Câmara diz não à devolução do memorial confederado a Arlington

Uma emenda à versão da Câmara do projeto de lei anual de defesa que buscava permitir a devolução de um memorial confederado recentemente removido do Cemitério Nacional de Arlington não avançou na quinta-feira.

A disposição, que os legisladores votou para não incluir na versão final do seu projeto de lei obrigatório, teriam instruído o Exército a transferir o “Memorial da Reconciliação” para os terrenos sagrados do cemitério do norte da Virgínia.

À medida que tanto a Câmara como o Senado trabalhavam arduamente nas suas respectivas variantes da legislação de defesa, a reintrodução da a medida revisou um debate partidário sobre se a reinstalação do monumento preservaria a história americana ou reforçaria as visões revisionistas da Confederação e da escravidão.

Os elementos de bronze do memorial confederado foram retirados do cemitério em dezembro e estão atualmente em armazenamento. Isso seguiu um exigência determinada pelo Congresso renomear, remover ou modificar ativos do Departamento de Defesa que uma comissão identificou como comemorativos dos Estados Confederados da América.

Apesar de uma breve discussão sobre se os túmulos adjacentes ao memorial estavam sendo perturbados no processo de remoção, um juiz federal finalmente disse que não havia profanação e que a expulsão do monumento poderia continuar.

O deputado Andrew Clyde, o republicano da Geórgia que introduziu a emenda, e anteriormente liderou dezenas de republicanos em uma investida para impedir sua remoção, falou no plenário da Câmara na quinta-feira.

“Este monumento em Arlington foi um símbolo poderoso da cura e unificação da nossa nação após as profundas divisões da Guerra Civil”, disse ele. Separadamente, em um artigo que ele escreveu no The Atlanta Journal-Constitution no início desta semana, ele escreveu que “não homenageia nem comemora a Confederação; honra e comemora a unidade nacional.”

Mas outros discordaram dessa interpretação.

“Acho importante lembrar por que removemos o memorial em primeiro lugar – porque traição em defesa da escravidão não é virtude”, Deputado Don Beyerum democrata da Virgínia, disse no plenário da Câmara, acrescentando que o monumento “não é um emblema de um povo reconciliado”.

Inaugurado em 1914, o monumento inclui imagens descrito como romantizando o Sul pré-Guerra Civil e negando os horrores da escravidão e uma inscrição de uma frase em latim na narrativa da “Causa Perdida”. Os descendentes do escultor da estátua também incentivaram que ela fosse retirada, O Washington Post relatou anteriormente.

A deputada Jennifer McClellan, D-Va., argumentou que monumentos como este, que foram erguidos depois Reconstrução — um período em que as pessoas anteriormente escravizadas começaram lentamente a ganhar poder social, político e económico — destinavam-se a construir falsas percepções da Guerra Civil.

“Através do uso da supressão eleitoral, do terror racial e da propaganda, foram feitos esforços para dizer aos negros americanos que finalmente começaram a ganhar a promessa dos nossos documentos fundadores, ‘fiquem no seu lugar’”, disse ela. “A narrativa de “Causa Perdida” fez parte disso. Muitos desses monumentos fizeram parte disso.”

O Cemitério Nacional de Arlington mantém os túmulos de mais de 400 veteranos confederados e seus cônjuges, de acordo com um porta-voz do cemitério, que se recusou a comentar sobre a possível legislação.

Jonathan é redator e editor do boletim informativo Early Bird Brief do Military Times. Siga-o no Twitter @lehrfeld_media

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