Câmara rejeita emenda para cortar compra de F-35

Os democratas no Comité dos Serviços Armados da Câmara estão a criticar os apropriadores que pretendem comprar caças F-35 adicionais no ano fiscal de 2025, acima do pedido orçamental do Pentágono.

O Projeto de lei de gastos com defesa da Câmara para o ano fiscal de 25 adquiriria 76 novos F-35, oito a mais que os 68 solicitado pelo Departamento de Defesa. Isso coloca o projeto de lei de gastos em desacordo com a Lei de Autorização de Defesa Nacional da Câmara para o ano fiscal de 2025, ultrapassou 217-199 no início deste mêso que reduziria a aquisição do F-35 para 58 aeronaves.

“Com um custo total de ciclo de vida projetado de mais de US$ 2 trilhões de dólares, o F-35 é o maior programa na história do DoD, apesar de rotineiramente não atender às métricas de custo, cronograma e desempenho”, disse o deputado. Adam Smith de Washington, o principal democrata no comitê, em uma declaração na quarta-feira com o deputado Donald Norcross de Nova Jersey, o principal democrata no painel das forças táticas aéreas e terrestres.

“Esta é uma execução inaceitável do programa e o Congresso não deveria recompensar este comportamento comprando aeronaves adicionais acima do pedido orçamentário do Presidente”, dizia o comunicado.

Smith e Norcross destacaram que o Departamento de Defesa parou de aceitar entregas de F-35 do fabricante Lockheed Martin no ano passado “até que a empresa pudesse entregar, testar e colocar em campo com sucesso a próxima versão do Programa de Voo Operacional” – um benchmark que ainda não atingiu quase um ano depois.

Os dois democratas e a deputada Jen Kiggans, R-Va., introduziram uma emenda bipartidária que teria cortado a aquisição de F-35 no projeto de lei de gastos e a sincronizaria com os 58 F-35 autorizados na Lei de Autorização de Defesa Nacional.

Mas o Comitê de Regras da Câmara, que supervisiona as votações de emendas, optou por não colocar em votação a proposta de redução do F-35 de Smith. O novo presidente do Comitê de Dotações da Câmara, Rep. Tom ColeR-Okla., anteriormente presidiu o Comitê de Regras.

A redução proposta por Smith de 18 caças da conta de gastos teria equivalente a um corte de aproximadamente US$ 2 bilhões nas compras para a Força Aérea e a Marinha.

A emenda Smith teria transferido fundos na forma de US$ 526 milhões para a Força Aérea para ajudar a resolver problemas de desempenho do F-35 com desenvolvimento, produção e testes.

“É dever do Congresso apoiar a viabilidade a longo prazo do programa F-35 e garantir que as vastas somas do dinheiro dos contribuintes que pagam a conta sejam gastas onde possam garantir o sucesso do programa”, disseram Smith e Norcross. “Uma simples redução de curto prazo nas taxas de aquisição nos permitiria mitigar os problemas sistêmicos conhecidos, corrigir o curso e colocar o programa e os trabalhadores do F-35 em funcionamento a todo vapor.”

A Lockheed Martin enfrentou intenso escrutínio bipartidário do Comitê de Serviços Armados por repetidos atrasos no F-35, mais recentemente com as atualizações do Technology Refresh 3. As atualizações de hardware e software do TR-3 forneceriam aos F-35 melhores exibições, memória de computador e poder de processamento.

Deputado Seth Moulton, D-Mass., tentou alterar o NDAA com uma disposição que teria autorizado o secretário de defesa a confiscar a propriedade intelectual da Lockheed Martin e abri-la à concorrência, visando os problemas de software do F-35.

Moulton buscou a votação da emenda quando o Comitê de Serviços Armados redigiu a legislação em maio, mas teve que retirá-la após uma determinação de custos do Escritório de Orçamento do Congresso. Mas vários membros do comitê, incluindo vários republicanos, disseram que apoiariam os esforços de Moulton para confiscar a propriedade intelectual da Lockheed Martin nos próximos anos, caso os problemas com o F-35 persistissem.

Smith pediu cautela nos esforços de Moulton, apesar de suas frustrações compartilhadas com a execução do programa F-35 pela Lockheed.

“Por lei, possivelmente teríamos que compensá-los por isso, o que seria muito, muito, muito caro”, disse Smith.

Apesar dos esforços de Smith e de seus colegas membros do Comitê de Serviços Armados para reduzir a aquisição do F-35 no próximo ano, os apropriadores terão a palavra final sobre quantas aeronaves comprar no projeto de lei de gastos com defesa.

Para agravar ainda mais a incerteza, o A versão do Senado do NDAA para o ano fiscal de 25 adquiriria 68 F-35 — o mesmo número solicitado pelo Pentágono. Ainda não está claro quantos F-35 os apropriadores do Senado pretendem adquirir, já que ainda não divulgaram seu projeto de lei de gastos com defesa para o exercício financeiro de 25.

Bryant Harris é o repórter do Congresso do Defense News. Ele cobre a política externa dos EUA, segurança nacional, assuntos internacionais e política em Washington desde 2014. Ele também escreveu para Foreign Policy, Al-Monitor, Al Jazeera English e IPS News.

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