Cais de ajuda humanitária liderado pelos EUA em Gaza está sob ataque, dizem autoridades da ONU

JERUSALÉM – Um cais em construção para um projeto liderado pelos EUA para levar ajuda à Faixa de Gaza foi atacado na quarta-feira, forçando funcionários da ONU a se abrigarem lá, disseram autoridades israelenses e da ONU.

Nenhum grupo militante assumiu imediatamente a responsabilidade pelo ataque, que os israelitas descreveram como um ataque de morteiro.

As autoridades disseram que ninguém ficou ferido.

O ataque marca um início instável para a construção do cais, um projecto que os EUA estão a liderar para aumentar a ajuda humanitária a Gaza. Um funcionário do Hamas disse à Associated Press na quarta-feira que o grupo militante resistirá a qualquer presença militar estrangeira envolvida no projeto portuário.

Embora as fotografias de satélite mostrem grandes construções portuárias ao longo da costa perto da Cidade de Gaza, os grupos de ajuda deixam claro que têm amplas preocupações sobre a sua segurança e reservas sobre a forma como as forças israelitas irão lidar com a segurança.

Sonali Korde, funcionário da Agência dos EUA para o Desenvolvimento Internacional, disse que acordos importantes para a segurança e o tratamento da entrega de ajuda ainda estão a ser negociados. Estas incluem a forma como as forças israelitas irão operar em Gaza para garantir que os trabalhadores humanitários não sejam prejudicados.

“Precisamos ver medidas implementadas. E a comunidade humanitária e as IDF (Forças de Defesa de Israel) continuam a conversar, a envolver-se, a iterar e a melhorar o sistema para que todos se sintam seguros neste ambiente operacional muito difícil”, disse Korde.

O major-general Pat Ryder, porta-voz do Pentágono, disse na quinta-feira que navios militares dos EUA estacionados no mar começaram a construir o cais temporário e a passagem no mar. Ele disse que o ataque ao porto “não atrasa de forma alguma” a missão em curso e disse que as entregas de ajuda poderão começar a funcionar no início de Maio.

Grupos de ajuda foram abalados pela morte de sete Trabalhadores humanitários da Cozinha Central Mundial num ataque aéreo israelense em 1º de abril, enquanto viajavam em veículos claramente sinalizados em uma missão de entrega autorizada por Israel. As mortes endureceram o sentimento entre alguns grupos de ajuda humanitária de que a comunidade internacional deveria concentrar-se em pressionar Israel a aliviar os obstáculos à entrega de ajuda em rotas terrestres por camião.

A equipe da World Central Kitchen, que estava homenageado em um serviço memorial Quinta-feira, em Washington, estão entre os mais de 200 trabalhadores humanitários mortos em Gaza, um número que a ONU afirma ser três vezes superior a qualquer número anterior de trabalhadores humanitários num único ano de qualquer guerra.

O desenvolvimento do porto e do cais ocorre num momento em que Israel enfrenta críticas internacionais generalizadas sobre o lento fluxo de ajuda para o território palestino, onde as Nações Unidas dizem que pelo menos um quarto da população população está à beira da fome.

O construção do novo porto na Faixa de Gaza parece ter se movido rapidamente nas últimas duas semanas, de acordo com imagens de satélite analisadas quinta-feira pela Associated Press. O porto fica a sudoeste da cidade de Gaza, um pouco ao norte de uma estrada que corta Gaza e que os militares israelenses construíram durante os combates.

A área já foi a região mais populosa do território, antes da ofensiva terrestre israelense ter ocorrido, empurrando mais de 1 milhão de pessoas para o sul, em direção à cidade de Rafah, na fronteira egípcia.

Um funcionário da ONU disse que o porto provavelmente terá três zonas – uma controlada pelos israelenses, onde a ajuda do cais é deixada, outra para onde a ajuda será transferida e uma terceira onde os motoristas palestinos contratados pela ONU esperarão para recolher preparar a ajuda antes de a levar aos pontos de distribuição.

No mar, embarcações da Marinha e do Exército dos EUA iniciaram a construção do grande cais ou plataforma flutuante que ficará a alguns quilômetros de distância. E também construirão o amplo passadiço que acabará por ser ancorado na costa, onde os trabalhadores descarregarão e distribuirão a ajuda.

Mas reflectiu ameaças contínuas do Hamas, que afirmou que rejeitaria a presença de quaisquer não-palestinos em Gaza. O alto funcionário político do Hamas, Khalil al-Hayya, disse que o grupo consideraria as forças israelenses – ou forças de qualquer outro país – estacionadas no cais para protegê-lo como “uma força de ocupação e agressão”, e que eles resistiria.

O Programa Alimentar Mundial da ONU concordou em liderar o esforço de prestação de ajuda.

Carl Skau, vice-diretor executivo do PMA, disse na quinta-feira que é “necessário que possamos operar, alcançar as comunidades, ter acesso às necessidades e fazê-lo de forma segura”. Falando na ONU, ele também disse que a missão portuária deve ser apenas uma parte de um esforço israelense mais amplo para melhorar a entrega sustentável de ajuda terrestre para evitar a fome.

Mas, observou ele, “sejamos honestos, quando se opera uma operação humanitária numa zona de combate, a segurança está no topo da lista”.

O funcionário da ONU, falando sob condição de anonimato para discutir as deliberações nos bastidores, disse que permanecem vários pontos de discórdia em torno de como os israelenses lidariam com a segurança do porto. Os militares estão alegadamente a tentar instalar posições de armas controladas remotamente, ao que a ONU se opõe, disse o responsável, embora não tenha ficado claro quais as armas que estão a ser descritas.

Num comunicado divulgado na quinta-feira, as FDI afirmaram que “agirão para fornecer segurança e apoio logístico à iniciativa”, incluindo a construção do cais e a transferência de ajuda do mar para a Faixa de Gaza.

Um alto funcionário do governo de Chipre, que falou à AP sob a habitual condição de anonimato, disse que o cais “estará pronto até (final da) próxima semana e começaremos (os envios de ajuda) novamente”. Não especifique quando exatamente as remessas começarão.

O porto fornecerá uma ajuda extra crítica, uma vez que a obtenção de mais abastecimentos para Gaza através de travessias terrestres tem-se revelado um desafio, com longas reservas de camiões à espera de inspeções israelitas. Esforços anteriores para chegar à terra por mar fracassaram após a Ataque da Cozinha Central Mundial.

Os países até tentaram lançar ajuda aérea do céu – uma tática que os grupos humanitários dizem ser um último recurso porque não consegue entregar ajuda em grandes quantidades e também tem levado a mortes.

Baldor relatou de Washington. Os redatores da Associated Press, Menelaos Hadjicostis, em Nicósia, Chipre; Edith M. Lederer nas Nações Unidas; Josef Federman em Jerusalém; e Ellen Knickmeyer em Washington contribuíram para este relatório.

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