Boeing espera entregas de helicópteros Gray Wolf para a Força Aérea este ano

WASHINGTON – Boeing espera começar a entregar o primeiro avião pronto para campo da Força Aérea MH-139A Lobo Cinzento helicópteros ainda este ano.

Em um comunicado de sexta-feira, a Boeing disse que concluiu a construção do primeiro Gray Wolf de produção inicial de baixa taxa no final de dezembro. Esse helicóptero também iniciou seus testes de voo nas instalações da empresa aeroespacial italiana Leonardo, na Filadélfia, disse a empresa.

A Boeing disse que o MH-130 continua o processo de testes de certificação da Administração Federal de Aviação.

A Força Aérea planeja compre até 80 MH-139s para substituir sua frota de 63 helicópteros UH-1N Huey. Os aviadores das forças de segurança irão utilizá-los para patrulhar os campos de mísseis nucleares da Força, e a Força também planeia utilizar estes helicópteros para transportar altos funcionários militares.

O Grey Wolf é uma versão militarizada do helicóptero comercial AW139 de Leonardo.

“Estamos comprometidos em avançar neste programa e alcançamos outro marco significativo com a primeira aeronave de produção”, disse Azeem Khan, diretor do programa MH-139 da Boeing, no comunicado. “Esta conquista nos posiciona para concluir testes excelentes e chegar mais perto de entregar esta capacidade crítica à Força Aérea dos EUA.”

A Força Aérea concedeu à Boeing um contrato em março de 2023 para construir os primeiros 13 LRIP MH-139. A empresa entregou o sexto e último helicóptero de teste à Força Aérea no outono de 2023, o que marcou o fim de sua fase de pesquisa, desenvolvimento, teste e avaliação e um pivô para a produção total.

As dificuldades na integração dos sistemas militares com o projeto do helicóptero comercial e os atrasos no processo de certificação da FAA retardaram o programa MH-139.

Os desafios de integração de sistemas levaram a uma violação do cronograma em Abril de 2021. Também nesse ano, os atrasos na certificação da FAA fizeram com que a Força Aérea adiasse os seus planos de aquisição em cerca de um ano e meio. Essas certificações da FAA vieram em 2022, o que permitiu à Força Aérea aceitar seus primeiros quatro helicópteros de teste e tomar a decisão do Marco C para avançar com a produção do Lobo Cinzento.

Stephen Losey é o repórter de guerra aérea do Defense News. Anteriormente, ele cobriu questões de liderança e pessoal no Air Force Times e no Pentágono, operações especiais e guerra aérea no Military.com. Ele viajou para o Oriente Médio para cobrir as operações da Força Aérea dos EUA.

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