Austin admite que queria manter seu diagnóstico de câncer em segredo

O secretário da Defesa, Lloyd Austin, disse aos repórteres na quinta-feira, durante seu primeiro briefing no Pentágono em dois anos, que não instruiu sua equipe a esconder do presidente ou do público sua hospitalização em janeiro.

Ele admitiu que é uma pessoa privada e que inicialmente não queria compartilhar seu diagnóstico de câncer, acrescentando que, embora não acredite ter criado uma cultura de sigilo em seu escritório, sua equipe pode ter sentido que estava agindo no seu melhor interesse, ocultando seu estado de saúde por dias depois de ter entrado no Centro Médico Militar Nacional Walter Reed em 1º de janeiro com sintomas de envenenamento do sangue.

“O que aprendi com essa experiência é que aceitar esse tipo de trabalho significa perder um pouco da privacidade que a maioria de nós espera”, disse Austin. “O povo americano tem o direito de saber quando os seus líderes enfrentam problemas de saúde que possam afectar a sua capacidade de desempenhar as suas funções, mesmo que temporariamente.”

E embora Austin não tenha dado instruções à sua equipe sobre como lidar com sua ausência, ele admitiu que “acho que haverá agentes de segurança… outros membros da equipe que podem perceber que estão fazendo coisas no meu melhor interesse”, ele disse.

Ele também chamou de “um erro” a falta de notificação ao presidente sobre sua condição. A Casa Branca soube em 4 de janeiro que Austin havia sido hospitalizado e, em 9 de janeiro, soube que ele havia sido tratado de câncer quando o Pentágono fez o anúncio público.

“Novamente, é mais uma questão de privacidade do que de sigilo”, disse Austin. “No meu caso, eu deveria ter informado meu chefe. Eu não. Isso foi um erro.”

Seu diagnóstico de câncer de próstata no início de dezembro o “abalou”, disse Austin – especialmente porque a doença afeta desproporcionalmente os homens negros, a uma taxa de um em cada seis versus um em cada oito.

“Francamente, meu primeiro instinto foi manter a privacidade”, disse ele.

Austin não está sozinho entre os pacientes com câncer que desejam manter esses diagnósticos para si, de acordo com o City of Hope Cancer Center.

“Muitos pacientes não querem que o câncer os defina como alguém diferente do que eram antes”, escreveu o centro em uma postagem no blog mês passado.

O Pentágono está no meio de uma revisão de como lidou com a hospitalização de Austin. Austin disse que a nova política exigirá a notificação tanto do vice-secretário quanto de vários funcionários da Casa Branca quando o secretário de Defesa estiver incapacitado e precisar passar os controles ao deputado.

A vice-secretária de Defesa, Kathleen Hicks, assumiu as autoridades de Austin várias vezes durante sua hospitalização inicial, durante a qual ela estava de férias em Porto Rico, mas não foi informada do motivo pelo qual estava no comando.

O câncer foi detectado pela primeira vez por exame de sangue no final de 2023, que os médicos de Austin monitoravam regularmente. Ele foi submetido a uma prostatectomia em 22 de dezembro, mas começou a sentir dores abdominais e nas pernas, febre e respiração superficial em 1º de janeiro, quando uma ambulância o levou a Walter Reed.

Um membro de sua equipe de segurança informou seu chefe de gabinete em 2 de janeiro, que não informou o presidente Joe Biden ou o Congresso até retornar de licença médica em 4 de janeiro. ciente da internação.

O porta-voz do Pentágono, major-general da Força Aérea Pat Ryder, disse aos repórteres em 8 de janeiro que soube da condição de Austin pela primeira vez em 2 de janeiro, quando foi informado por Chris Meagher, assistente de assuntos públicos de Austin.

Ryder disse que lamenta não ter feito mais perguntas ou pressionado pela divulgação pública de informações. O Pentágono esperou até 5 de janeiro, quando Austin estava prestes a retomar formalmente as suas funções na cama do hospital, para divulgar uma declaração de que tinha sido hospitalizado por complicações na sequência de um procedimento médico eletivo.

Austin permaneceu na Walter Reed até 16 de janeiro, depois trabalhou em casa antes de retornar ao escritório na segunda-feira. Ele ainda sente dores nas pernas, disse ele. Austin tem percorrido o Pentágono com a ajuda de uma bengala e foi levado à sala de reuniões do Pentágono na quinta-feira em um carrinho de golfe.

Questionado sobre se o seu gabinete divulgaria os resultados da revisão, ele disse que se comprometeu a partilhar “tanto quanto possível”, fora das informações confidenciais sobre as comunicações do Pentágono.

Os legisladores convocaram uma audiência pública para fazer perguntas a Austin sobre sua saúde e como lidou com a hospitalização. A data não foi definida.

Meghann Myers é chefe do escritório do Pentágono no Military Times. Ela cobre operações, políticas, pessoal, liderança e outras questões que afetam os militares.

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