Atrasos em submarinos levam os SEALs a encontrar novas abordagens subaquáticas

TAMPA, Flórida – Os operadores especiais da Marinha dos EUA estão atualizando sua frota subaquática para continuar a alcançar seus objetivos em meio a uma lacuna iminente nas capacidades submarinas, de acordo com autoridades militares.

Os Navy SEALs usaram o abrigo de convés seco com modificado Submarinos da classe Ohio por décadas. O abrigo, anexado a um submarino, permite que os mergulhadores permaneçam secos enquanto são transportados para o local de lançamento, vestem roupas de neoprene e equipamento de mergulho, depois saem e depois retornam ao submarino sem serem detectados.

Mas os abrigos exigem 10 marinheiros para operar e tirar seis SEALs da plataforma, disse o capitão da Marinha Burt Canfield na terça-feira na conferência das Forças de Operações Especiais. Aquisições de abrigo de convés seco no exterior de Canfield para o Comando de Operações Especiais. Existem cinco abrigos em serviço, o mais antigo dos quais está em uso há quase 50 anos.

O programa Dry Deck Shelter Next, lançado no ano fiscal de 2024, está atualmente em uma fase plurianual de pesquisa e desenvolvimento, disse Canfield.

Esperava-se que os abrigos passassem a funcionar com os próximos submarinos da classe Virginia. No entanto, à medida que os submarinos da classe Ohio saem de serviço, os atrasos na produção dos barcos da Virgínia podem limitar a forma como os SEALs usam as duas plataformas para chegar aos seus destinos.

Essa meta ainda está na mira da Marinha e incluirá a otimização de um hangar superior para a plataforma que permitirá aos usuários lançar submersíveis tripulados, grandes veículos submarinos não tripulados e veículos subaquáticos e aéreos não tripulados menores.

Canfield disse que o SOCOM espera adicionar automação a algumas das funções do abrigo e operações remotas para reduzir a tripulação de 10 marinheiros para operar para seis ou menos.

“Queremos operar dentro do casco, pegar o [SEAL Delivery Vehicle] remotamente, aumentar a segurança e aumentar a capacidade”, observou o capitão.

Entretanto, os avanços em alguns outros sistemas estão a ajudar os SEALs a encontrar soluções alternativas para viajar mais longe debaixo de água. O capitão da Marinha Jared Wyrick, oficial executivo do programa SOCOM para sistemas marítimos, disse que eles estão “encontrando maneiras de ainda realizarmos essas missões, mesmo que não tenhamos aquele submarino abaixo de nós para nos apoiar”. €

O SOCOM atingiu plena capacidade operacional em seu submersível de combate a seco no ano fiscal de 2024, disse o comandante. Jonathan Connelly, oficial executivo do programa de sistemas marítimos submarinos do comando. O submersível seco tem 39 pés de comprimento submarino construído pela Lockheed Martin que pesa 28 toneladas com carga total, utiliza uma tripulação de dois marinheiros e pode transportar oito SEALs.

O submersível pode viajar até 60 milhas e permanecer submerso por 24 horas.

Esse alcance e tempo, aliados aos recentes avanços nos equipamentos de mergulho de combate, incluindo sistemas individuais de propulsão a jato, estão permitindo que os SEALs viajem mais longe debaixo d’água.

Wyrick disse que o pessoal do SOCOM está a reunir-se com parceiros como o Reino Unido e a Noruega para encontrar outras abordagens para preencher as lacunas de mobilidade submarina.

Todd South escreveu sobre crime, tribunais, governo e forças armadas para várias publicações desde 2004 e foi nomeado finalista do Pulitzer de 2014 por um projeto co-escrito sobre intimidação de testemunhas. Todd é um veterano da Marinha da Guerra do Iraque.

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