Capitão demitido do USS Lake Erie incutiu uma ‘cultura do medo’

O comandante do cruzador Lake Erie promoveu um ambiente hostil no navio, atormentando os membros da tripulação antes de ser dispensado do serviço em outubro, de acordo com uma investigação da Marinha obtida pelo Navy Times.

A capitã Danielle DeFant – que comandou o navio por cerca de 14 meses – foi destituída após uma investigação que começou depois que três subordinados não identificados manifestaram queixas sobre “clima de comando tóxico e/ou discriminação sexual”.

Uma solicitação da Lei de Liberdade de Informação arquivada por KPBS em San Diego revelou pela primeira vez detalhes da investigação da Marinha.

Vá aqui para ler a investigação completa.

A investigação revela casos em que DeFant gritou e repreendeu subordinados – especialmente os oficiais – criando uma situação “tóxica”.

“O comportamento do capitão DeFant, que consiste em gritos, palavrões e advertências públicas, contribuiu para uma cultura de medo a bordo”, afirma a investigação.

Em um incidente, um oficial de comando respondeu a uma pergunta de DeFant dirigida ao oficial do convés, fazendo com que DeFant o agarrasse pelo colarinho e o repreendesse.

O investigador observou que, em resposta, DeFant puxou o policial para perto e sussurrou algo como “eu estava falando com você… Você não é o [OOD] … eu estava conversando com o OOD… nunca mais me interrompa.”

Este uso excessivo da força física foi classificado como agressão de acordo com o artigo 128 do Código Uniforme de Justiça Militar, afirma a investigação.

Um policial também reclamou de bullying frequente. Embora DeFant tenha advertido esse oficial com frequência, ela nunca colocou quaisquer problemas de desempenho por escrito ou sugeriu aconselhamento formal para remediar a situação, de acordo com a investigação.

“A natureza excessiva das reprimendas do capitão DeFant excedeu um padrão razoável para corrigir deficiências profissionais ou fornecer feedback construtivo para melhorar o desempenho”, observa a investigação. “Na opinião do oficial investigador, as ações do capitão DeFant excederam qualquer propósito militar adequado e foram depreciativas e humilhantes.”

Incidentes menores também incluíram agressões injustificadas por parte de DeFant. Nota-se que ela era prolixa “mesmo no nível de conversação” e muitas vezes recorria a palavrões.

Durante uma reunião com oficiais superiores, DeFant, descontente com a planilha de um oficial, decidiu fazer alterações no documento. Ela então dispensou os outros policiais e gritou tão alto com o apresentador que ultrapassou os limites da sala de reuniões.

Os investigadores também notaram que DeFant gritou com um oficial subalterno, que mencionou ter visto golfinhos da ponte, por não prestar atenção durante o serviço.

“Há evidências claras de que os comportamentos recorrentes e contraproducentes da capitã DeFant tiveram efeitos adversos nos subordinados e no comando, e tiveram efeitos destrutivos na sua tripulação”, afirma a investigação.

DeFant assumiu originalmente o comando do Lago Erie em julho de 2022. O contra-almirante Christopher Alexander, comandante do Carrier Strike Group 9, assumiu seu posto após o tiroteio.

Ela está atualmente designada para o estado-maior da Naval Surface Force Pacific.

Sarah Sicard é editora sênior do Military Times. Anteriormente, ela atuou como editora digital do Military Times e editora do Army Times. Outros trabalhos podem ser encontrados em National Defense Magazine, Task & Purpose e Defense News.

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