Bubba Wallace da NASCAR homenageará os ‘Tigres Voadores’ da Segunda Guerra Mundial em Dover

Os fãs da NASCAR que assistirem à corrida Würth 400 NASCAR Cup Series de domingo no Dover International Speedway verão um desenho de pintura especial no carro nº 23 de Bubba Wallace em homenagem aos Tigres Voadores da Segunda Guerra Mundial e aos veteranos da Guerra do Vietnã.

Wallace disse ao Military Times que o esquema de pintura, que será revelado na corrida de 28 de abril, é uma referência ao design de 2019 que homenageou o A-10 Thunderbolt. Quatro veteranos da Guerra do Vietnã também terão seus nomes no capô do carro – e participarão da corrida.

“Há muitos fãs de corrida, muitos membros da tripulação, parte das equipes de corrida com formação militar”, disse Wallace ao Military Times. “Acho que sempre que você aparece com algo militar em nosso esporte, é um sinal de positivo para podermos representar essa herança e esse legado com um esquema de pintura emocionante.”

A pintura foi concluída em coordenação com a empresa de telecomunicações Xfinity e a Força Aérea dos EUA. A Xfinity lançará um anúncio com os quatro veteranos durante a corrida para comemorar o Mês de Valorização Militar, realizada todo mês de maio.

O ex-senador John McCain propôs uma observância de um mês para homenagear os militares em 1999, com o Congresso finalmente aprovando a legislação em abril daquele ano.

Wallace disse que revelar o projeto no Dover International Speedway fazia sentido dada a proximidade da pista com a Base Aérea de Dover.

“As renderizações que vi trazem de volta aquele visual da velha escola, mas com um novo toque no carro da próxima geração”, disse Wallace ao Military Times. “A carroceria do Toyota Camry parece malvada, mostrando os dentes. Acho que às vezes você tem que mostrar os dentes, e às vezes você tem que usá-los, especialmente neste esporte.”

A unidade conhecida como Flying Tigers – também conhecida como American Volunteer Corps – foi encarregada de usar ex-pilotos militares para apoiar a defesa da China contra o Japão, de acordo com o Departamento de Defesa.

Vendo o combate pela primeira vez em dezembro de 1941, os Flying Tigers tinham originalmente 43 caças P-40B em condições de uso e 84 ex-pilotos militares dos EUA, de acordo com o Museu Nacional da Força Aérea dos EUA.

Embora tenham sido dissolvidos em julho de 1942, após apenas oito meses de combate, os Flying Tigers destruíram 296 aeronaves japonesas na China e na atual Mianmar. Alguns pilotos acabaram ingressando em uma unidade regular do Exército chamada Força-Tarefa Aérea da China, que serviu de origem à 14ª Força Aérea.

“Isso apenas mostra que o Pacífico e a Ásia sempre foram realmente importantes para nós aqui nos Estados Unidos e na Força Aérea”, disse Wallace ao Military Times. “Ser capaz de homenageá-los, mostrar alguma lembrança, mostrar alguns destaques e tentar ser super rápido e muito, muito duro na pista – acho muito legal.

“Sempre que podemos retribuir e mostrar nosso apreço, especialmente na NASCAR, é super divertido e óbvio”, acrescentou.

Quanto à corrida de domingo, Wallace disse que prevê terminar entre os cinco primeiros.

Zamone “Z” Perez é repórter do Military Times. Anteriormente, trabalhou na Foreign Policy e na Ufahamu Africa. Ele se formou na Northwestern University, onde pesquisou ética internacional e prevenção de atrocidades em sua tese. Ele pode ser encontrado no Twitter @zamoneperez.

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