Biden receberá o líder do Iraque enquanto as tensões no Oriente Médio aumentam

WASHINGTON (AP) – Presidente Joe Biden está programado para receber o líder do Iraque esta semana para conversações que ocorrem no momento em que as tensões em todo o Oriente Médio aumentam durante o guerra em Gaza e o fim de semana sem precedentes do Irão ataque a Israel em retaliação a um ataque militar israelense contra uma instalação iraniana na Síria.

O aumento acentuado dos receios em matéria de segurança levantou novas questões sobre a viabilidade da presença militar americana de duas décadas em Iraque, através do qual partes do ataque de drones e mísseis do Irã no sábado contra Israel voaram ou foram lançadas. Uma bateria Patriot dos EUA em Irbil, no Iraque, derrubou pelo menos um míssil balístico iraniano, segundo autoridades americanas.

Além disso, representantes iranianos iniciaram ataques contra os interesses dos EUA em toda a região, a partir do interior do Iraque, tornando a reunião de segunda-feira entre Biden e o primeiro-ministro iraquiano, Shia al-Sudani, ainda mais crítica. As conversações incluirão uma discussão sobre a estabilidade regional e o futuro envio de tropas dos EUA, mas também se concentrarão em questões económicas, comerciais e energéticas que se tornaram uma grande prioridade para o governo do Iraque, segundo autoridades dos EUA.

Espera-se que Biden e o secretário de Defesa, Lloyd Austin, abordem a presença de tropas dos EUA em reuniões com al-Sudani. “Não é o foco principal da visita… mas é quase certo que surgirá”, disse um alto funcionário dos EUA na semana passada.

Os EUA e o Iraque iniciaram conversações formais em Janeiro sobre o fim da coligação criada para ajudar o governo iraquiano a combater o Estado Islâmico, com cerca de 2.000 soldados norte-americanos a permanecerem no país ao abrigo de um acordo com Bagdad. As autoridades iraquianas têm apelado periodicamente à retirada dessas forças.

Os dois países têm uma relação delicada devido, em parte, à considerável influência do Irão no Iraque, onde uma coligação de grupos apoiados pelo Irão levou al-Sudani ao poder em Outubro de 2022.

Nos últimos meses, os EUA instaram o Iraque a fazer mais para evitar ataques às bases dos EUA no Iraque e na Síria, que perturbaram ainda mais o Médio Oriente na sequência do ataque do Hamas a Israel, em 7 de Outubro. Os ataques do Irão no fim de semana a Israel através do espaço aéreo iraquiano sublinharam ainda mais as preocupações dos EUA, embora al-Sudani já tivesse deixado Bagdad e estivesse a caminho de Washington quando os drones e mísseis foram lançados.

Os EUA também procurou aplicar pressão financeira sobre a relação de Bagdá com Teerã, restringindo o acesso do Iraque aos seus próprios dólares, num esforço para acabar com a lavagem de dinheiro que supostamente beneficiaria o Irã e a Síria.

A maioria dos anteriores primeiros-ministros iraquianos visitou Washington no início do seu mandato. A visita de Al-Sudani foi adiada devido às tensões entre os EUA e o Irão e à escalada regional, incluindo a guerra em Gaza e a morte de três soldados norte-americanos na Jordânia num ataque de drone no final de Janeiro. Seguiu-se um ataque dos EUA que matou um líder da milícia Kataib Hezbollah, a quem Washington acusou de planear e participar em ataques contra tropas norte-americanas.

Al-Sudani chegou ao poder no final de 2022, após uma luta pelo poder entre o proeminente clérigo xiita e líder político Muqtada Sadr e facções xiitas opostas que estão próximas do Irão após as eleições de 2021. Sadr acabou por se retirar do processo político, dando aos restantes políticos xiitas a oportunidade de formar um governo liderado por al-Sudani.

Desde então, al-Sudani tem tentado manter um equilíbrio entre o Irão e a América, apesar de ser visto como próximo de Teerão e apesar de vários incidentes que colocaram o seu governo numa posição embaraçosa em relação a Washington.

No início do mandato de al-Sudani, um cidadão americano, Stephen Edward Troell, foi baleado e morto por homens armados que o abordaram quando ele estacionou na rua onde vivia no distrito central de Karrada, em Bagdad, com a sua família. Um tribunal criminal iraquiano condenou cinco homens em Agosto passado e sentenciou-os à prisão perpétua no caso, que as autoridades descreveram como um rapto que correu mal.

Poucos meses depois, Elizabeth Tsurkov, uma estudante de doutorado russo-israelense em Princeton, foi sequestrada enquanto fazia pesquisas no Iraque. A visita de Al-Sudani ocorrerá cerca de um ano depois O rapto de Tsurkov. Acredita-se que ela esteja detida pelo Kataib Hezbollah.

O alto funcionário dos EUA disse que o caso de Tsurkov também seria levantado.

“Estamos preocupados e acompanhando de perto este caso”, disse o funcionário. “Condenamos veementemente seu sequestro. Pedimos… e continuamos a pedir aos altos funcionários iraquianos que encontrem Elizabeth e garantam a sua libertação o mais rapidamente possível.”

Al-Sudani iniciou o seu mandato com promessas de se concentrar no desenvolvimento económico e no combate à corrupção, mas o seu governo enfrentou dificuldades económicas, incluindo uma discrepância nas taxas de câmbio oficiais e de mercado entre o dinar iraquiano e o dólar americano.

As questões cambiais surgiram em parte como resultado de um aperto dos EUA no fornecimento de dólares ao Iraque, como parte de uma repressão ao branqueamento de capitais e ao contrabando de fundos para o Irão. Os EUA proibiram mais de 20 bancos iraquianos de negociar em dólares como parte da campanha.

O governo al-Sudani renovou recentemente o contrato do Iraque para comprar gás natural ao Irão por mais cinco anos, o que poderá levar ao descontentamento americano.

O primeiro-ministro iraquiano regressará ao Iraque e reunir-se-á com o presidente turco após a sua viagem a Washington, o que poderá finalmente levar a uma solução para uma disputa de longa data sobre as exportações de petróleo das áreas curdas do Iraque para a Turquia. Washington tem procurado retomar o fluxo de petróleo.

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