Biden perdoará veteranos considerados culpados pela proibição de sexo gay nas forças armadas dos EUA

O presidente Joe Biden anunciou na quarta-feira que perdoará veteranos LGBTQ+ que foram acusados ??de acordo com uma antiga lei militar usada para proibir relações entre pessoas do mesmo sexo nas forças armadas.

O perdão afeta veteranos que foram acusados ??de acordo com uma versão anterior de uma lei do Código Uniformizado de Justiça Militar dos militares que criminalizava a sodomia, inclusive entre dois indivíduos consentidos.

Embora o Supremo Tribunal dos EUA tenha derrubado as leis anti-sodomia em todo o país numa decisão de 2003, o regulamento de 63 anos permaneceu em vigor no UCMJ até que o Congresso alterou a lei em 2013 para remover os actos sexuais consensuais.

“Alguns destes patriotas americanos foram submetidos a corte marcial e carregaram o fardo desta grande injustiça durante décadas”, disse Biden num comunicado. “Estou comprometido em manter a melhor força de combate do mundo. Isso significa garantir que cada membro das nossas forças armadas esteja seguro e respeitado — para que possam concentrar-se na sua missão.

“Trata-se de dignidade, decência e de garantir que a cultura das nossas Forças Armadas reflita os valores que nos tornam uma nação excepcional.”

Os veteranos poderão solicitar o perdão se se enquadrarem nos critérios de elegibilidade, disse um alto funcionário do governo. Se forem aprovados para o perdão, poderão usar o certificado de perdão fornecido para iniciar o processo de correção dos papéis de quitação.

Outro alto funcionário do governo disse que o governo Biden estima que milhares de veteranos foram condenados por conduta consensual sob a lei militar, o que os torna elegíveis para o perdão.

“Vamos tomar medidas para tentar tornar o mais fácil possível para os indivíduos solicitarem [their paperwork to be correct]”, disse o primeiro alto funcionário do governo. “Quando o Departamento de Justiça enviar o certificado de perdão àqueles que são elegíveis, eles incluirão material identificando especificamente como podem solicitar a mudança em sua dispensa de caráter, junto com o formulário para fazê-lo.”

Alguns veteranos, no entanto, têm acusações adicionais no seu registo militar relacionadas com a identidade sexual – conduta imprópria, por exemplo – que estão fora do âmbito da parte agora extinta da lei anti-sodomia. O segundo alto funcionário do governo disse que a proclamação de Biden reconhece esse fato, mas o perdão não cobre aqueles com outras acusações devido à sua orientação sexual.

Os veteranos com acusações adicionais em seus registros precisariam passar por um processo separado no Departamento de Justiça, acrescentaram.

O perdão de Biden aos veteranos LGBTQ+ ocorre depois que o Pentágono anunciou, em setembro de 2023, uma “revisão proativa” dos veteranos LGBTQ+ que receberam dispensas nada honrosas com base na orientação sexual por meio da política militar “Não pergunte, não conte”.

De acordo com o Departamento de Defesa, mais de 32 mil soldados foram separados de os militares sob a sua política de “conduta homossexual” entre 1980 e 2011. Destes, cerca de 14.000 soldados LGBTQ+ receberam dispensas nada honrosas das forças armadas.

Apesar da revisão, o Pentágono enfrentou a sua quota-parte de desafios legais por parte de veteranos LGBTQ+.

Na quinta-feira passada, um juiz distrital negou uma moção do Pentágono para rejeitar uma ação coletiva de veteranos LGBTQ+ sobre documentos de dispensa que identificavam desnecessariamente sua orientação sexual como motivo para separação – e a responsabilidade pela correção de registros sendo atribuída aos veteranos.

O juiz, em sua decisão, observou que os veteranos LGBTQ+ são “forçados a arcar com o fardo” de alterar seus documentos de dispensa para proteger sua privacidade e não revelar imediatamente sua orientação sexual. O juiz não concordou com o argumento do Pentágono de que a revisão em curso no Departamento de Defesa deveria ser motivo para encerrar o caso.

Zamone “Z” Perez é repórter do Military Times. Anteriormente, trabalhou na Foreign Policy e na Ufahamu Africa. Ele se formou na Northwestern University, onde pesquisou ética internacional e prevenção de atrocidades em sua tese. Ele pode ser encontrado no Twitter @zamoneperez.

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