China condena passagem do USS Halsey pelo Estreito de Taiwan

TAIPEI, Taiwan – Os militares da China criticaram a passagem de um destróier dos EUA pelo Estreito de Taiwan menos de duas semanas antes da ilha novo presidente toma posse e enquanto Washington e Pequim estão a fazer esforços desiguais para restaurar intercâmbios militares regulares.

O capitão sênior da Marinha, Li Xi, porta-voz do Comando do Teatro Oriental da China, acusou os EUA de terem “exaltado publicamente” a passagem do USS Halsey na quarta-feira. Num comunicado, Li disse que o comando, que supervisiona as operações em torno do estreito, “organizou forças navais e aéreas para monitorizar” o trânsito do navio.

A 7ª Frota da Marinha dos EUA disse que o Halsey “conduziu um trânsito rotineiro no Estreito de Taiwan em 8 de maio através de águas onde as liberdades de navegação e sobrevoo em alto mar se aplicam de acordo com o direito internacional”.

O destróier com mísseis guiados transitou por um corredor no estreito que está “além do mar territorial” de qualquer estado costeiro, disse a frota em comunicado.

“O trânsito de Halsey através do Estreito de Taiwan demonstra o compromisso dos Estados Unidos em defender a liberdade de navegação para todas as nações como um princípio”, afirmou. “Nenhum membro da comunidade internacional deve ser intimidado ou coagido a renunciar aos seus direitos e liberdades. As forças armadas dos Estados Unidos voam, navegam e operam em qualquer lugar que a lei internacional permita.”

A acusação da China de que o trânsito foi “publicamente alardeado” – significando essencialmente que foi aproveitado para obter o máximo efeito político – tem sido uma prática comum quando Pequim vê os anúncios como um meio de reagir contra a China. reivindicam algum grau de controle sobre quem pode passar livremente pelo estreito. Não houve indicação de que a Marinha dos EUA tivesse operado de forma diferente no último caso, nem que a resposta chinesa fosse mais vociferante.

O Ministério da Defesa de Taiwan disse estar plenamente ciente da passagem do destróier.

“Durante todo o trânsito, os militares taiwaneses monitoraram de perto o mar e o espaço aéreo circundante e a situação permaneceu normal”, disse o ministério.

A última dessas passagens foi em 17 de abril, um dia depois dos chefes de defesa dos EUA e da China realizaram as suas primeiras conversações desde Novembro de 2022 num esforço para reduzir as tensões regionais. O contacto entre militares foi paralisado em Agosto de 2022, quando Pequim suspendeu todas essas comunicações após a então presidente da Câmara, Nancy Pelosi, visitou Taiwan. A China respondeu por disparando mísseis sobre Taiwan e encenação uma onda em manobras militaresincluindo o que parecia ser um ensaio de um bloqueio naval e aéreo da ilha.

O estreito crítico tem 160 quilómetros de largura e divide a China de Taiwan, a ilha democrática autónoma onde o Presidente eleito William Lai Ching-te será inaugurado em 20 de maio. O Partido Democrático Progressista de Lai favorece o status independente de fato de Taiwan, sob o qual mantém fortes relações não oficiais com os EUA e outras nações importantes.

Os militares de Taiwan aumentam o seu estado de alerta em torno de datas sensíveis, como as eleições presidenciais e legislativas de Janeiro deste ano, receosos de que a China possa usar os seus militares muito mais poderosos para tentar intimidar os eleitores e influenciar a opinião pública a favor de Pequim. A insistência de que a unificação entre as partes é inevitável.

Os dois lados dividiram-se durante uma guerra civil em 1949 e, ainda recentemente, em 1996, a China disparou mísseis a norte e a sul da ilha e realizou exercícios militares numa tentativa, em última análise, contraproducente para dissuadir os eleitores de apoiarem os candidatos aos quais se opunham. Desde então, a China tem-se mantido, em grande parte, discreta em relação às eleições, preferindo, em vez disso, obter favores de grupos empresariais e conceder aos políticos e funcionários de base orientados para a unificação visitas pagas ao continente, com todas as despesas.

Embora o Estreito de Taiwan, de grande trânsito, seja uma água internacional e vital para o comércio global, a China considera a passagem de navios de guerra dos EUA, Grã-Bretanha e outras nações como um desafio à sua soberania.

A China envia navios da marinha e aviões de guerra para o estreito e outras áreas ao redor da ilha quase diariamente para desgastar as defesas de Taiwan e tentar intimidar os seus 23 milhões de habitantes, que apoiam firmemente a sua independência de facto.

O Ministério da Defesa de Taiwan disse que 23 aeronaves militares chinesas e oito navios de guerra foram detectados operando ao redor de Taiwan nas 24 horas até as 6h de quinta-feira. Oito dos aviões cruzaram a linha central do estreito e entraram na zona de identificação de defesa aérea de Taiwan, o que levou Taiwan a enviar jatos e colocar em alerta baterias de mísseis costeiros e embarcações navais.

Além de navegar pelo Estreito de Taiwan, a Marinha dos EUA conduz o que chama liberdade de operações de navegação em que navega e voa nas proximidades de áreas controladas pelos chineses no Mar da China Meridional, muitas delas ilhas artificiais que foram militarizadas ao longo dos anos com pistas de aviação, estações de radar e outras capacidades.

A China reivindica praticamente todo o Mar da China Meridional, uma das principais vias marítimas para o comércio global, e reage furiosamente a tais movimentos, acusando os EUA de desestabilizarem a região. Frequentemente acompanha os navios e aviões dos EUA com os seus próprios meios, exigindo que deixem a área imediatamente. Os EUA alegam que têm o direito, ao abrigo do direito internacional, de navegar na área e um painel de arbitragem apoiado pela ONU rejeitou as reivindicações da China, uma decisão que Pequim ignorou.

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