Chefe do Exército da Ucrânia, Zaluzhny, removido do cargo

O principal comandante da Ucrânia, Valery Zaluzhny, foi destituído do cargo na quinta-feira, na maior mudança na liderança militar de Kiev desde o início da invasão russa, há quase dois anos.

O general popular liderou o exército ucraniano desde o início da guerra, repelindo uma força invasora muito mais poderosa nos primeiros meses do conflito.

Mas o fracasso de uma contra-ofensiva muito alardeada no Verão passado e o desacordo público com o líder ucraniano Volodymyr Zelensky mancharam a sua reputação no gabinete do presidente.

“Hoje tivemos uma discussão franca sobre o que precisa ser mudado no exército. Mudanças urgentes”, disse Zelensky em comunicado nas redes sociais.

“Ofereci ao general Zaluzhny continuar a fazer parte da equipa do Estado ucraniano”, escreveu Zelensky, acrescentando: “Ficaria grato pelo seu consentimento”.

Oleksandr Syrsky, que comandou a contra-ofensiva relâmpago da Ucrânia no outono de 2022 na região nordeste de Kharkiv, assumirá o lugar de Zaluzhny, anunciou Zelensky.

Mudança ‘urgente’

O anúncio – feito pela primeira vez pelo recém-nomeado ministro da Defesa – pôs fim a dias de especulação sobre o futuro de Zaluzhny.

Depois de mais de um ano de guerra de trincheiras num impasse, com o exército russo a pressionar incansavelmente contra os soldados ucranianos em menor número na vasta frente, Kiev tem procurado mudanças urgentes.

O novo chefe do exército, Syrsky, enfrenta uma infinidade de desafios em sua bandeja de entrada.

Um grande número de forças russas está actualmente a atacar a cidade ucraniana de Avdiivka, na linha da frente, enquanto Moscovo intensificou os ataques de artilharia na região nordeste de Kharkiv, numa tentativa de forçar uma retirada ucraniana.

Ao anunciar a demissão de Zaluzhny, Zelensky apelou à sua nova liderança militar para elaborar uma estratégia para derrotar as forças russas.

“O ano de 2024 só poderá ser um sucesso para a Ucrânia se fizermos mudanças eficazes na base da nossa defesa, que são as Forças Armadas da Ucrânia”, disse Zelensky.

O General de Ferro

Apelidado de “General de Ferro” pela mídia ucraniana, Zaluzhny passou a simbolizar a resistência do país contra a Rússia e obteve índices de aprovação altíssimos entre o público.

Ele também conquistou enorme respeito entre suas tropas, muitas das quais o consideravam uma figura paterna.

Embora tenha evitado os holofotes políticos, é-lhe atribuído o crédito por liderar algumas das campanhas militares mais bem-sucedidas da Ucrânia, incluindo a libertação da cidade de Kherson em novembro de 2022.

Mas os seus comentários públicos – nada menos que aos meios de comunicação ocidentais – revelaram-se uma fonte de constante consternação para Zelensky, que já lutava para manter a unidade sobre a questão da mobilização.

Em Novembro de 2023, Zaluzhny disse ao The Economist que o conflito com a Rússia estava num “impasse” e que “muito provavelmente não haveria um avanço profundo e bonito”, uma admissão que Zelensky negou categoricamente.

Então, num artigo de opinião para a CNN, exactamente três meses depois, o homem de 50 anos disse que o exército estava atolado num “quadro regulamentar” e apelou a uma modernização urgente.

Zaluzhny disse que a Ucrânia não será capaz de aumentar o efetivo do seu exército a menos que os legisladores tomem medidas “impopulares” para mobilizar mais homens.

Mas os apelos para mobilizar mais meio milhão de pessoas para trocar soldados exaustos de longa data revelaram-se uma questão altamente polémica numa nação esgotada pelos combates.

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