Caminhoneiro absolvido em acidente mortal com Jarheads pede licença de volta

Um motorista de caminhão comercial que foi absolvido de causar a morte de sete motociclistas em New Hampshire testemunhou em uma audiência na quarta-feira sobre seu pedido para restabelecer sua licença suspensa, enquanto um advogado do estado disse que ele ainda desempenhou um papel no acidente de 2019.

Um júri em 2022 considerou Volodymyr Zhukovskyy inocente de múltiplas acusações de homicídio culposo e homicídio por negligência decorrentes da colisão em Randolph que matou sete membros do Jarheads Motorcycle Club, uma organização de veteranos do Corpo de Fuzileiros Navais e seus cônjuges na Nova Inglaterra.

Zhukovskyy, que veio da Ucrânia para os EUA ainda criança e tinha status de residência permanente, teve sua licença de Massachusetts automaticamente suspensa em New Hampshire após sua prisão após o acidente de 21 de junho de 2019.

Com base nas suas entrevistas com a polícia na altura, “pensei que fui eu quem causou o acidente”, testemunhou Zhukovskyy, 28 anos, numa audiência administrativa de quatro horas em Concord, na qual apareceu através de vídeo. “Eu estava como se estivesse em uma bolha com toda aquela pressão.”

Os promotores argumentaram que Zhukovskyy – que havia consumido heroína, fentanil e cocaína no dia do acidente – desviou repetidamente para frente e para trás antes da colisão e disse à polícia que foi ele quem a causou. Mas um juiz rejeitou oito acusações de deficiência e seus advogados disseram que o motociclista líder estava bêbado e não olhava para onde ia quando perdeu o controle da motocicleta e escorregou na frente do caminhão de Zhukovskyy, que puxava um trailer vazio.

Os advogados de Zhukovskyy também disseram que não havia evidências de que ele estivesse prejudicado no momento do acidente e que a polícia não fez nenhuma observação nas horas seguintes sugerindo que ele estava.

A restauração da licença de Zhukovskky dependeria se o oficial de audiências Ryan McFarland decidir que Zhukovskyy dirigiu “de maneira ilegal e imprudente” que “contribuiu materialmente” para o acidente, de acordo com a lei estadual. McFarland considerou o caso após a audiência. Se decidir a favor do Estado, a licença de Zhukovskyy poderá permanecer suspensa por até sete anos.

Um ex-membro do Jarheads ferido no acidente se manifestou contra a restauração da licença.

“Todos vocês correm o risco de esse cara dirigir novamente”, disse Manny Ribeiro, falando aos repórteres após a audiência de quarta-feira. “Eu sei o que aconteceu naquele dia. Eu estava lá.

A absolvição de homicídio culposo na época atraiu comentários fortes do governador Chris Sununu, que disse que os sete motociclistas “não receberam justiça”, e do procurador-geral John Formella, que disse acreditar que o estado provou seu caso.

Zhukovskyy disse na audiência de quarta-feira que estava dirigindo em torno de um trecho de uma rodovia leste-oeste, viu uma motocicleta vindo em sua direção e acionou os freios.

“Ele respondeu em segundos”, disse seu advogado Earle Wingate III. “Ele não causou o acidente.”

Mas David Hilts, advogado do Departamento de Segurança do estado, contestou esse relato, com base em relatórios de especialistas. Ele disse que as descrições de onde os pneus estavam no momento mostraram que Zhukovskyy não viu a motocicleta com antecedência.

“O impacto aconteceu. Ele trava nos intervalos”, disse Hilts.

Hilts questionou Zhukovskyy extensivamente sobre seu uso de drogas com base nas entrevistas policiais. O advogado disse em sua declaração final que Zhukovskyy fez todo o possível para não responder às suas perguntas sobre o uso e a deficiência de drogas.

Hilts também mencionou acidentes anteriores em que Zhukovskyy se envolveu, incluindo um 18 dias antes do acidente de Randolph. Ele disse que tanto Zhukovskyy quanto o motociclista líder, Albert “Woody” Mazza Jr., contribuíram materialmente para o acidente. Mazza, um dos sete que morreram, apresentava nível de álcool no sangue de 0,135%, bem acima do limite legal de 0,08%, segundo seu relatório de autópsia.

Na época, a carteira de motorista de Zhukovskyy deveria ter sido revogada porque ele havia sido preso em Connecticut sob a acusação de dirigir embriagado em maio de 2019. As autoridades de Connecticut alertaram o Registro de Veículos Motorizados de Massachusetts, mas a carteira de Zhukovskyy não foi suspensa devido a um acúmulo de notificações de fora do estado sobre infrações de direção. O caso de Connecticut está pendente.

A Imigração e Alfândega dos EUA deteve Zhukovskyy após o veredicto de 2022, citando condenações anteriores por porte de drogas, condução com carteira suspensa, fornecimento de informações falsas e furto. Zhukovskyy foi levado de uma prisão do condado de New Hampshire para um centro de detenção federal.

O advogado de imigração de Zhukovskyy solicitou asilo para seu cliente. Em fevereiro de 2023, um juiz ordenou a deportação de Zhukovskyy. Mas não está claro como ele poderia ser enviado para um país em guerra com a Rússia. Os EUA interromperam os voos de repatriação para a Ucrânia e autorizaram o Estatuto de Protecção Temporária para ucranianos qualificados.

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