Centenas de satélites para fornecer comunicações e dados táticos mais rápidos aos militares

NATIONAL HARBOR, Maryland – Um programa focado no espaço que espalha centenas de pequenos satélites em órbita baixa visa trazer comunicações mais claras e transferência de dados mais rápida no campo para unidades militares, uma chave para as necessidades de combate do Corpo de Fuzileiros Navais.

O Agência de Desenvolvimento Espacialuma organização de aquisição espacial do Pentágono, já lançou 27 satélites de órbita baixa da Terra para experimentação e demonstrações no programa Proliferated Warfighter Space Architecture, disse Derek Tournear, diretor da Agência de Desenvolvimento Espacial, na segunda-feira aqui no Sea-Air-Space da Navy League. conferência.

Os satélites de órbita terrestre baixa orbitam cerca de 1.900 milhas acima da Terra, em comparação com os satélites de órbita terrestre média, que operam o Sistema de Posicionamento Global e são colocados a cerca de 12.550 milhas acima da Terra.

Mais tarde, em 2024, a segunda onda de satélites em órbita baixa da Terra entrará em órbita, disse Tournear. Até ao final de 2025, o programa espera ter 160 satélites em órbita, a maioria cobrindo o globo para criar conectividade entre regiões, mais de duas dúzias dedicadas a aviso de mísseis e um punhado de controle de mísseis em execução.

Os fuzileiros navais e outros ramos militares dependem de comunicações via satélite há décadas. Mas os avanços nos satélites de órbita baixa da Terra oferecem maior largura de banda e menor latência, ou atrasos, o que significa que os usuários podem enviar mais dados com mais rapidez.

A Ucrânia dependeu fortemente da constelação comercial de Internet por satélite Starlink da empresa SpaceX para transmitir dados do campo de batalha durante a guerra com a Rússia. A versão militar do sistema é conhecida como Starshield.

Os fuzileiros navais de Camp Lejeune, Carolina do Norte, começaram a usar o sistema Starshield recentemente, de acordo com um comunicado de março.

O sistema permitiu que os fuzileiros navais mantivessem os serviços de comunicação quando o clima forçava quedas de energia que desligavam a fibra da base e a cobertura de nuvens interferiam em outras comunicações por satélite, disse o major Tim Wrenn, oficial de comunicações do 6º Regimento de Fuzileiros Navais.

Durante o exercício Archipelago Endeavour de setembro de 2023, os fuzileiros navais usaram o Starshield com os fuzileiros navais suecos, montando o dispositivo em um barco de comando e controle sueco.

“Ter alta largura de banda e serviços de baixa latência em uma plataforma marítima móvel permitiu que os fuzileiros navais dos EUA e da Suécia executassem missões de fogo e fornecessem informações confiáveis ??e relevantes em todo o espaço de batalha”, disse o capitão Quinn T. Hemler, oficial assistente de operações do 2º Fuzileiro Naval. Comunicações G-6 da Divisão.

O major-general da Marinha Joseph Matos, comandante das Forças Cibernéticas da Marinha, disse que as comunicações por satélite, como o programa da Agência de Desenvolvimento Espacial, permitem tanto a missão de resposta a crises do Corpo de Fuzileiros Navais quanto suas contínuas mudanças no Design da Força que visam posicionar melhor o serviço para distribuição distribuída. , operações de longo alcance.

“(Force Design) está realmente falando sobre modernização, trazendo novas tecnologias, como (Órbita Terrestre Baixa Proliferada), como incorporamos isso no que fazemos todos os dias e como lutamos”, disse Matos.

Embora o rastreamento de mísseis seja crucial, a maioria dos fuzileiros navais que utilizam os satélites provavelmente verá uma comunicação melhorada e menos tempo de inatividade entre as transmissões à medida que passam dados em treinamento e operações entre várias plataformas.

A Agência de Desenvolvimento Espacial demonstrou a conectividade do Link 16 usando seus satélites, informou a publicação irmã C4ISRNET do Marine Corps Times em novembro de 2023.

O Link 16 é o link de dados táticos usado pelos militares dos EUA, pela OTAN e por outras nações parceiras para compartilhar informações táticas, como texto, voz e imagens.

O aplicativo Link 16 usa a “camada de transporte”, que é uma das camadas que a Agência de Desenvolvimento Espacial está desenvolvendo junto com as camadas de rastreamento, custódia, navegação, suporte, capacidades emergentes e gerenciamento de batalha.

Uma vez implantada, a camada de transporte, que contém a maioria dos satélites do programa, fornecerá uma rede em malha de satélites de comunicações que se conectam entre si e com outros veículos espaciais e estações terrestres, de acordo com o site da Agência de Desenvolvimento Espacial.

O próximo lote de satélites está planeado para 2027 e outro para 2029, altura em que se espera que a rede tenha “total persistência global” e resiliência, disse Tournear.

O programa visa criar um terminal de satélite híbrido para uso das tropas. Isso permitiria ao terminal de um usuário alternar entre a camada de transporte de satélites de órbita baixa da Terra ou usar larguras de banda militares ou comerciais dedicadas, como as bandas Ka e Ku ??de comunicação por satélite, respectivamente.

O mesmo terminal também poderia passar a usar as bandas Ka ou Ku nos satélites MEO ou GEO.

O sistema funcionaria da mesma forma que rádios multibanda podem alternar entre bandas de frequência para uma variedade de opções de comunicação.

Matos enfatizou que, embora o programa de satélites de órbita baixa da Terra proporcione aos usuários novas formas de comunicação, ele ainda é apenas “parte da arquitetura geral”. operações.

“Não possuímos nossos próprios recursos espaciais”, disse Matos. “Usamos o que a indústria oferece. Se isso não existir, então temos que procurar outros meios de comunicação, rádio de canal único, troposfera, esses são os sistemas que podemos controlar a nível do Corpo de Fuzileiros Navais.”

Todd South escreveu sobre crime, tribunais, governo e forças armadas para várias publicações desde 2004 e foi nomeado finalista do Pulitzer de 2014 por um projeto co-escrito sobre intimidação de testemunhas. Todd é um veterano da Marinha da Guerra do Iraque.

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