxima geração para cumprir a data de lançamento planejada da Força Espacial para 2025”, disse Corriea. “Para garantir isso, temos trabalhado em estreita colaboração com nosso fornecedor de carga útil, inclusive com funcionários em seu local, para ajudar na integração da carga útil.”

Courtney Albon é repórter espacial e de tecnologia emergente da C4ISRNET. Ela cobre as forças armadas dos EUA desde 2012, com foco na Força Aérea e na Força Espacial. Ela relatou alguns dos mais significativos desafios de aquisição, orçamento e políticas do Departamento de Defesa.

Patrocinado por Google

Deixe uma resposta

Área Militar
Área Militarhttp://areamilitarof.com
Análises, documentários e geopolíticas destinados à educação e proliferação de informações de alta qualidade.
ARTIGOS RELACIONADOS

Descubra mais sobre Área Militar

Assine agora mesmo para continuar lendo e ter acesso ao arquivo completo.

Continue reading