Aviadores que pilotam bombardeiros B-52 deveriam se sentir mais confortáveis, dizem legisladores

A vida a bordo dos bombardeiros mais antigos das forças armadas poderá tornar-se um pouco mais acolhedora sob a nova legislação proposta no Capitólio.

A versão da Câmara do projeto de lei de política de defesa de 2025 pretende melhorar as condições de vida a bordo do B-52 Stratofortress, o bombardeiro de longo alcance e com capacidade nuclear da Força Aérea, em uso desde a década de 1960.

O Comitê de Serviços Armados da Câmara pede ao secretário da Força Aérea que analise “potenciais modificações para melhorar o conforto da tripulação” a bordo do B-52 e apresente um relatório aos legisladores até 1º de fevereiro de 2025.

“As tripulações do B-52 estão voando em missões mais longas, algumas com quase 24 horas de duração”, o comitê escreveu. “O conforto da tripulação em missões mais longas é importante para a fadiga da tripulação.”

As missões mais extenuantes do Stratofortress podem durar mais de 30 horas, como uma caminhada de 33 horas que transportou uma equipe da CNN por mais de 21.000 quilômetros em abril. Isto pode ser especialmente verdade no vasto Pacífico, onde os bombardeiros realizam rotineiramente missões de treino e missões destinadas a dissuadir agressões na região.

Embora ainda não se saiba quais novas comodidades a comunidade B-52 poderá apresentar, não é segredo que o bombardeiro não é exatamente o luxo.

Os espaços apertados e o rugido ensurdecedor dos seus oito motores tornam o ato de contar ovelhas uma batalha árdua; há apenas um beliche onde os aviadores desanimados podem dormir um pouco.

Os assentos do avião podem forçar a tripulação de cinco pessoas a passar horas curvadas, fazendo com que as costas rangem de rigidez. As opções de entretenimento e culinária são poucas. E os mictórios sem cortina desafiam os militares a abrir mão da privacidade quando a natureza chama. Se alguém realmente precisa ir para o número 2, é obrigado a armazená-lo em um saco de lixo que fica junto durante o passeio até o jato pousar.

Aumentar a habitabilidade do B-52 poderia tornar as missões mais fáceis de administrar para os aviadores, que deverão continuar voando a bordo do bombardeiro por quase mais quatro décadas.

A Força Aérea está no meio de uma esforço massivo de modernização equipar a frota do Stratofortress com novos motores e uma série de ferramentas que possam agilizar o trabalho dos aviadores em voo e tornar os jatos mais formidáveis ??em combate.

Como parte dessa iniciativa, o serviço testará como a adição de um bloqueador de sinais, originalmente desenvolvido para o EA-18G Growler da Marinha, poderia transformar o B-52 em um avião de ataque eletrônico. O Jammer Mid-Band de próxima geração é um pod externo que pode “perturbar e degradar os sistemas de defesa aérea e de comunicação terrestre inimigos”, de acordo com o Marinha.

Os legisladores querem que o secretário da Força Aérea informe o HASC até 1º de fevereiro de 2025 sobre o cronograma dessa demonstração e como as tripulações do B-52 poderiam alavancar o jammer em um combate no mundo real.

Riley Ceder é editorialista do Military Times, onde cobre notícias de última hora, justiça criminal e histórias de interesse humano. Anteriormente, ele trabalhou como estudante de estágio investigativo no The Washington Post, onde contribuiu para a investigação em andamento de Abusado pelo Distintivo.

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