Aviadores alertaram para não usar água em meio a surto de Legionella no Campo das Lajes

Os aviadores americanos estão a ser alertados para não utilizarem água de alguns edifícios mantidos pela Força Aérea Portuguesa num campo de aviação nos Açores, devido a um surto da bactéria Legionella.

De acordo com um e-mail compartilhado com o Air Force Times e confirmado pela Força Aérea, água contaminada foi descoberta em dois edifícios em Lajes Field no final de março. A base, que abriga o 65º Grupo de Base Aérea, oferece uma parada importante em longos vôos militares, rendendo ao campo o apelido de “Encruzilhada do Atlântico”.

O abastecimento de água dos EUA na base continua seguro e nenhum aviador americano ficou doente, disse Lan Kim, porta-voz da 86ª Ala de Transporte Aéreo na Base Aérea de Ramstein, na Alemanha, que supervisiona o 65º Grupo de Base Aérea nas Lajes. A contaminação está agora confinada a um edifício e água engarrafada está a ser distribuída a quem lá trabalha.

A bactéria pode causar a doença do legionário, uma forma grave de pneumonia ou a febre de Pontiac, semelhante à gripe. É mais comumente transmitido pela inalação de pequenas gotículas de água contaminada, mas também pode se espalhar se a água entrar nos pulmões durante a ingestão.

“Se o pessoal destacado para o Campo das Lajes estiver enfrentando [gastrointestinal] sintomas, náuseas, vômitos e febre, eles devem entrar em contato imediatamente com o posto de socorro militar”, disse Kim.

O campo de aviação, que fica a cerca de 1.600 quilómetros da costa de Lisboa, oferece posicionamento estratégico para bombardeiros e aviões de combate e serve como centro de logística e comunicações para o Comando de Transportes dos EUA, o Comando Europeu dos EUA e os aliados da América.

Aproximadamente 600 pessoas, incluindo militares dos EUA, trabalham na base, de acordo com o DOD.

Courtney Mabeus-Brown é repórter sênior do Air Force Times. Ela é uma jornalista premiada que já cobriu assuntos militares para o Navy Times e The Virginian-Pilot em Norfolk, Virgínia, onde pisou pela primeira vez em um porta-aviões. Seu trabalho também apareceu no The New York Times, The Washington Post, Foreign Policy e muito mais.

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