Base Aérea de Minot receberá US$ 850 milhões para atualizações de armas nucleares

A Base Aérea de Minot está na fila para uma atualização de tamanho nuclear, enquanto o Departamento de Defesa planeja atualizar sua capacidade de dissuasão nuclear em todo o país.

Durante o Simpósio da Tríade Nuclear da Força-Tarefa 21 da Dakota do Norte em Minot na terça-feira, membros das forças armadas, especialistas em armas nucleares e legisladores estaduais falaram sobre a importância de atualizar um arsenal nuclear envelhecido e seus métodos de lançamento, à medida que a China e outros adversários aumentaram seus próprios. orçamentos de defesa nos últimos anos.

Nos próximos 12 anos, o DOD planeia actualizar cada perna da tríade nuclear que consiste em mísseis balísticos intercontinentais, aviões bombardeiros e submarinos com mísseis balísticos nucleares.

Os ICBMs nucleares militares Minuteman III, que estão em serviço desde o final da década de 1970, serão substituídos pelos Sistema de mísseis sentinela.

A coronel Tytonia Moore, vice-diretora de modernização de ICBM, disse que a Força Aérea substituirá 400 mísseis Minuteman III em todo o país. Destes, 150 mísseis estão em Dakota do Norte, o que levará a um financiamento estimado em 850 milhões de dólares para atualizar as instalações da Base Aérea de Minot.

Ele disse que a Força Aérea planeja reutilizar o maior número possível de instalações do Minuteman III, uma vez que os sistemas de mísseis são semelhantes em tamanho. No entanto, também será necessária a construção adicional de novas instalações.

“Mesmo sendo um sistema novo, queremos aproveitar os contratos de arrendamento e a propriedade, etc., o que esperamos torná-lo mais rentável”, disse Moore.

Ele disse que o DOD planeja instalar 939 milhas adicionais de corredores de serviços públicos nas novas instalações próximas à base. Moore acrescentou que a construção das instalações trará até 3.000 trabalhadores para a área.

No entanto, Moore disse que o programa Sentinel também está enfrentando custos críticos de cerca de 37% e agora requer mais supervisão do Congresso e do DOD antes que a construção possa começar. Antes dos custos excessivos, esperava-se que a construção da Base Aérea Minot começasse em 2027, mas os planos estão suspensos até que o programa seja reavaliado.

As atualizações na perna aérea da tríade nuclear farão com que o B-21 Raider da Northrop Grumman substitua o bombardeiro B-1 existente nos próximos anos. Espera-se que a Força Aérea mantenha uma frota de 100 novos bombardeiros B-21 a um custo unitário médio de quase US$ 700 milhões por avião, de acordo com a Força Aérea.

A perna marítima da tríade nuclear será atualizada com o novo submarino de mísseis balísticos nucleares da classe Columbia, que substituirá os antigos submarinos da classe Ohio. Espera-se que cada novo submarino custe mais de US$ 9 bilhões, de acordo com o Serviço de Pesquisa do Congresso.

O tenente-general Michael Lutton, vice-comandante do Comando de Ataque Global da Força Aérea, disse que as atualizações da tríade são necessárias para acompanhar a crescente influência da China e os aumentos nos gastos militares, bem como a guerra contínua da Rússia na Ucrânia.

“Esses são apenas dois dos países que existem”, disse Lutton, acrescentando que a Coreia do Norte também representa uma preocupação de segurança.

Ele também elogiou os aviadores estacionados em Minot e em todo o mundo como treinados, conhecedores e prontos para defender a nação, se necessário.

“Queremos que eles sejam decisivos†, disse Lutton. “Queremos que eles tenham essa vantagem de informação e queremos que tenham acesso a coisas que lhes darão uma vantagem decisiva.”

O deputado Kelly Armstrong da Dakota do Norte e o governador Doug Burgum falaram durante o evento e elogiaram os militares da Base Aérea de Minot como parte integrante do estado.

Burgum disse que espera continuar avançando por meio de redução do imposto de renda e outros programas para garantir que Dakota do Norte seja o estado mais amigável para militares e veteranos.

Após o evento, o senador estadual Merrill Piepkorn, D-Fargo, disse que os legisladores fizeram um tour pelas instalações de lançamento nuclear da Base Aérea de Minot.

“O que mais me impressiona na Força Aérea, e tenho certeza de que se aplica a todos os ramos militares, é a diversidade, o entusiasmo, a habilidade e a dedicação que essas pessoas, muitas delas jovens, têm para seus empregos”, disse Piepkorn. “Eles levam isso muito a sério e são muito responsáveis”.

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